Die gute Nachricht in einem Klopapierstreich

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Tatsächlich wachten wir mit dem schrillen Geräusch eines beharrlichen Klingelns der Tür auf, gefolgt von einem noch beharrlicheren Klopfen. Die Polizei stand vor der Tür, gerufen von einem besorgten Nachbarn, der es anscheinend geschafft hatte, die High School zu verpassen.

Wenn Ihr Haus TP'd ist, haben Sie zwei Möglichkeiten. Du kannst dagegen wüten Kinder in diesen Tagen , wie der Mann aus Minnesota, der über wiederholte Episoden so wütend war, dass er eine Nachtsichtbrille bekam, um die Täter zu fangen und mit Fuchsurin besprüht . Oder Sie können über das Spektakel lachen und sich an die Arbeit machen, es zu entwirren.

Mein Mann und ich haben uns für letzteres entschieden. Unsere Töchter im Teenageralter, von denen eine die Muse hinter diesem Unfug war, schliefen zufällig bei Freunden, also machten wir ein Foto und schickten es ihnen per E-Mail.

Die Nachbarn kamen, um sich vor Jahren an ihren eigenen Angriff zu erinnern – ist es wirklich 10 Jahre her? – und um Fotos für ihre mittlerweile erwachsenen Töchter zu machen. Die Eltern, die die Kinder zum Schwimmtraining trieben, verlangsamten sich, um zu gaffen und mitzufühlen. Die im Wind flatternden Papierströme nahmen die Atmosphäre einer Installation von Christo an.

Es war wirklich eine beeindruckende Arbeit. Dies war keine halbgare Anstrengung, ein paar Brötchen wurden hier und da lässig hin und her geworfen. Es war eine Drei-Baum-Doppelschicht-Extravaganz. Der Fleiß unserer Angreifer wird ihnen später im Leben zu Gute kommen.

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Zumindest einer der Täter hatte einen ziemlich guten Arm. Eine der Rollen landete am Schlafzimmerfenster und wirft die Frage auf, wie der Hund es geschafft hat, während der gesamten Veranstaltung zu schnarchen. Es gab eine Rasiercreme-Komponente und, meine Lieblingsberührung, ein Dada-artiges Feld aus Plastikgabeln, die im Rasen stecken.

Bedeutend, was: Eine Gabel hineinstecken? Oder dass in der Garage neben der extra Toilettenpapierrolle eine große Kiste mit Plastikbesteck stand? Forschungen haben ergeben, dass Gabeln ein Winterstreich ist: Man steckt die Gabeln in den Rasen, sie friert ein und die Köpfe brechen ab, wenn man versucht, sie herauszuziehen.

Am Vormittag summte der Listserv in der Nachbarschaft von widersprüchlichen Reaktionen. Eine Fraktion war mit der Verwüstung unzufrieden und drückte ihr Mitgefühl mit unserer Notlage und dem, was ein besorgter Nachbar als primitiv bezeichnete, aus. Die Kinder-werden-Kids-Menge erinnerte sich an die TP-Traditionen des lokalen Schwimmteams und Episoden aus den vergangenen Jahren.

Da man ein Dorf braucht, um eine Kolumne zu schreiben, schlug man diese Anstrengung vor. Nun, Ruth, da ist deine nächste Kolumne. . .über die heutige jüngere Generation, die jeglichen Respekt vor Eigentum und Anstand vermisse und im Allgemeinen in die Hölle fahre, schrieb er. Ah, aber Moment mal, wir sind seit mehr als 41 Jahren in [der Nachbarschaft]. Und ich erinnere mich, dass TP’ing Houses and Cars ein nicht ungewöhnliches Ereignis war, besonders in der Umgebung von H.S. Abschlusszeit.. . .Moral: Die Jugend wird ihre Affäre haben.

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Ich denke, das ist ungefähr richtig. In einem Zeitalter von Sexting und Cyber-Mobbing hat das gute, altmodische TP'ing seine malerischen Reize. Wenigstens hat es die Kinder von der Couch geholt. Und es gab keinen Schaden; dies schien weniger feindselig zu sein als ein schelmischer Streich. Meine Nachbarin Susan Kellam hat mich auf eine 2008 Stück Sie hatte für das Washingtonian Magazine über die Auseinandersetzung ihres Sohnes mit dem Gesetz geschrieben, weil sie das Haus eines Nachbarn bedrängt hatte. Er wurde von den 7-Eleven-Überwachungskameras erwischt, der Nachbar weigerte sich, eine Entschuldigung anzunehmen, selbst nachdem Kellam einen Auftragnehmer geschickt hatte, um die Spritzer mit einem Hochdruckreiniger zu reinigen.

Als Susan ihren Sohn fragte, warum er das tat, war seine Antwort auf den Punkt: Weil ich ein Teenager bin. Ein Teenager zu sein bedeutet, impulsiv und fast zwangsläufig dumm zu handeln. Eltern eines Teenagers zu sein bedeutet, sich dieser Tendenz ständig zu stellen – und zu wissen, dass man nie ganz erfolgreich sein wird. Wenn das Schlimmste, was Sie von Ihren Kindern sagen können, ist, dass sie Toilettenpapierhalter sind, oder Toilettenpapier, sollten Sie sich glücklich schätzen.

Es ist nun schon mehrere Tage her, und immer noch hängen Ströme von Toilettenpapier in den höchsten Ästen. Die Szene sieht ziemlich heruntergekommen aus, und das ist, bevor der Regen einsetzt.

Ich kann nicht sagen, dass ich das Eindringen begrüßt oder den hässlichen Rückstand schätze. Aber das Erwachen zu geschmückten Bäumen und einem mit Gabeln übersäten Rasen hatte ein Element unerwarteter Süße.