Das FBI wird erneut in eine parteiische Kontroverse verwickelt, da die Republikaner einer „begrenzten“ zusätzlichen Kavanaugh-Hintergrundprüfung zustimmen

Nationale Sicherheit

(Yuri Gripas/AFP/Getty Images)

VonMatt Zapotosky 28. September 2018 VonMatt Zapotosky 28. September 2018

Das FBI wurde am Freitag erneut in den Mittelpunkt der größten politischen Kontroverse des Tages gerückt, als die republikanischen Senatsführer zustimmten, dem Büro zu gestatten, eine begrenzte, zusätzliche Hintergrundüberprüfung von Brett M. Kavanaugh durchzuführen, dessen Nominierung für den Obersten Gerichtshof wegen der Vorwürfe in der Schwebe steht von sexuellem Fehlverhalten.

Präsident Trump sagte in a Stellungnahme dass er das Büro angewiesen habe, eine ergänzende Untersuchung durchzuführen, um die Akte von Richter Kavanaugh zu aktualisieren, und fügte hinzu, dass die Aktualisierung im Umfang begrenzt und in weniger als einer Woche abgeschlossen sein muss.

Die Untersuchung gilt als Teil von Kavanaughs Hintergrundüberprüfung, da die Vorwürfe aus Kavanaughs Teenagerjahren stammen und die Aktivität keine Bundesverbrechen beinhaltet, sagten Beamte. Das sei wichtig, weil im Gegensatz zu einer strafrechtlichen Untersuchung zusätzliche Arbeiten vom Weißen Haus angefordert werden müssten, das den Umfang begrenzen darf, sagten Beamte.

Republikanische Führer unterstützen FBI-Untersuchung gegen Kavanaugh

Von der Untersuchung von Hillary Clintons Nutzung eines privaten E-Mail-Servers bis hin zur Untersuchung von Trumps Präsidentschaftswahlkampf hat sich das FBI in den letzten Monaten daran gewöhnt, Ermittlungen durchzuführen, die durch eine scharfe parteiische Linse betrachtet werden. Der Fall Kavanaugh birgt jedoch erhebliche Herausforderungen.

Die Republikaner im Senat gaben den Forderungen der Demokraten nach, die FBI-Untersuchungen gegen Brett M. Kavanaugh wieder aufzunehmen, aber die beiden Seiten stehen immer noch gegeneinander. (Jenny Starrs/ALES)

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Die Anschuldigungen gegen den Kandidaten des Obersten Gerichtshofs sind Jahrzehnte alt, und seine Ankläger sagen, ihre Erinnerungen – manchmal an Daten und Orte – seien verschwommen. Eine Hintergrundüberprüfung ist nicht wie eine kriminelle Untersuchung; Ermittler würden keine Instrumente wie Grand Jurys, Vorladungen und Durchsuchungsbefehle verwenden, was bedeutet, dass potenzielle Zeugen die Befragung einfach ablehnen könnten.

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Das FBI wird seine Ergebnisse – die in Kavanaughs Fall wahrscheinlich hauptsächlich Berichte von Interviews sein werden – schließlich dem Weißen Haus melden. Das Büro wird nicht feststellen, ob die Ankläger glaubwürdig sind oder nicht, oder dem Weißen Haus sagen, ob es Kavanaughs Nominierung zurückziehen soll.

Sie werden den Fall nicht lösen, sagte Ron Hosko, ein ehemaliger stellvertretender FBI-Direktor. Das Beste, was sie hoffen können, ist, die Fakten zu finden und die Aussagen der Zeugen zu übermitteln, die vermutlich später geprüft würden, wenn der Kongress dies beschließt und der Präsident grünes Licht dafür gibt.

Nach einer 11-10 Abstimmung im Ausschuss zugunsten des Kandidaten des Obersten Gerichtshofs, Brett Kavanaugh, am 28. September wird die Nominierung nun zur Bestätigung an den gesamten Senat weitergeleitet. (Joyce Koh/ALES)

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Das soll nicht heißen, dass eine FBI-Untersuchung keine neuen Informationen liefern wird. Zeugen, die dem Kongress nur kurze Erklärungen übermittelt haben, sind möglicherweise eher bereit, mit den Strafverfolgungsbehörden zusammenzuarbeiten. Mark Judge zum Beispiel, dem vorgeworfen wird, im Raum gewesen zu sein, als Kavanaugh Christine Blasey Ford angegriffen haben soll, als beide in der High School waren, ist bereit, die Fragen des Büros zu beantworten, sagte sein Anwalt am Freitag.

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Richter und andere werden einen starken Anreiz haben, die Wahrheit zu sagen. Das FBI anzulügen ist ein Bundesverbrechen. FBI-Agenten werden auch speziell geschult, um solche Angelegenheiten zu untersuchen. Ihre detaillierten Untersuchungen werden wahrscheinlich Antworten auf Fragen liefern, die bei parteiischen Kongressanhörungen nicht möglich sind.

Sobald das Weiße Haus dem Kongress den Bericht des FBI vorgelegt hat, könnten die Gesetzgeber beschließen, eine Anhörung abzuhalten oder ihre Stimme zu ändern. Wenn Ermittler Beweise dafür aufdecken, dass Kavanaugh den Gesetzgeber während der Anhörungen oder auf seinen Formularen zur Hintergrundüberprüfung belogen hat, könnte dies eine strafrechtliche Untersuchung auslösen, bei der die Strafverfolgungsbehörden ihre rechtlichen Befugnisse voll ausschöpfen könnten.

