GM sieht China als offenen Weg zu Gewinnen

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SHANGHAI– In den Sommerferien hier springen Chinesen immer häufiger in ihre Autos und unternehmen etwas, das einst als typisch amerikanischer Zeitvertreib galt – den Roadtrip. Und das sind großartige Neuigkeiten für den US-Autohersteller General Motors, der den boomenden chinesischen Automarkt von der Insolvenz erholt hat und nun größtenteils eine lange offene Straße zu größeren Gewinnen vor sich hat.

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Mit einer Mischung aus High-End-Buicks, Minivans und Low-End-Chevrolets hat sich GM zu einem der Top-Seller von Pkw auf dem größten Automobilmarkt der Welt entwickelt und in diesem Jahr Toyota übertroffen und nur Volkswagen übertroffen.

Was als Wendepunkt für das Unternehmen angesehen wurde, verkaufte GM letztes Jahr mehr Autos in China als in den Vereinigten Staaten, und es wird erwartet, dass die Kluft nur noch größer wird, da immer mehr Chinesen reich genug werden, um ihr erstes Auto zu kaufen.

Im Gegensatz dazu kommen Ford und Chrysler relativ spät auf den chinesischen Markt, und ihre Marken fallen nicht einmal unter die Top Ten beim Verkauf.

Und trotz der Bemühungen der chinesischen Regierung, das Wirtschaftswachstum zu verlangsamen, um die Inflation zu beruhigen, und obwohl einige Städte, wie die Hauptstadt Peking, neue Beschränkungen für die Zulassung privater Autos erlassen, um Staus zu verringern, macht sich der oberste GM-Beamte hier keine Sorgen Umsatzrückgang in absehbarer Zeit.

Die einfache Wirtschaft sagt, dass es weitergehen wird, sagte Kevin E. Wale, Präsident und Geschäftsführer der GM China Group. Chinas Wirtschaft wächst zwischen 8 und 10 Prozent, sagte er in einem Interview auf dem weitläufigen Firmengelände in Shanghais Industriezone. Wir sehen nicht, dass sich dieser Trend in den nächsten 10 Jahren oder so ändert.

Er sagt, er sehe die Nachfrage nach Fahrzeugen in China mindestens in den nächsten fünf Jahren um 10 bis 15 Prozent pro Jahr wachsen.

Selbst mit der Erholung in den USA werde der chinesische Markt deutlich größer sein als der US-Markt, sagte er. Für alle ist China der wichtigste Markt. Es ist der am schnellsten wachsende Automarkt der Welt.

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Wie schnell wächst es? Es wird größer sein als das kombinierte Wachstum der nächsten sieben oder acht größten Märkte, einschließlich Brasilien und Russland, sagte Wale. Es ist der große Gorilla da draußen.

Analysten der Autoindustrie sind sich einig. China sei heute in seiner Nachfrage nach Pkw vergleichbar mit den USA in den 1950er Jahren, als das Interstate Highway System gebaut und der Autobesitz amerikanischer Familien explodierte, die das Autofahren nicht nur als Verkehrsmittel, sondern auch als Freizeitbeschäftigung für Wochenenden und Feiertage.

Der aktuelle Pkw-Absatz in China – allein in den ersten drei Monaten dieses Jahres über 3,3 Millionen verkaufte Pkw – gilt nur als Spitze des Nachfragepotenzials, da die meisten Neuwagen in Peking und in den Großstädten des prosperierenden Ostens verkauft werden und Südküste.

Das Kennzeichen des heutigen Wachstums Chinas ist die Ausbreitung des Reichtums in die sogenannten Städte der dritten und sogar vierten Reihe – Orte mit mehr als einer Million Einwohnern. Da der Wohlstand des Landes langsam ins Landesinnere fließt, drängen mehr Chinesen in die Mittelklasse, und die Nachfrage nach Neuwagen wird voraussichtlich steigen – insbesondere Einsteigerautos der unteren Preisklasse für Erstkäufer.

