Auf der Flucht vor dem Bürgerkrieg ihres Landes ziehen ukrainische Juden nach Israel

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Kiev, Ukraine -Yulia, Kostiantyn und ihre Tochter Valerie sehen nicht wie eine typische Flüchtlingsfamilie aus. Alle gut gekleidet – sogar der Chihuahua Micky, der eine schicke Hundejacke trägt –, scheinen sie nicht fehl am Platze zu sein, wenn sie sich unter Kiews Oligarchen mischen.

Aber die Wahrheit ist, dass die Familie, einerseits Ukrainer jüdischer Herkunft, seit den Zusammenstößen zwischen ihnen fast alles verloren hat prorussische Separatisten und ukrainische Nationalisten veranlasste sie vor fünf Monaten aus der östlichen Stadt Luhansk nach Kiew zu fliehen.

Am Montag verließen Eltern, Tochter und Hund – zusammen mit 226 anderen ukrainischen Juden – Kiew nach Israel auf einem Charterflug von einer christlich-jüdischen Wohltätigkeitsorganisation finanziert. In Israel wartete eine Regierungsbehörde darauf, ihnen beim Start in ein neues Leben zu helfen. Die Neuankömmlinge schlossen sich mehr als 5.000 ukrainischen Juden an, die im vergangenen Jahr nach Israel gezogen waren, etwa 1.300 von ihnen aus Ostgebieten, die von Separatisten beansprucht wurden.

Die Zahl der Ukrainer, die 2014 in Israel ankommen, ist mehr als doppelt so hoch wie im Vorjahr. Die ukrainische Regierung, die mit einer Wirtschaftskrise konfrontiert ist, hat kaum Mittel, um den durch den Krieg Binnenvertriebenen zu helfen. jetzt etwa 500.000 , nach Angaben der Vereinten Nationen.

Aber Gruppen wie die Internationale Gemeinschaft von Christen und Juden (IFCJ), das im vergangenen Jahr mehr als 2 Millionen US-Dollar für Umsiedlungsflüge ausgegeben hat, und die Jewish Agency for Israel, eine gemeinnützige Organisation, die jüdische Gemeinden auf der ganzen Welt unterstützt, sind eingesprungen, um denjenigen mit jüdischem Erbe zu helfen. Die israelische Regierung bot auch die Option an, in Israel umzusiedeln.

Neue jüdische Einwanderer aus der Ukraine gehen nach der Landung auf dem Flughafen Ben Gurion in Lod, Israel, auf dem Rollfeld. (Gil Cohen-Magen/AFP/Getty Images)

Diese Hilfe hat dazu geführt, dass 70 Jahre nachdem der Holocaust etwa 900.000 Juden in der Ukraine ausgelöscht hat und 20 Jahre nachdem 1 Million Juden – unter sowjetischer Herrschaft gezwungen, ihre religiösen Identitäten zu unterdrücken – die ehemalige Sowjetunion in Richtung Israel verlassen haben glücklichere Ukrainer.

Seit ich klein war, habe meine Großmutter mir immer gesagt, ich solle die Tatsache verbergen, dass ich Jüdin bin, sagte Kostiantyn, 33, der darum bat, seinen Familiennamen aus Sorge um die im Konfliktgebiet zurückgelassenen Verwandten vorzuenthalten. Jetzt ist es mir egal, was die Leute darüber sagen, dass ich Jude bin. Die einzigen Menschen, die hier geholfen haben, waren die Juden.

Die Familie habe gerade ihre Ziele erreicht, sagte Julia. Ihr Mann hatte kürzlich 14.000 US-Dollar in eine neue private Zahnarztpraxis investiert, sie besaßen endlich ein Eigenheim und ihre Tochter hatte den Welpen erhalten – als der Konflikt im letzten Frühjahr ausbrach. Wochenlanges Raketenfeuer und kein Strom, Wasser oder Kommunikation verbanden sich bald mit einem wachsenden Gefühl der Unsicherheit, als bewaffnete Milizionäre durch die Straßen streiften. Die Familie musste gehen, sagte Julia.

Wir hätten gerade damit begonnen, unsere Lebensträume zu erfüllen, sagte Yulia, 32, deren Abstammung nicht jüdisch ist. Sie, ihr Mann, ihr Kind und der Hund reisten am 2. August nach Kiew in der Hoffnung, dass die Unruhen bald vorübergehen und sie nach Hause zurückkehren könnten. Aber als die Kämpfe weitergingen, Sie erkannten, dass es unmöglich war, nach Luhansk zurückzukehren. Bis Oktober hatten sie einen Großteil ihrer Ersparnisse aufgebraucht, als sie aus dem Kriegsgebiet flohen und dann in Kiew Miete zahlten. Als sie entdeckten, dass Kostiantyns jüdisches Erbe die Familie für die israelische Staatsbürgerschaft berechtigte, entschieden sie sich für Stabilität in Israel gegenüber der Unsicherheit in der Ukraine.

