FDR-bewerteter „Hyde Park on Hudson“ beschuldigt Roosevelt und seinen Cousin

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Bill Murray als FDR im Hyde Park auf Hudson. (Nikola Taube/AP)

Von Melinda Henneberger 13. Dezember 2012 Von Melinda Henneberger 13. Dezember 2012

Meine republikanischen Eltern hatten es auf FDR abgesehen, also wuchs ich mit dem Gedanken auf, dass der New Dealer Englands Marmelade als Muttersöhnchen einer großen Regierung mit einem weit geöffneten Weißen Haus rettete.

Aber selbst das ist eine noch hauchdünnere Ansicht unseres 32. Präsidenten als die, die wir im Hyde Park am Hudson sehen, ein schmuddeliger kleiner Film über einen oberflächlichen kleinen Mann. Nie war grobes Verhalten attraktiver beleuchtet.

In Roosevelts Haus im Hyde Park, N.Y., am Wochenende 1939, als der König und die Königin von England kamen, um die Freundschaft der Vereinigten Staaten vor dem Zweiten Weltkrieg zu sichern, sollten wir, glaube ich, vom alten Franklin verzaubert werden. Die Erzählerin des Films, die alte Cousine des Präsidenten, Daisy Suckley, gespielt von Laura Linney, scheint zu denken, dass wir von seiner Aufmerksamkeit für sie genauso begeistert sein sollten wie sie.

Das ist jedoch unmöglich, denn der Franklin Roosevelt in diesem Film beschäftigt sich weniger mit Hitler als mit jonglierenden Frauen, die er wie Nutten behandelt. In der prägenden Szene des Films auf einem Hügel im Hudson Valley lassen die Bewegungen, die er auf Daisy macht, Bill Clintons Behandlung von Monica Lewinsky fast galant erscheinen.

Könnte der Präsident, der uns die Sozialversicherung brachte, solch ein moralischer Schwachkopf gewesen sein? Sicher, aber er war es nicht. Hat der Mann, der uns durch die Weltwirtschaftskrise begleitet hat, Frauen so wenig Beachtung geschenkt? Nein schon wieder, wie sich herausstellt.

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Tatsächlich sagte mir der Historiker Geoffrey C. Ward, der Daisy Suckleys Papiere herausgegeben hat, dass er den Film zwar nicht gesehen hat, aber entsetzt über alles, was er darüber gelesen und gehört hat, wie er ihre Freundschaft mit FDR darstellt.

Seine Beziehung zu ihr war eine extrem altmodische, sehr anständige Art des 19. Jahrhunderts - sie schrieben sich Briefe und haben sich vielleicht einmal in einem Auto auf einem Hügel geküsst. Es war die Freude ihres Lebens, die Freundin von Franklin Roosevelt zu sein. Nachdem er jedes Wort der Briefe und Tagebücher gelesen hat, auf denen der Film basieren soll, sagt er, dass er den Eindruck habe, dass sie nie mit jemandem Sex hatte und sich über eine so grobe Darstellung ihrer Verbindung erniedrigen würde.

Ein Benutzer, ja, aber ein Missbraucher, glaube ich nicht. Er war manipulativ mit jedem, den er kannte; er war Politiker. Aber hatte er mit ihr eine „transaktionale Beziehung“, die Sie so schön nannten? Nein. Ich fühle mich so schuldig, sagte er, dass ich überhaupt zugestimmt habe, die Papiere zu bearbeiten, die zu dem Filmprojekt geführt haben.

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Jonathan Alter, Autor von The Defining Moment: FDR’s Hundred Days and the Triumph of Hope, hält auch die Ansicht von FDR als einem gruseligen Cousin für falsch: Er liebte Frauen – liebte es, mit Frauen rumzuhängen und ihr Geplänkel zu hören; Die Idee, dass er sie als Menschen behandelt, die ihm dienen, finde ich nicht richtig.

Er war tief verliebt in die einzige Frau, mit der wir wissen, dass er eine Affäre hatte, Lucy Page Mercer Rutherfurd, die ihm sein ganzes Leben lang nahe geblieben war und bei ihm war, als er starb, ebenso wie Daisy.

Er benannte eine Fregatte nach seiner persönlichen Sekretärin Missy LeHand – eine weitere Frau, die im Film als Spielzeug eingesetzt wurde. In Wirklichkeit, sagt Alter, war sie so in seinen inneren Kreis verwoben, dass sie genauso gut Valerie Jarrett hätte sein können.

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Er genoss nicht nur die Gesellschaft von Frauen, sondern vertraute ihren Meinungen mehr als manch anderer Mann seines Jahrgangs. Er war nicht nur aufgeschlossen gegenüber der Intimität seiner Frau Eleanor mit Lorena Hickok, sondern beauftragte die ehemalige Associated Press-Autorin, das Land zu bereisen und ihm zu berichten, welche öffentlichen Bauprojekte erfolgreich waren und welche nicht, und nahm dann, was sie ihm sagte Ernsthaft.

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Daisy gab ihm seinen Hund Fala und hielt ihm eine Art Schrein in ihrem Schlafzimmer, wo, als sie im Alter von 99 Jahren starb, ein kleiner Koffer mit diesen Briefen und Tagebüchern unter ihrem Bett gefunden wurde. (Zukünftige Präsidentenfreunde, aufgepasst.) Hätte sie diese Loyalität gegenüber jemandem empfunden, für den sie nichts bedeutete?

Vielleicht; es ist bekannt, dass es passiert. Aber es ist nicht das, was mit ihr passiert ist, und es scheint unfair, dass das Leben einer Frau, deren Diskretion sie zu einer der vertrauenswürdigsten Vertrauten des Präsidenten machte, im Tod auf den Stoff eines viertklassigen Sexskandals reduziert wurde.

Eleanor Roosevelt sagte einmal, dass ihr Mann jeden für seine eigenen Zwecke benutzte; er konnte kalt sein, ja, und sogar grausam. Aber wenn überhaupt, zog er die Gesellschaft von Frauen vor, die ihn im Gegenzug verehrten. Und was Daisy Suckley betrifft, ist es nicht ihre Cousine, sondern dieser hässliche Film, der sie anscheinend manipuliert und etwas bis zur Unkenntlichkeit verdreht hat, was sie für ein schönes Geheimnis hielt.

Melinda Henneberger ist eine politische Postautorin und redigiert den She the People-Blog der Zeitung. Folgen Sie ihr auf Twitter unter @MelindaDC.