Für den Top-Wahlrechtsanwalt der Regierung haben die Präsidentschaftswahlen begonnen

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Das Justizministerium hat einen angesehenen Wahlrechtsprofessor eingestellt, um seine Abstimmungsabteilung zu beaufsichtigen und die Kämpfe des Ministeriums um das Wahlrecht während dieses Präsidentschaftswahljahres zu leiten.

Justin Levitt von der Loyola Law School in Los Angeles hat zu einem kritischen Zeitpunkt seine Tätigkeit als stellvertretender Generalstaatsanwalt in der Civil Rights Division aufgenommen. Anwälte des Justizministeriums führen mehrere Stimmrechtsfälle im ganzen Land. Levitt wird die Position, die keine Bestätigung durch den Senat erfordert, bis nächsten Januar innehaben.

Levitt, 41, übernimmt die Führung, während das Justizministerium hochrangige Gerichtsentscheidungen zu Stimmrechten in North Carolina und Texas erwartet. Die Präsidentschaftswahlen in diesem Jahr werden die ersten sein, seit ein gespaltener Oberster Gerichtshof eine kritische Komponente des wegweisenden Stimmrechtsgesetzes von 1965 für ungültig erklärt hat. Außerdem werden in 15 Bundesstaaten zum ersten Mal in einem Rennen um die Weißen restriktivere Wahlgesetze in Kraft treten Haus.

Die größte Veränderung seit den letzten Präsidentschaftswahlen ist zweifellos die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs [zum Stimmrecht], sagte Levitt in einem Interview in seinem Büro im fünften Stock des Justizministeriums.

Vor der Entscheidung in Shelby County gegen Holder , verlangte das Voting Rights Act neun Bundesstaaten, hauptsächlich im Süden, und Gerichtsbarkeiten in sechs anderen Bundesstaaten, eine Vorabgenehmigung vom US-Justizminister oder Bundesrichtern einzuholen, bevor Änderungen an Wahl- oder Abstimmungsgesetzen vorgenommen werden.

Das Gericht hat in seinem Urteil vom Juni 2013 weder das Stimmrechtsgesetz noch die Bestimmung aufgehoben, die eine besondere Prüfung von Staaten mit einer Vorgeschichte von Diskriminierung erfordert. Der Kongress müsse jedoch auf der Grundlage aktueller Daten eine neue Formel entwickeln, um zu bestimmen, welche Staaten den Anforderungen unterliegen sollten.

Der ehemalige Generalstaatsanwalt Eric H. Holder Jr. sagte, die Entscheidung sei ein schwerer Rückschlag für die Stimmrechte und könne Millionen von Amerikanern im ganzen Land negativ beeinflussen.

Anstatt zu versuchen, das Inkrafttreten potenziell unlauterer Wahlgesetze zu verhindern, muss das Ministerium nun auf die Gesetze reagieren – die möglicherweise in Kraft treten, während Anwälte der Bundesregierung versuchen, sie zu stoppen – einschließlich in North Carolina und Texas. die das Ministerium 2013 nach dem Urteil des Obersten Gerichtshofs verklagte, sagte Levitt.

Republikanische Gesetzgeber in den Staaten, die restriktive Wahlgesetze verabschiedet haben, sagen, dass die Gesetze zur Bekämpfung von Wahlbetrug erforderlich sind. Kritiker argumentieren jedoch, dass die Gesetzgebung, einschließlich der Anforderungen an den Wählerausweis, den Wählern das Wahlrecht entzieht und die Wahlbeteiligung vor allem bei Minderheitenwählern beeinträchtigen könnte.

Levitt würde keine konkreten Fälle diskutieren, außer dass, obwohl die Abteilung durch das Urteil des Obersten Gerichtshofs von 2013 behindert wird, im Abstimmungsbereich viel los ist, um sicherzustellen, dass die Regeln, nach denen wir spielen, fair sind und sich nicht nur darauf konzentrieren dieser Wahl, aber weit in die Zukunft.

Einer der Fälle, die das Ministerium in Texas verhandelt, wurde unter Abschnitt 2 des Stimmrechtsgesetzes gebracht, der Wahlpraktiken oder -verfahren verbietet, die aufgrund von Rasse, Hautfarbe oder Zugehörigkeit zu einer sprachlichen Minderheitengruppe diskriminieren. Die rund 70 Anwälte der Abstimmungsabteilung setzen auch Gesetze über die Zugänglichkeit der Stimmabgabe für ältere Menschen und Menschen mit Behinderungen sowie Angehörige des Militärs und im Ausland lebende US-Bürger durch.

Während die Vorwahlen noch Wochen entfernt sind, sagte Levitt, dass Stimmzettel für Wähler aus New Hampshire, die in den Streitkräften dienen oder anderweitig im Ausland leben, ins Ausland geschickt wurden.

Die Wahlsaison 2016 habe begonnen, sagte Levitt.

In seiner Rede zur Lage der Nation am Dienstagabend versprach Präsident Obama, dem Stimmrecht Priorität einzuräumen. Wir müssen die Abstimmung einfacher statt schwieriger machen und sie für unsere heutige Lebensweise modernisieren, sagte Obama. Und im Laufe dieses Jahres beabsichtige ich, das Land zu bereisen, um Reformen voranzutreiben, die dies tun.

Levitt, Absolvent der Harvard Law School mit einem Master-Abschluss in öffentlicher Verwaltung, war Rechtsreferendar bei Richter Stephen Reinhardt vom US-Berufungsgericht für den 9. Bezirk. Anschließend war er als Counsel am Brennan Center for Justice an der New York University School of Law tätig.

Im Jahr 2010 trat er der Fakultät der Loyola Law School bei, wo er sich auf Wahlverwaltung und Neuverteilung konzentrierte.

Viele Leute, denen die Wahl wichtig ist, kümmern sich um einen Kandidaten, aber für mich ist der Wähler am wichtigsten. Wählen ist die Art und Weise, wie wir aufstehen, um die Welt zu gestalten, in der wir leben wollen, sagte Levitt über sein Interesse an diesem Thema.

Für das nächste Jahr pendelt er zwischen dem Distrikt und Kalifornien, wo er scherzte, dass seine Frau ihren großen Hund alleinerziehend ist.

Justin ist einer der nachdenklichsten und versiertesten Denker im Wahlrecht, mit einem Fuß in der Akademie und mit dem anderen in den Schützengräben der Wahlkämpfe, sagte Richard L. Hasen, ein Experte für Wahlrecht an der University of California at . Irvine und der Autor von Die Wahlkriege: Von Florida 2000 bis zum nächsten Wahlkollaps .

Die Einzelheiten der neuen Wahlgesetze im ganzen Land und die vom Justizministerium eingeleiteten Rechtsstreitigkeiten betreffen große und kleine Wahlen – nicht nur das Präsidentschaftsrennen. Levitt sagte, dass es ein Traumjob für jeden sei, der sich für ein gerechtes Wahlsystem interessiere, sicherzustellen, dass das landesweite Wahlsystem so funktioniert, wie es sollte.

Es ist etwas, das mich intellektuell fasziniert, aber ich fühle auch innerlich, sagte Levitt. Sprechen Sie mit jemandem, dem das Wahlrecht entzogen wurde, und Sie bekommen ein sehr starkes Gefühl dafür, wie wichtig das ist.