Frankreich sagt, es habe den führenden Al-Qaida-Führer in Mali getötet

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Abdelmalek Droukdel, in einem Bild aus einem Video. (AP)

VonDanielle Paquette 5. Juni 2020 VonDanielle Paquette 5. Juni 2020

Französische Truppen haben bei einer gemeinsamen Operation mit westafrikanischen Partnern im Norden Malis einen prominenten al-Qaida-Führer getötet, teilte Frankreichs höchster Verteidigungsbeamter am Freitag mit.

Abdelmalek Droukdel, der die Mitgliedsorganisationen der extremistischen Organisation in Nordafrika und in der Sahelzone leitete – und vermutlich für Hunderte von zivilen Todesfällen in den letzten Jahren verantwortlich ist – starb am Mittwoch, sagte der Beamte.

Ich gratuliere und danke allen, die diese gewagten Operationen ermöglicht und durchgeführt haben, die diese Terrorgruppen schwer treffen, twitterte die französische Militärministerin Florence Parly.

Droukdel starb mit mehreren seiner engen Mitarbeiter, fügte sie hinzu.

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Das US-Militär lieferte Informationen für die Mission, sagte Col. Christopher Karns, ein Sprecher des U.S. Africa Command.

Dies sei ein großartiges Beispiel für Zusammenarbeit und Partnerschaft, um einer gemeinsamen Bedrohung nachzugehen, sagte er in einer E-Mail.

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Die Ankündigung kam zu einem besonders turbulenten Moment für Mali, das Schwierigkeiten hat, den am schnellsten wachsenden islamistischen Aufstand der Welt und gleichzeitig das Coronavirus einzudämmen.

Gruppen, die mit al-Qaida und dem Islamischen Staat in Verbindung stehen, starten routinemäßige Angriffe im ländlichen Norden und in der Mitte des Landes, und pandemiebedingte Sperren haben die Lebensgrundlagen im dichter besiedelten Süden ausgelöscht.

Tausende Demonstranten füllten am Freitag die Straßen der Hauptstadt Bamako und forderten den Rücktritt des Präsidenten Ibrahim Boubacar Keïta.

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Mehr als 20.000 hatten sich laut einem Tweet der US-Botschaft in Bamako bis Mittag versammelt.

Einige hatten die enge Beziehung Malis zu Frankreich, das die Nation einst kolonisiert hatte, in Frage gestellt und behauptet, der europäische Verbündete habe im Kampf gegen Extremisten mehr Schaden als Nutzen angerichtet.

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Frankreich hat 5.200 Soldaten in Westafrika, die meisten aller ausländischen Partner, und arbeitet seit dem Aufstand vor fast einem Jahrzehnt militärisch mit Mali zusammen. (Das US-Verteidigungsministerium sagte letztes Jahr, dass es erwägt, die Truppen in der Region zu reduzieren.)

Aber die Gewalt ist in den letzten Jahren sprunghaft angestiegen und hat sich über die Grenze nach Niger und Burkina Faso ausgebreitet. Nach Angaben der Vereinten Nationen haben sich die Angriffe in den Ländern seit 2016 verfünffacht. Die Zahl der Todesopfer erreichte im vergangenen Jahr 4.000.

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Der al-Qaida-Chef Droukdel spielte eine Schlüsselrolle bei der versuchten Übernahme Malis durch die extremistische Gruppe im Jahr 2012, die durch das Eingreifen französischer Streitkräfte vereitelt wurde.

Er galt als einer der erfahrensten Kommandeure der Organisation in der semiariden Region unterhalb der Sahara, wo al-Qaida und der Islamische Staat – manchmal in fragiler Zusammenarbeit – versuchen, ihren Einfluss auszuweiten.

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Analysten mahnten nach seiner Todesanzeige zur Vorsicht.

Ein weiterer extremistischer Führer in Mali, Amadou Koufa, erschien in einem verifiziertes Video letztes Jahr verspottende Berichte, französische Truppen hätten ihn getötet.

Frankreich hat gesagt, dass sie diese oder jene Person getötet haben, und später stellte sich heraus, dass sie nicht tot waren, sagte Flore Berger, Forschungsanalystin für Subsahara-Afrika am International Institute for Strategic Studies in London.

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In jedem Fall, sagen Experten, ist der Kampf noch lange nicht vorbei.

Mehr als 2.000 al-Qaida-Loyalisten sollen in ganz Westafrika verstreut sein, zusätzlich zu Hunderten von Kämpfern, die dem Islamischen Staat die Treue geschworen haben.

Sie schüren weiterhin Konflikte zwischen ethnischen Gruppen – bieten Schutz als Rekrutierungsmethode – und säen Misstrauen gegenüber der Regierung, sagte Emily Estelle, leitende Analystin beim Critical Threats Project am American Enterprise Institute in Washington.

Droukdel muss nicht anwesend sein, damit sein Plan vorankommt, sagte sie.

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