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Die Ermittlungen seien überraschend, sagte Chuck Rosenberg, ein ehemaliger US-Anwalt, Leiter der Drug Enforcement Administration und FBI-Beamter. Ich habe die meiste Zeit meines Lebens damit verbracht. Sie nehmen seltsame Wendungen.

Der Umfang dessen, was das FBI untersuchen wird, war nicht sofort klar. Drei Frauen haben verschiedene Vorwürfe gegen Kavanaugh erhoben, die er alle bestreitet. Der Justizausschuss des Senats sagte in einer Pressemitteilung, dass die Verwaltung eine ergänzende Hintergrunduntersuchung angeordnet habe, sagte, die Untersuchung werde sich auf die aktuellen glaubwürdigen Anschuldigungen gegen den Kandidaten beschränken und spätestens eine Woche ab heute abgeschlossen sein.

Nur Ford, der behauptet, Kavanaugh habe sie vor mehr als drei Jahrzehnten auf einer Party in einem Vorort von Maryland angegriffen, hat vor dem Kongress ausgesagt. Eine andere Frau, Deborah Ramirez, eine Klassenkameradin von Kavanaugh an der Yale University, sagte dem New Yorker Magazin, dass Kavanaugh ihr seinen Penis entblößt habe, als beide in ihrem ersten Jahr an der Schule waren. Eine andere, Julie Swetnick, sagte in einer Erklärung, dass Kavanaugh Mädchen in der High School körperlich misshandelte und 1982 auf einer Hausparty anwesend war, wo sie sagt, sie sei Opfer einer Gruppenvergewaltigung.

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Debra S. Katz, eine von Fords Anwältinnen, sagte, ihr Mandant begrüße die FBI-Untersuchung und fügte hinzu, dass ihr keine künstlichen Grenzen in Bezug auf Zeit oder Umfang auferlegt werden sollten.

Die Demokraten fordern das Büro seit fast zwei Wochen auf, die Vorwürfe gegen Kavanaugh zu untersuchen, und drängten den Kandidaten wiederholt, diese Forderung bei einer Anhörung am Donnerstag zu unterstützen, bei der Ford aussagte. Bis Freitag hatten sich Republikaner und das Weiße Haus diesen Aufrufen jedoch weitgehend widersetzt. Sie argumentierten, dass Kavanaugh, ein amtierender Bundesrichter, viele Male im Hintergrund überprüft worden sei und behaupteten, dass eine FBI-Untersuchung keine Schlussfolgerung über die Wahrheit der Anschuldigungen bringen würde, denen er gegenübersteht.

Das FBI und das Justizministerium hatten ihrerseits zuvor darauf hingewiesen, dass ihre Rolle nicht darin besteht, ein Urteil über die Glaubwürdigkeit oder Bedeutung einer Anschuldigung abzugeben, sondern vielmehr Informationen für die Entscheidungsträger bereitzustellen. Als Fords Anschuldigungen zum ersten Mal auftauchten, schickte das Büro sie als Update zu Kavanaughs Hintergrundüberprüfungsdatei an das Weiße Haus.

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Beamte hatten auf eine Anfrage des Weißen Hauses gewartet, bevor sie weitere Arbeiten verrichteten.

Am Freitag, nur wenige Augenblicke vor einer Abstimmung des Justizausschusses des Senats, um festzustellen, ob Kavanaughs Nominierung in den Senat aufgenommen werden kann, erklärte Senator Jeff Flake (R-Ariz.), dass es angemessen sei, die Abstimmung im Plenum um bis zu, aber nicht mehr zu verschieben als eine Woche, damit das FBI eine Untersuchung durchführen konnte. Er sagte, dass die Ermittlungen auf die aktuellen Vorwürfe beschränkt werden sollten. Die Erklärung kam inmitten wachsender Forderungen, auch von der American Bar Association, nach Senatoren, langsamer zu werden und das FBI an die Arbeit gehen zu lassen.

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Flakes Aufruf wurde bald von zwei anderen als Swing-Stimmen über die Nominierung unterstützt – Sens. Lisa Murkowski (R-Alaska) und Joe Manchin III (D-W.Va.) – und dann von der republikanischen Führung. Trump sagte, er würde sich ihnen unterordnen. Sie müssen tun, was sie für richtig halten, sagte Trump.

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Flake stimmte immer noch dafür, Kavanaughs Nominierung in den Senat zu verlegen, obwohl es jetzt unklar bleibt, wann die Kammer darüber abstimmen könnte. Einige aktuelle und ehemalige Strafverfolgungsbeamte sagten, sie seien skeptisch, dass eine FBI-Untersuchung die Kontroverse unterdrücken würde, und befürchteten, dass dies einfach zu mehr Kontroversen um das Büro führen würde.

Ich würde gerne die Wahrheit wissen, und vielleicht würde die Wahrheit uns alle befreien, sagte Hosko, aber im Moment ist sie vielleicht nicht erkennbar.

Anne Gearan, Seung Min Kim und Carol D. Leonnig haben zu diesem Bericht beigetragen.