Der Überschallsprung von Felix Baumgartner: Von Anfang bis Ende eine nervenaufreibende, spannende Meisterleistung

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Dieses Bild aus einem Video von Red Bull Stratos zeigt Pilot Felix Baumgartner aus Österreich, wie er am Sonntag, 14. Oktober 2012, aus der Kapsel springt den höchsten Sprung aller Zeiten zu machen – ein stürzender, todesmutiger Sprung aus einem Ballon zu einer sicheren Landung in der Wüste von New Mexico. (AP-Foto/Red Bull Stratos)

Der 43-jährige österreichische Fallschirmspringer absolvierte am Sonntag erfolgreich einen erschütternden Sprung zurück zur Erde aus 24 Meilen (128.100 ft) über der Wüste von New Mexico. Damit stellte er den Rekord für den höchsten menschlichen freien Fall auf und war der erste Fallschirmspringer, der die Schallgeschwindigkeit ohne Hilfe eines Schiffes brach. Seine Höchstgeschwindigkeit betrug erstaunliche 833,9 Meilen pro Stunde oder Mach 1,24.

Hatten Sie jemals den Albtraum, endlos in einen Abgrund zu fallen? Akrophobische Zuschauer bekamen einen Anschein von der Erfahrung, als sie eine Live-Übertragung des Sprungs sahen. Es ist schwer vorstellbar, über einen Zeitraum von 4 Minuten und 20 Sekunden über 119.846 Fuß im freien Fall zu sein. Baumgartner hatte nur seinen Druckanzug, um ihn vor der eisigen, sauerstoffarmen Luft um ihn herum zu schützen.

Ich war einer von sieben Millionen Zuschauern, die Baumgartners Mission von Anfang an gespannt verfolgten und gespannt live zuhörten Schritt-für-Schritt-Anleitung aus dem Missionskontrollzentrum von Red Bull Stratos. Baumgartners 550 Fuß hoher Heliumballon – bestehend aus Plastik, das dünner als ein Sandwichbeutel ist – verließ anmutig um 11:31 Uhr das Festland.

Video: Felix Baumgartner springt aus 24 Meilen Höhe | Fotos: Felix Baumgartner durchbricht die Schallmauer

Für Baumgartners Millionen Zuschauer gab es viele nervenaufreibende Meilensteine, als sich seine Kapsel Meile für Meile über die Erde erhob. Ein solcher Moment war, wie sein Ballon weit über die Reiseflughöhe der kommerziellen Luftfahrt hinaus stieg. Währenddessen hat Joe Kittinger (der die bisheriger Rekord-höchster freier Fall von 1960) gab Baumgartners einsamen Aufstieg in die Stratosphäre einen großväterlichen Beruhigungston.

Dann, nach dem Passieren der Armstrong-Linie Auf einer Höhe von 62.000 Fuß hatte Baumgartner Probleme mit der Heizungskomponente in seinem Frontplattenvisier. Aber inmitten potenzieller Schwierigkeiten stieg Baumgartners Kapsel weiter – weit über 100.000 Fuß in die Höhe, selbst als die dünne Luft der Stratosphäre seinen Aufstieg verlangsamte.

Sobald die Kapsel über 128.000 ft kletterte, bedeutete die Diskussion über den Austrittssprung, dass es kein Zurück mehr gab. Es war erschreckend zu sehen, wie Baumgartner seine Kapsel drucklos machte, die Tür aushängte und Eiskristalle in die leblose Umgebung um ihn herum flogen. Wir sahen mit Ehrfurcht zu, wie dieser eine Mann allein stand, 24 Meilen über der menschlichen Zivilisation, bereit, etwas zu erreichen, von dem er schon lange geträumt hatte.

Doch selbst für den legendären Fallschirmspringer war es verständlicherweise entmutigend. Könnten wir einen Hauch von Angst entdecken, als der furchtlose Felix auf die Welt unter ihm starrte? Wahrscheinlich. Aber es war eine Erinnerung daran, was selbst die kühnsten Menschen menschlich macht.

Welche instinktive Angst auch immer zur Schau gestellt wurde, hielt nicht lange an. Nachdem er die Worte „Ich komme nach Hause“ gemurmelt hatte, damit die Welt sie hören konnte, stürzte sich Baumgartner vom Bahnsteig und verschwand schnell aus dem Blickfeld.


Pilot Felix Baumgartner aus Österreich feiert nach erfolgreichem Abschluss des letzten bemannten Fluges für Red Bull Stratos in Roswell, N.M. (AP Photo/Red Bull Stratos, Balazs Gardi)

Der Ausstieg war perfekt, aber dann begann ich langsam zu drehen. Ich dachte, ich drehe mich einfach ein paar Mal und das wars, aber dann fing ich an, schneller zu werden. Das war manchmal echt brutal. Ich dachte für ein paar Sekunden, dass ich das Bewusstsein verlieren würde. Ich habe keinen Überschallknall gespürt, weil ich so damit beschäftigt war, mich nur zu stabilisieren. Wir müssen abwarten, ob wir wirklich die Schallmauer durchbrochen haben. Es war wirklich viel schwieriger, als ich dachte.

Es war von Anfang bis Ende eine nervenaufreibende Mission, aber der todesmutige freie Fall von Felix Baumgartner zeugte von den wissenschaftlichen Errungenschaften der Menschheit. Es hat der Welt gezeigt, dass die richtige Kombination aus Intellekt, Kooperation und Neugier es uns ermöglicht, neue Barrieren zu überwinden, wie hoch oder schnell sie auch sein mögen.

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