Machen Sie sich bereit, mehr für Tomaten zu bezahlen, da die kalifornischen Züchter unter extremen Wetterbedingungen leiden

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Tomaten werden im San Joaquin Valley, Kalifornien, von der Ingomar Packing Company geerntet. (John Brecher für ALES)

VonLaura Reiley 28. Juli 2021 um 12:42 Uhr Sommerzeit VonLaura Reiley 28. Juli 2021 um 12:42 Uhr Sommerzeit

Tomatensauce spürt den Druck und Ketchup kann nicht aufholen.

Kalifornien baut mehr als 90 Prozent der Dosentomaten der Amerikaner und ein Drittel der Welt an. Die anhaltende Dürre im Bundesstaat hat die Anpflanzung und Ernte vieler Sommerkulturen beeinträchtigt, ist aber wasserhungrig Die Verarbeitung von Tomaten gerät in eine besonders tückische Wirbel (ein Tormado?) von Problemen, von denen Experten sagen, dass sie die Preise noch viel stärker in die Höhe treiben werden, als sie bereits haben.

Die Dürre droht einige der Lieblingszutaten der Amerikaner zu gefährden — Pizzasauce, Marinara, Tomatenmark, gedünstete Tomaten und Ketchup stehen auf dem Spiel. Und dies kommt nicht lange nach einem bizarren und völlig unzusammenhängenden Mangel an Pizzasauce und einzelnen Ketchup-Paketen auf dem Höhepunkt der Pandemie, die von der Lebensmittellieferung begeistert ist.

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Hinzu kommen die bereits stark gestiegenen Preise für Obst und Gemüse, die seit der Ausrufung der Coronavirus-Pandemie im vergangenen Jahr gestiegen sind.

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Bei Tomaten könnten sich bald höhere Preise durchsetzen, wenn nicht bereits, sagte Wells Fargos Chef-Agrarökonom Michael Swanson.

Wenn Sie als Produzent oder Konservenhersteller diese Probleme kommen sehen, warum sollten Sie dann nicht schon jetzt die Preise erhöhen? Er sagte und fügte hinzu, dass die Verbraucher den Preis für viele der verarbeiteten Tomaten, die außer Haus verzehrt werden, nicht sehen. Es ist in die Speisekarte eingebettet – aber es ist ein weiterer Grund, warum die Preise bei Chipotle und Pizza Hut steigen werden.

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In einem normalen Jahr baut Aaron Barcellos, ein Bauer in Firebaugh, Kalifornien, 2.200 Morgen Verarbeitungtomaten an. In diesem Jahr hat er beschlossen, auf seiner Farm, die an der Grenze zu liegt, auf 900 Hektar zu reduzieren Grafschaften Merced und Fresno. Er hat die verbleibenden Hektar unbepflanzt gelassen und sich entschieden, sein gesamtes kostbares Wasser auf Mandeln, Pistazien und Oliven zu konzentrieren, die auf Spalieren angebaut werden – Pflanzen, die höhere Preise erzielen und bereits erhebliche Kostensenkungen darstellen.

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In einem normalen Jahr bekommen wir 20 Zentimeter Regen. Letztes Jahr haben wir 4½ Zoll bekommen, sagte er. Wir haben null Prozent unserer Wasserzuteilung bekommen, was uns gezwungen hat, viel teures Wasser zu kaufen, und es macht keinen Sinn, es auf Tomaten zu legen.

Er sagte, dass viele Züchter die Entscheidung getroffen hätten, ihr begrenztes Wasser für Dauerkulturen – Bäume und Dinge wie Weinreben – zu verwenden und auf das Anpflanzen von Einjährigen wie Tomaten, Zwiebeln und Knoblauch zu verzichten oder sogar bereits gepflanzte Pflanzen unter den wüstenähnlichen Bedingungen verdorren zu lassen.

Die diesjährige Knappheit bei der Verarbeitung von Tomaten hat lange gedauert. Die Bauern hatten bereits weniger Tomaten gepflanzt. Von 2015 bis 2019 importierten weniger Länder amerikanische Tomaten, teilweise weil der Dollar stark war, was die US-Tomatenkonserven verteuerte. Dies führte zu einem Überangebot an kalifornischen Tomaten, sagte Rob Neenan, Geschäftsführer der California League of Food Producers.