Natan Sharansky, ein ehemaliger sowjetischer Dissident aus Donezk in der Ostukraine, der in den 1980er Jahren nach Israel zog und Vorsitzender der Geschäftsführung der Jewish Agency ist, erinnerte sich an ein kürzliches Gespräch mit Nichtjuden, die ebenfalls aus der Ostukraine geflohen waren.

Sie sagten mir, es sei nicht fair, dass Juden solche Sonderprivilegien hätten, sagte Sharansky, der in den letzten Monaten mehrmals die Ukraine besucht hat. Sie sagten: „Auch wir haben unser Eigentum verloren und sind Flüchtlinge, aber sie haben Hilfe und können nach Israel gehen.“ Das war für mich seltsam zu hören, denn als ich in Donezk aufwuchs, war es wie eine tödliche Krankheit, Jude zu sein .

Israel, das sich als Zufluchtsort für bedrohte Juden sieht, hat die Lage in der Ukraine als Krise eingestuft. In den letzten Monaten hat die Einwanderungsprozess wurde für ukrainische Juden erleichtert.

Wir erkennen an, dass die Situation sehr schwierig ist, die Menschen haben ihr Zuhause, ihr Eigentum, alles, was sie in ihrem Leben aufgebaut haben, verloren, sagte der israelische Minister für die Aufnahme von Einwanderern, Sofa Landver, der die Migranten am Montag von Kiew nach Tel Aviv begleitete.

Mit zusätzlichen Spenden in Höhe von 8 bis 10 Millionen US-Dollar plant die IFCJ in Abstimmung mit der israelischen Regierung, zusätzliche Flüge ukrainischer Juden nach Israel zu sponsern, mindestens einmal im Monat für das nächste Jahr.

Es sei nichts Neues, dass Christen die Einwanderung von Juden nach Israel unterstützen, sagte Rabbi Yechiel Eckstein, Präsident des IFCJ, dessen Geldgeber hauptsächlich in den USA ansässige Christen sind. Nun gibt es auch humanitäre Gründe, diese Menschen zu unterstützen.

Alexander Gayduk, ein Arzt, der ebenfalls aus Luhansk geflohen war, kam am Montag mit seiner Frau Anna und ihrem elf Monate alten Sohn Kirill in Israel an. Ich fühle mich glücklich, dass ich die Möglichkeit habe, zu gehen und neu zu beginnen, sagte Gayduk, 32. Ich habe viele Freunde, die nicht jüdisch sind und nicht die Möglichkeit haben, so wie wir zu gehen.

Aber nicht alle Juden entscheiden sich zu gehen. Die Jewish Agency schätzt, dass mindestens 200.000 Ukrainer nach dem Rückkehrgesetz, das es Menschen mit mindestens einem jüdischen Großelternteil ermöglicht, die Staatsbürgerschaft zu erhalten, nach Israel auswandern können. Für Yana Erovteva, 48, die im August aus Luhansk geflohen war, ist die Entscheidung, die Ukraine zu verlassen, schmerzhaft und eine Entscheidung, zu der sie noch nicht bereit ist. Ihr Visum für Israel ist fertig. Aber ihr Sohn Roman, 30, wurde danach in Luhansk vermisst ein heftiger Kampf dort eines Tages im Sommer .

Wir haben ihn überall gesucht, auf Totenlisten, aber sein Name war nicht dabei. Wir glauben, dass eine der Milizen ihn mitgenommen hat, sagte Erovteva, die jetzt in Kiew lebt. Wenn das stimmt, werden sie ihn vielleicht gehen lassen.

Im Moment, sagte sie, kann sie die Hoffnung nicht aufgeben, bis sie weiß, was mit ihm passiert ist.

Dies lässt ihre Abreise nach Israel in Zweifel. Inzwischen helfen mehrere jüdische Organisationen mit Geld, um die bei der Flucht nach Kiew zurückgelassene Winterkleidung zu ersetzen und die Miete für ihre Wohnung zu bezahlen.

Für diejenigen, die sich entschieden haben, in Israel neu anzufangen, ist der Umzug mit einer Mischung von Emotionen verbunden. Natürlich sind wir traurig, die Ukraine zu verlassen. Wir haben alle unsere Familie und Freunde dort, sagte Anna Gayduk, 29, die als Finanzberaterin in Luhansk arbeitete, als sie auf den Start des Flugzeugs von Kiew nach Tel Aviv wartete. Aber wir freuen uns auch, ein neues Leben in Israel zu beginnen.

Die Tochter von Yulia und Kostiantyn, Valerie, 10, hielt Micky den Chihuahua fest, als sie etwas mehr als drei Stunden später aus dem Flugzeug stieg. Sie sagte, dass es beängstigend sei, zum zweiten Mal innerhalb von vier Monaten an einen neuen Ort zu ziehen. Ich weiß nur wenig über Israel, sagte sie. Aber ich weiß, dass ich hier eine gute Ausbildung machen kann.