Zum ersten Mal starten die USA bewaffnete Flüge über Syrien von türkischer Basis aus

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Das US-Militär hat begonnen, bewaffnete Flugzeuge von der Türkei aus über Syrien zu fliegen, teilte das Pentagon am Montag mit, ein Schritt, der seine Fähigkeit erweitern könnte, Luftangriffe durchzuführen, um von den USA ausgebildete Rebellen in Nordsyrien zu schützen.

Captain Jeff Davis, ein Pentagon-Sprecher, sagte, Militärs hätten am Wochenende bewaffnete Drohnen vom Luftwaffenstützpunkt Incirlik in der Südtürkei abgeschossen. Zuvor hatte Ankara den USA erlaubt, den Stützpunkt nur zur Durchführung von Überwachungsflügen über Syrien zu nutzen.

[Von den USA unterstützte Rebellen, die darauf trainiert sind, Luftangriffe herbeizuführen]

Zu diesem Zeitpunkt wurden keine tatsächlichen Angriffe durchgeführt, aber sie haben begonnen, bewaffnet zu fliegen, sagte Davis gegenüber Reportern im Pentagon. Er sagte, US-Piloten würden von der Basis aus auch bewaffnete Flüge über Syrien beginnen.

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Ein US-Militärbeamter, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, um die operative Planung zu besprechen, sagte, die neuen Flüge von Incirlik, nicht weit vom Nordwesten Syriens entfernt, würden die Zeit verlängern, die amerikanische Flugzeuge im syrischen Luftraum verbringen könnten, um Informationen zu sammeln oder Munition abzuwerfen.

Es ist die Nähe und die Stationsdauer und die Fähigkeit, rechtzeitig zu reagieren, sagte der Beamte.

Die Vereinbarung vom letzten Monat, die US-Operationen von der Basis aus auszuweiten, ist nur ein Element der erweiterten amerikanisch-türkischen Zusammenarbeit gegen den Islamischen Staat, die extremistische Gruppe, die einen Großteil des Irak und Syriens kontrolliert und die Ankara zunehmend als direkte Bedrohung sieht.

Die beiden Länder haben sich außerdem darauf geeinigt, in Nordsyrien eine De-facto-Sicherheitszone einzurichten, die der Türkei einen Puffer vor dem syrischen Bürgerkrieg bieten und ein Gebiet für vertriebene Syrer schaffen soll, um Schutz vor der brutalen Extremistengruppe zu finden.

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Den Plänen der Obama-Regierung, eine neue Truppe zur Bekämpfung des Islamischen Staates in Syrien aufzustellen, wurde letzte Woche ein Schlag versetzt, als der syrische Al-Qaida-Partner Jabhat al-Nusra behauptete, den Anführer der Division 30 gefangen genommen zu haben, einer Oppositionseinheit, die schickte einige seiner Mitglieder in die Türkei, um von US-Streitkräften ausgebildet zu werden.

Am Freitag unternahmen US-Flugzeuge den ungewöhnlichen Schritt, Angriffe gegen Kämpfer von Jabhat al-Nusra durchzuführen, die Berichten zufolge die von den USA unterstützte Einheit angegriffen hatten. Die Angriffe signalisierten einen Kurswechsel für die Obama-Regierung, die sich dagegen gewehrt hatte, Luftwaffen einzusetzen, um die US-Auszubildenden, die als New Syrian Force bekannt sind, vor allem anderen als dem Islamischen Staat zu schützen.

Am Wochenende sagten Militärs, die neue Genehmigung habe sich auf den Einsatz amerikanischer Flugzeuge ausgeweitet, um Kämpfer vor Angriffen der Streitkräfte des syrischen Präsidenten Bashar al-Assad zu schützen, die Chemiewaffen und Fassbomben gegen Gegner eingesetzt haben. Der Schritt markiert eine potenzielle Eskalation für die Vereinigten Staaten von vier Jahren im Syrien-Konflikt und eröffnet die Aussicht auf ein direktes Engagement der USA mit Assads Streitkräften.

Die Autorisierung gegen Assad-Truppen wurde zuerst vom Wall Street Journal berichtet.

Militärbeamte spielten dieses Szenario am Montag herunter und sagten, dass eine Konfrontation mit Assads Einheiten größtenteils unwahrscheinlich sei, weil die Vereinigten Staaten Mitglieder der New Syrian Force – die bisher nur etwa 55 zählen – in Gebiete geschickt haben, die von der Regierung nicht umstritten sind.

Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass es hier nicht darum geht, sagte Davis. Wir befinden uns nicht im Krieg mit dem Assad-Regime. Die Leute, die wir ausbilden und ausrüsten, sind verpflichtet, ISIL und nur ISIL zu bekämpfen. ISIL ist ein anderer Name für den Islamischen Staat.

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US-Beamte glauben auch, dass Assads Macht, gegen von den USA unterstützte Kämpfer anzugreifen, eingeschränkt ist. Assad gab kürzlich ein seltenes öffentliches Eingeständnis, dass seine Regierung an Boden verloren habe und Schwierigkeiten habe, eine ausreichend starke Streitmacht aufrechtzuerhalten, um Gegner abzuwehren.

Die jüngsten Angriffe von Jabhat al-Nusra unterstreichen die Verwundbarkeit der von den USA ausgebildeten Streitkräfte in Syrien und verdeutlichen die Hindernisse, die Militärbeamte überwinden müssen, wenn das Programm, das in diesem Frühjahr nach langer Vorbereitung mit der Ausbildung von Kadetten begann, erfolgreich sein kann.

Trainieren und ausrüsten, wie es derzeit ausgelegt wird, wird es sehr, sehr schwer haben, eines seiner Ziele in Bezug auf die Arbeitskräfte zu erreichen, sagte Fred Hof, ein ehemaliger US-Beamter und Senior Fellow beim Atlantic Council.

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Ein Grund dafür, dass die Zahl der Auszubildenden so niedrig ist, liegt darin, dass die Vereinigten Staaten nach vier Jahren blutiger Kämpfe Schwierigkeiten haben, Syrer zu finden, die sich bereit erklären, nur den Islamischen Staat und nicht das Assad-Regime zu bekämpfen.

Militärbeamte treiben das Programm voran, das darauf abzielt, Ausbildungsstätten in Jordanien, Saudi-Arabien und Katar einzurichten.

Es werden mehr Syrer ausgebildet. Verteidigungsbeamte haben es abgelehnt, die Größe der nächsten Kohorte anzugeben, räumen jedoch ein, dass sie nicht groß ist. Sie sagen, dass die intensive Überprüfung, die Zahlen unterdrückt hat, notwendig ist, um zu vermeiden, dass die falschen Leute bewaffnet werden.

Hof sagte, das Programm könnte vernachlässigbare Auswirkungen haben, es sei denn, es ändert seinen Kurs.

Das könnte sein, wenn wir uns das anschauen. . . Wir können sehen, dass es absolut die leerste Geste war, sagte Hof. Wenn es in seiner jetzigen Form weitergeht, werden wir genau zu diesem Schluss kommen.