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Die Verarbeiter kürzten ihre Bestellungen und die Bauern bauten weniger Hektar an. Gleichzeitig führte eine weltweite Verknappung von Stahlblechen, die zur Herstellung von Dosen für die Lebensmittelproduktion verwendet werden, teilweise aufgrund eines Handelskrieges zu einem Anstieg der Dosenpreise. Große Verarbeitungsbetriebe in Williams, Lemoore und Stockton, Kalifornien, wurden geschlossen, da höhere Produktionskosten angeführt wurden und den Erzeugern weniger Verkaufsplätze zur Verfügung standen. Die Lagerbestände waren Anfang 2020 gering und die Versorgung weltweit verknappt.

Und dann schlug die Pandemie ein. Stichwort Tomatenhorten.

Stressbacken und Horten haben zu einem Mangel an Eiern im Einzelhandel geführt. Es sind Eier in der Pipeline, aber vielleicht nicht genug.

Frank Muller, ein Mehrgenerationen-Tomatenzüchter und Präsident von M Three Ranches in Woodland, Kalifornien, in Yolo County, beschreibt den Markt im letzten Jahr euphemistisch als gestört.

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Zu Beginn der Pandemie standen Gallonen-Dosen Tomaten unerwünscht in den Regalen der Restaurant-Vertriebshändler. verletzen diejenigen, die an die Gastronomie und andere Food-Service-Sektoren verkauft haben – dazu gehörten Caterer, Veranstaltungsarenen und Unternehmenskantinen, die alle im Frühjahr 2020 geschlossen wurden. In der Zwischenzeit Einzelhandelsverkäufe in Lebensmittelgeschäften – von 5-Unzen-Dosen Paste bis 28 -Unzen-Dosen gewürfelt - ging verrückt.

Wenn Sie nur an die Gastronomie verkauft haben, wollten sie letztes Jahr, als die Restaurants geschlossen hatten, nicht all diese Tomaten. Aber wenn Sie im Einzelhandel waren, waren Sie im Schweinehimmel, sagte er und beschrieb den enormen Anstieg der pandemischen Pizzalieferung, bei der all diese Gallonendosen aufgebraucht wurden, gefolgt von einem Ketchup-Mangel, als Abholungen am Straßenrand und Essenslieferdienste alle ergriffen diese kleinen Päckchen.

Zu dem Chaos des Versorgungsproblems kommt noch die Bedrohung durch das Coronavirus: Tausende von Landarbeitern in ganz Kalifornien sind bei der Arbeit krank geworden. Trotz kräftiger Impfaktionen kommt es immer noch zu Ausbrüchen.

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Müller sagte, es gebe nur sehr wenige Infektionen unter seinen Landarbeitern – seine Tomaten werden maschinell gepflückt. Jetzt macht er sich auch Sorgen über den Arbeitskräftemangel.

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Wir haben es letztes Jahr überstanden, aber hier sind wir, und die Belegschaft kehrt aufgrund der verbesserten Arbeitslosenunterstützung immer noch nicht zurück, und das hat sich auf saisonale Verarbeitungsbetriebe ausgewirkt, sagte Müller.

All diese Probleme führen zu weniger Tomaten. Die Verarbeiter zügelten ihre Schätzung, wie viele Tonnen Tomaten sie in diesem Jahr kontrahieren würden, und senkten sie um mehr als eine Million Tonnen. und jetzt sieht sogar das zu hoffnungsvoll aus. Müller sagte, dies sei das erste Jahr, in dem die Verarbeiter nicht die gesamte Tomatentonnage bekommen haben sie wollten von Bauern. Dieses Jahr wird eines der niedrigsten Lagerbestände sein, die wir je gesehen haben, sagte er.

Die Preise stiegen bereits. Laut World Processing Tomato Council war die Verarbeitung von Tomaten im April weltweit 7 Prozent teurer als in den drei vorangegangenen Saisons. Und bevor die Hitzewelle in diesem Sommer ausbrach, hatte die California Tomato Growers Association im Namen der Landwirte einen Preis ausgehandelt bei den Tomatenverarbeitern das sind 5,6 Prozent mehr als in der letzten Vegetationsperiode, weil, wie Müller sagt, die Ausgaben der Landwirte steigen: Vorräte, Treibstoff, Tropfband, alles mit Stahl, was auch immer, es steigt.

Tomatenverarbeiter haben sehr teure Einrichtungen, die nur eines tun können. Wenn sie nicht aus dem Geschäft gehen wollen, müssen sie Tomaten bieten, anstatt Anlagen ungenutzt zu lassen, sagte Swanson, der Agrarökonom.

