Giuliani: Trump zahlt Anwalt Cohen für Stormy Daniels Vergleich zurück

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Rudolph W. Giuliani sagte, Präsident Trump habe seinem Anwalt persönlich die 130.000 US-Dollar zurückgezahlt, die verwendet wurden, um Stormy Daniels Schweigen über eine angebliche Affäre zu erkaufen. (Amber Ferguson/ALES)

VonDevlin Barrett, Robert Costaund Josh Dawsey 3. Mai 2018 VonDevlin Barrett, Robert Costaund Josh Dawsey 3. Mai 2018

Rudolph W. Giuliani, der ehemalige Bürgermeister von New York und ein neuer Zuwachs in der Rechtsabteilung von Präsident Trump, sagte am Mittwochabend, dass Trump eine Reihe von Zahlungen geleistet habe, um seinem Anwalt Michael Cohen eine Einigung über 130.000 US-Dollar mit einer Erwachsenenfilmschauspielerin zu erstatten – trotz Trumps Behauptung zuletzt Monat, in dem er von der Zahlung nichts wusste.

Der Präsident hat es zurückgezahlt“, sagte Giuliani gegenüber Sean Hannity von Fox News Channel.

Trump wusste, soweit ich weiß, nichts über die Einzelheiten. Aber er kannte die allgemeine Regelung, dass Michael sich um solche Dinge kümmern würde, so wie ich mich mit meinen Kunden um solche Dinge kümmere, sagte Giuliani. Ich belaste sie nicht mit allem, was kommt. Das sind beschäftigte Leute.“

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Später sagte Giuliani in einem Interview mit ALES, dass Cohen, als er die Abfindung an die Schauspielerin Stormy Daniels bezahlte, wusste, dass er schließlich von Trump zurückgezahlt werden würde, genau wie für andere Ausgaben.

Präsident Trump sagte am 5. April, er wisse nicht, dass sein persönlicher Anwalt dem Erwachsenenfilmstar Stormy Daniels Tage vor der Präsidentschaftswahl 130.000 Dollar bezahlt habe. (ALES)

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Giuliani sagte, es sei sein Verständnis, dass die Rückzahlung von Trump in einer Reihe von Transaktionen nach den Wahlen erfolgte, von denen er glaubt, dass sie 2017 abgeschlossen waren, aber 2018 eine Rückerstattung hätten beinhalten können.

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Der Präsident werde immer sicherstellen, dass er es zurückbekommt und genug Geld, um die Steuern zu bezahlen, sagte Giuliani. Vermutlich gab es andere persönliche Dinge, um die sich Michael kümmerte, für die der Präsident ihm immer als seinen Anwalt vertraut hätte. . . und das wurde aus dem Rest des Geldes zurückgezahlt, und Michael verdiente sich damit eine Gebühr.

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Giuliani sagte, dass Trump Cohen zwar erstattet habe, er aber nicht wisse, wann der Präsident von der Art der Zahlung erfuhr, die Cohen an Daniels geleistet hatte. Giuliani sagte, der Präsident habe erst in den letzten zwei Wochen nach einer Razzia des FBI in Cohens Büro und Wohnung viele Details über die Einigung erfahren.

Ich weiß nicht, ob er es von anderen Dingen unterscheidet, die Cohen während der Kampagne für ihn getan haben könnte, sagte Giuliani und fügte hinzu: Er vertraute Michael und Michael vertraute ihm.

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Letzten Monat drängte ein Reporter der Air Force One Trump wegen der Zahlung und fragte ihn: Wussten Sie von der Zahlung von 130.000 US-Dollar an Stormy Daniels?

Trump antwortete: Nein.

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Der Reporter fragte dann: Warum hat Michael Cohen dann [die Zahlung] geleistet, wenn ihre Behauptungen nicht wahr waren?

Sie müssen Michael Cohen fragen, sagte Trump. Michael ist mein Anwalt, und Sie müssen Michael fragen.

Ein anderer Reporter fragte den Präsidenten: Wissen Sie, woher er das Geld hat, um diese Zahlung zu leisten?

Nein, sagte Trump. Ich weiß nicht.

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Die Bundesanwaltschaft in New York untersucht die Geschäftspraktiken von Cohen, unter anderem, ob im Jahr 2016 Verbrechen im Rahmen eines möglichen Musters oder einer möglichen Strategie begangen wurden, das Schweigen von Personen zu erkaufen, die Trumps Kandidatur hätten schaden können, so die mit der Untersuchung vertrauten Personen.

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Cohen sagte, er habe die Finanzierung des Vergleichs mit Daniels über seine Home-Equity-Kreditlinie arrangiert. In einer Erklärung Anfang des Jahres erwähnte er keine Rolle von Trump.

