Rentenbeiträge des Bundes: Fragen und Antworten

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Unter einer Rechnung Präsident Obama hat unterschrieben Mittwochabend müssen Neuangestellte ab 2013, die nicht mindestens fünf Jahre Bundesdienst haben, zusätzlich 2,3 Prozent ihres Gehalts auf die Beamtenpension abführen. Das bedeutet, dass der erforderliche Gesamtbeitrag zu dieser Leistung für die meisten von ihnen 3,1 Prozent des Gehalts beträgt. Bestehende Mitarbeiter wären davon nicht betroffen.


Die USA Treasury-Gebäude (KAREN BLEIER / AFP / GETTY IMAGES)

Hier einige Fragen und Antworten zum Thema.

Was tragen Bundesbedienstete jetzt zu ihrer Altersversorgung bei?

Das ist unterschiedlich. Beschäftigte im Rahmen des Rentensystems für den öffentlichen Dienst, das in der Regel Arbeitnehmer abdeckt, die erstmals vor 1984 eingestellt wurden, zahlen 7 Prozent ihres Gehalts in die staatliche Rentenkasse ein. Sie zahlen weder Sozialversicherungslohnsteuern, noch erhalten sie über ihren Bundesdienst eine Sozialversicherungsleistung. Ihre gesamte Altersversorgung kommt aus dem öffentlichen Dienst, es sei denn, sie beziehen eine Sozialversicherungsleistung aus einer anderweitigen Beschäftigung. Wenn dies der Fall ist, wird diese Leistung in den meisten Fällen gekürzt.

Arbeitnehmer, die erstmals 1984 und danach eingestellt wurden, sind in der Regel im staatlichen Rentensystem für Arbeitnehmer. Sie beziehen die gleichen Sozialversicherungsleistungen und zahlen den gleichen Sozialversicherungsbeitrag wie andere Arbeitnehmer. Typischerweise sind das 6,2 Prozent des Gehalts, in den Jahren 2011 und 2012 (jetzt, da eine Verlängerung um ein ganzes Jahr unterzeichnet wurde) jedoch 4,2 Prozent. Darüber hinaus zahlen sie 0,8 Prozent für eine Leistung für den öffentlichen Dienst, die für einen Mitarbeiter mit ähnlicher Arbeitsleistung etwa die Hälfte des Wertes einer CSRS-Rente beträgt.

Einige Mitarbeiter, vor allem in den Bereichen Strafverfolgung, Feuerwehr und Flugsicherung, zahlen zusätzlich 0,5 Prozent ihres Gehalts auf ihre Beamtenzulage und erhalten eine erhöhte Rente.

Warum der Unterschied zwischen den beiden Rentensystemen?

FERS wurde in den 1980er Jahren als Teil des Bemühens gegründet, mehr Menschen dazu zu bringen, in die Sozialversicherung einzuzahlen. Die FERS-Standardbeiträge wurden so strukturiert, dass der Gesamtrentenbeitrag von 6,2 Prozent an die Sozialversicherung und 0,8 Prozent an den staatlichen Rentenfonds für CSRS-Mitarbeiter denselben Standard von 7 Prozent entspräche.

Die FERS-Annuität für den öffentlichen Dienst plus die Sozialversicherungsleistung plus Arbeitgeberbeiträge für FERS-Mitarbeiter in den Sparplan nach 401(k)-Art wurden so konzipiert, dass der Gesamtwert der Leistungen etwa einer CSRS-Annuität entspricht.

Was ist der Unterschied zwischen dem, was der Staat zahlt, und dem, was die Arbeitnehmer zur Finanzierung des Ruhestandsprogramms zahlen?

Laut einem Bericht des Congressional Research Service, der diesen Monat veröffentlicht wurde, betragen die Kosten für die Finanzierung des CSRS-Systems 26 Prozent des Gehalts. Die Mitarbeiter der CSRS zahlen ihre 7 Prozent und die Arbeitsagenturen zahlen auch laufend 7 Prozent des Gehalts in den Beamtenfonds ein. Die restlichen 12 Prozent stammen aus direkten Überweisungen der Staatskasse, Zinsen aus den Staatsanleihen, in die der Fonds investiert ist, und Beiträgen der Post für ihre Rentner.

Unter FERS betragen die Kosten für die Leistungen für den öffentlichen Dienst laut CRS 12,7 Prozent der Lohnsumme. Mitarbeiter zahlen 0,8 Prozent, den Rest zahlen die Zeitarbeitsfirmen fortlaufend. Darüber hinaus zahlen Agenturen einen Betrag in Höhe von 1 Prozent des Gehalts eines FERS-Mitarbeiters an den TSP, unabhängig davon, ob die Person investiert oder nicht, plus bis zu weiteren 4 Prozent an entsprechenden Beiträgen sowie 6,2 Prozent an die Sozialversicherung. Der Arbeitgeberbeitrag zur Sozialversicherung ist bei diesem Satz geblieben, obwohl der Arbeitnehmerbeitrag in den Jahren 2011 und 2012 niedriger war.

Warum die jüngste Fokussierung auf Arbeitnehmerbeiträge?

Die Simpson-Bowles-Kommission wies Ende 2010 auf die Diskrepanz zwischen dem, was die Arbeitnehmer zahlen, und dem, was der Staat zahlt, hin. Das Thema wurde dann in zahlreichen Vorschlägen im Kongress, hauptsächlich von den Republikanern des Repräsentantenhauses, aufgegriffen. Auch die Obama-Administration hat zweimal vorgeschlagen, den Beitrag für alle Mitarbeiter zu erhöhen.

Die Finanzierung des Ruhestands des Bundes ist jedoch ein Dauerthema. Die erforderlichen Beiträge wurden während der Clinton-Administration mehrere Jahre lang leicht erhöht, hauptsächlich aufgrund der Besorgnis, dass das Rentensystem unterfinanziert ist, aber diese Erhöhung wurde in besseren Haushaltszeiten wieder aufgehoben.

Warum sagen manche Mitarbeiter, dass sie 12 Prozent ihres Gehalts für den Ruhestand zahlen müssen?

Es ist eine Frage, was Sie zählen. Unter FERS, das jetzt vier Fünftel der Belegschaft abdeckt, ist die übliche Meinung, dass Sie, um einen vergleichbaren Nutzen zu erzielen, den ein ähnlicher CSRS-Mitarbeiter erhalten würde, die vollständige Regierungsübereinstimmung im TSP erfassen müssen. Das wird erreicht, indem 5 Prozent des Gehalts persönlich investiert werden. Sie addieren also 5 Prozent zum normalen Sozialversicherungsbeitrag von 6,2 Prozent und zum Beamtenbeitrag von 0,8 Prozent.

Mitarbeiter sind nicht gezwungen, in den TSP zu investieren; es ist ein strikt freiwilliges Programm. Viele FERS-Mitarbeiter argumentieren jedoch, dass sie effektiv mindestens 5 Prozent investieren müssen.

Mitarbeiter im Rahmen von CSRS können ebenfalls in den TSP investieren, obwohl sie keine staatlichen Beiträge erhalten.

Ist das Problem durch die jüngste Maßnahme, die nur künftigen Mitarbeitern eine Erhöhung auferlegt, gelöst?

Arbeitnehmerorganisationen warnen davor, dass das neue Gesetz die Bedrohung für die derzeitigen Arbeitnehmer nicht unbedingt beseitigt. Im Kongress sind noch verschiedene Vorschläge anhängig, die aktuelle Mitarbeiter betreffen würden.