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Es wird erwartet, dass diese Preiserhöhungen an die großen Unternehmen weitergegeben werden, die Verträge mit Verarbeitern abschließen, sagen Agrarexperten. Unternehmen, die enge Verbindungen zu Tomaten haben, müssen noch Preiserhöhungen signalisieren. Kraft Heinz lehnte es ab, sich zu den Preisen für diese Geschichte zu äußern, ebenso wie Campbell Soup, der sowohl Züchter als auch Verarbeiter ist und etwa verwendet 2 Milliarden Pfund Tomaten jährlich für seine ikonische Suppe, V8-Getränke und Prego- und Pace-Soßen.

James Sherwood von der Morning Star Company, einem der größten Tomatenverarbeiter, sagte, es sei schwer vorherzusagen, wie hoch die Preise sein könnten. Er sagte, die höheren Preise seien nicht nur auf die Dürre zurückzuführen, sondern auch auf die steigenden Kosten für Düngemittel, Arbeit und Erdgas. Und nächstes Jahr könnte es noch düsterer werden.

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Wir haben derzeit niedrigere Lagerbestände und eine Wasserkrise, sagte Sherwood, und für das nächste Jahr treffen Landwirte Entscheidungen über die Ernte auf der Grundlage ihrer Wasserzuteilung. Die Stauseen sind im Moment enorm, historisch niedrig, und das ist besorgniserregend.

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Aber viele dieser Geschäftsentscheidungen wurden vor der jüngsten Rekordhitzewelle getroffen. Fresno County, der führende Tomatenproduzent, verzeichnete eine lange Strecke mit dreistelligen Temperaturen. Yolo, Kings, Merced und San Joaquin sind in Bezug auf die Tomatenproduktion die nächstgrößten, und alle fünf sind in der Kategorie der außergewöhnlichen Dürre, dem höchsten Niveau der US-Dürrekarte . Schwere Dürrebedingungen haben eingehüllt fast alle der kalifornischen Landmasse mit den Regen- und Schneefällen des Staates deutlich unterdurchschnittlich und sein Netz von Stauseen, die viel weniger Wasser als üblich halten.

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Müller sagte, in einem typischen Jahr habe er drei zugeteilt oder vier Füße Wasser für alle Hektar Ackerland, das braucht Bewässerung. In diesem Jahr bekam er einen halben Fuß, nur 3,6 Zoll Wasser pro Morgen. Viel weniger Regen als üblich und viel weniger Bewässerungswasser als üblich bedeutet, dass die Landwirte auf das teurere Grundwasser zurückgreifen müssen, um ihre Ernten zu retten.

In Yolo County haben wir ein relativ stabiles Grundwasser und eine Wiederauffüllung des Grundwasserleiters. Es ist, als hätte man Geld auf der Bank, also pumpen wir Wasser wie eine Abhebung aus dem Boden, sagte er. Wir drücken nur die Daumen, dass sich der Grundwasserspiegel von selbst hält. Das hat eine ganz neue Besorgnis ausgelöst.

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Greg Pruett, Geschäftsführer der Ingomar Packing Company in Los Banos, einer Partnerschaft von vier Erzeugern, sagt, dass sich die Situation im nächsten Jahr deutlich verschlechtern wird, denn obwohl in dieser Anbausaison vernünftige Reservoirfüllstände vorhanden waren, werden diese bis zum nächsten Jahr vollständig aufgebraucht sein Landwirte wenden sich dem Grundwasser zu.

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Am Freitag veröffentlichte das kalifornische State Water Resources Control Board eine Anordnung, die Landwirte davon abhalten würde, sich Flüssen und Bächen in den Einzugsgebieten der Flüsse Sacramento und San Joaquin zuzuwenden, wodurch in einem extremen Dürrejahr eine weitere Wasserquelle entfernt würde.

Die Erzeuger werden am Ende dieser Vegetationsperiode die schlimmste Wassersituation aller Zeiten haben, sagte Pruett. Die Kosten steigen in diesem Jahr – für Wasser, Dosen, alle anderen Zutaten, Arbeit, Transport – all diese Dinge summieren sich zu einer erheblichen Kosteninflation. Und das verblasst im Vergleich zu dem, was nächstes Jahr passieren wird.

Unterm Strich sagt er: Wenn die Dürre anhält und der Grundwasserspiegel deutlich sinkt, werden viele Züchter nächstes Jahr vielleicht keine Tomaten pflanzen.