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Weder die Trump-Organisation noch die Trump-Kampagne waren an der Transaktion mit Frau Clifford beteiligt und erstatteten mir weder direkt noch indirekt die Zahlung, sagte Cohen unter Verwendung von Daniels echtem Namen Stephanie Clifford.

Watchdog-Gruppen zur Wahlkampffinanzierung haben bei der Eidgenössischen Wahlkommission und dem Justizministerium Beschwerden eingereicht, in denen behauptet wird, dass es sich bei der damals geheimen Zahlung um illegale Wahlkampfausgaben gehandelt habe.

Am Mittwochabend argumentierte Giuliani, dass die Zahlung an Daniels nicht gegen die Gesetze zur Wahlkampffinanzierung verstoßen haben könne, da kein Wahlkampfgeld im Spiel gewesen sei.

Wenn der Zweck der Zahlung jedoch darin bestand, Trumps Kandidatur zu unterstützen, könnte sie als Wahlkampfbeitrag betrachtet werden. Eine so hohe Ausgabe von Cohen wäre weit mehr gewesen, als er einem Kandidaten nach Bundesgesetzen spenden kann. Als Kandidat könnte Trump unbegrenzte Summen für seine Kampagne bereitstellen, aber solche Spenden oder Ausgaben müssen offengelegt werden.

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Larry Noble, General Counsel des überparteilichen Campaign Legal Center, sagte, Giulianis Aussagen beenden die Fragen zu möglichen Verstößen gegen die Wahlkampffinanzierung nicht – und könnten tatsächlich auf weitere Bedenken hinweisen.

Überraschend ist, dass Trump kürzlich sagte, er wisse nichts von der Zahlung. Jetzt versucht Giuliani, die Geschichten zu synchronisieren, aber dies hinterlässt immer noch mehrere potenzielle Verstöße, sagte Noble. Der Zeitpunkt der Zahlung ist immer noch ein starker Beweis dafür, dass sie kampagnenbezogen ist. Und die Tatsache, dass Trump Cohen zurückgezahlt hat, verstärkt dieses Argument.

Michael Avenatti, ein Anwalt von Daniels, sagte, Giulianis Kommentare seien ein Hinweis auf Verstöße gegen die Wahlkampffinanzierung und möglicherweise auf Bankbetrug und Geldwäsche.

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Laut Herrn Giuliani waren Herr Trump und Herr Cohen Mitverschwörer eines Verbrechens, sagte er. Jetzt ist es an der Zeit, dass der Gerechtigkeit gedient wird, und wir beabsichtigen, ihr zu dienen.

Wer ist Michael Avenatti?

Trumps Anwalt im Fall Daniels, Charles Harder, reagierte am späten Mittwoch nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

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Die Offenlegung von Giuliani wurde von einigen Beratern des Weißen Hauses als Fehltritt angesehen.

Jeder in der Trump-Welt wird dies als einen völlig ungezwungenen Fehler und eine weitere Bestätigung sehen, dass die Einstellung von Rudy nicht die beste Idee war, sagte ein Berater des Präsidenten, der Anonymität beantragte, um offen über die interne Dynamik zu sprechen.

Giuliani sagte jedoch gegenüber The Post, dass er und Trump die Tatsache diskutierten, dass er offenlegen wollte, dass Trump Cohen zurückerstattet hat.

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Oh, ja, ja, sagte er. Sicher sicher. Er war sich bewusst, dass ich irgendwann, als ich die Gelegenheit sah, damit fertig werden würde.

In seinem Fox-Interview am Mittwochabend bezeichnete Giuliani die FBI-Agenten, die Cohens Haus, Büro und Hotelzimmer durchsuchten, als Sturmtruppen, ein besonders harter Begriff, wenn man bedenkt, dass Giuliani einst als US-Anwalt in New York diente und Bundespolizeibeamte beaufsichtigte.

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Giuliani lieferte auch eine neue Begründung dafür, warum Trump im Mai 2017 den damaligen FBI-Direktor James B. Comey entlassen hatte, und sagte, der Präsident sei berechtigt, Comey zu entfernen, weil Comey nicht öffentlich sagen würde, dass der Präsident im Rahmen der FBI-Untersuchung der Russischen Föderation nicht untersucht werde Wahleinmischung.

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Er habe Comey gefeuert, weil Comey unter anderem nicht sagen wollte, dass er kein Ziel der Ermittlungen sei, sagte Giuliani. Darauf hat er Anspruch. Hillary Clinton hat das bekommen, und das konnte er nicht bekommen. Also feuerte er ihn und sagte: 'Ich bin frei von diesem Kerl.'

Philip Bump und Beth Reinhard haben zu diesem Bericht beigetragen.

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