Dies ist eine Region, in der die Verbraucher viel weniger wohlhabend sind, sagte Klaus Paur, Autoindustrie-Analyst und Geschäftsführer für Asien des Marktforschungsunternehmens Synovate. Ihre Ansprüche sind unterschiedlich.

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GM bietet exklusiv für China weniger teure Modelle der unteren Preisklasse an, wie die neue Baojun 630 Limousine, die für ein Basisauto mit Stoffsitzen und begrenzten Optionen für nur 10.800 US-Dollar verkauft wird.

Aber GM konkurriert auch hart im High-End-Bereich. Das Unternehmen stellte fest, dass der Buick in den USA zwar etwas von seinem Reiz verloren hat, aber für viele Chinesen immer noch als Luxusauto der Wahl gilt.

Wale hält an seiner Wand eine gerahmte Erinnerung daran, warum der Buick in China nie seinen Glanz verloren hat: ein altes Schwarz-Weiß-Foto von Sun Yat Sen, Chinas revolutionärem Helden, der in einem Buick von 1912 sitzt. Seitdem wird der Buick in China mit Macht und Elite in Verbindung gebracht.

GM hat auch einen chinesischen Markt für seinen viel geschmähten Minivan gefunden, der in den Vereinigten Staaten wegen seines verblassten Images als nützliches Arbeitspferd für Vorstadt-Fußballmütter eingestellt wurde. In China erlebt der Minivan eine Renaissance als High-End-Fahrzeug für Führungskräfte, die von ihren Chauffeuren durch die Stadt gefahren werden.

Chinas Appetit auf GM-Autos erwies sich als finanzieller Lebensretter für das Unternehmen, das 2009 Insolvenz anmelden und eine schmerzhafte Reorganisation durchmachen musste, bei der einige seiner bekanntesten Marken wie Pontiac, Saturn und Hummer eingestellt wurden.

Gerade zum Zeitpunkt des Bankrotts begann Chinas Automarkt zu steigen – und GM war bereits gut positioniert, um davon zu profitieren.

China sei seit buchstäblich fast zwei Jahrzehnten Teil des langfristigen strategischen Plans von GM, sagte Michael Robinet, ein Autoindustrie-Analyst mit Sitz in der Nähe von Detroit für IHS Automotive, der die Branche verfolgt. Dies ist kein Johnny-in letzter Zeit gekommener Glücksfall für General Motors. Ohne China hätte GM nicht so schnell zurückschnappen können.

Andere Analysten stimmten zu. Dies war wirklich die Lebensader für GM, sagte Paur. In dem Moment, als sie in den Vereinigten Staaten in Schwierigkeiten waren, hatten sie China.

Chinas wachsende Bedeutung für GM hat einige zu der Annahme veranlasst, dass das Unternehmen nun im Wesentlichen ein chinesisches Unternehmen ist. Aber GM-Beamte weisen darauf hin, dass das Unternehmen zwar mehr Autos in China verkauft, aber in den Vereinigten Staaten mehr Einnahmen erzielt. Das liegt daran, dass GM immer noch mehr seiner höherwertigen Autos in Amerika verkauft, und das mit allen optionalen Extras.

Laut Unternehmensvertretern hilft Chinas boomender Markt auch direkt der US-Seite des Unternehmens und verschafft GM einen großvolumigen Markt zur Unterstützung von Forschung und Produktentwicklung, die schließlich in die USA übertragen wird.

Auf dem GM-Campus in Shanghai wird beispielsweise eine neue Forschungseinrichtung gebaut, die sich der Entwicklung der nächsten Klasse von Elektrofahrzeugen widmet.

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Unterdessen versucht Ford, aufzuholen.

Auf der gerade abgeschlossenen Shanghai Auto Show kündigte Ford an, bis 2015 15 neue Modelle auf dem chinesischen Markt einzuführen Fragen. Außerdem planen wir, in den nächsten vier Jahren die Zahl unserer Händler und Mitarbeiter in China zu verdoppeln.

Chrysler erlitt bei dem Versuch, den chinesischen Markt zu knacken, einige frühe Rückschläge und war in den letzten Jahren weitgehend abwesend.