Fehlerhafte USPS-Software kostete Lkw-Dienstleister 110 Millionen US-Dollar und führte zu Massenentlassungen, behauptet das Unternehmen

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Ein Lastwagen der US-Post fährt am 13. August durch Washington, D.C.. Ein LKW-Dienstleister behauptet, dass die Kilometerverfolgungssoftware der Agentur ihn um mehrere zehn Millionen Dollar unterbezahlt hat. (Andrew Caballero-Reynolds/AFP/Getty Images)

VonJacob Bogage 10. September 2021 um 9:34 Uhr EDT VonJacob Bogage 10. September 2021 um 9:34 Uhr EDT

Ein Speditionsunternehmen aus Florida behauptet, dass die Abhängigkeit der US-Post von Software, von der sie weiß, dass sie fehlerhaft ist, ihr in vier Jahren 110 Millionen US-Dollar gekürzt hat, was sie gezwungen hat, Hunderte von Arbeitsplätzen zu streichen und sie für Klagen in drei Bundesstaaten zu öffnen.

Postal Fleet Services mit Sitz in St. Augustine, die seit fast zwei Jahrzehnten mit der Agentur zusammenarbeitet, zitierte das proprietäre Meilenverfolgungssystem in einer laufenden Zahlungsstreitklage, die sie bei der Agentur eingereicht hatte. Der Unternehmensberater von PFS, Paul Waters, sagte gegenüber ALES, dass die Software für die Fahrerstreitigkeiten und die nachfolgenden Klagen, die den Status einer Sammelklage in Oklahoma, Tennessee und Florida anstreben, verantwortlich sei. Mehr als 200 Fahrer – die behaupten, im Mai fast zwei Wochen lang unbezahlt geblieben zu sein, bevor sie entlassen wurden – haben laut Anwälten, die die Fälle argumentieren, bereits mindestens zwei der Klagen unterzeichnet.

Die Streitigkeiten kommen daher, dass der Postdienst den größten Teil seiner Postbearbeitung vom Luft- auf den Bodentransport umstellt, eine Strategie, die im 10-Jahres-Plan von Postmaster General Louis DeJoy für die Agentur dargelegt ist und die Zustellraten verlangsamen wird. Es fällt auch mit den Bemühungen der Agentur zusammen, Tausende von Lkw-Fahrern vor der Hauptferienzeit zu besetzen.

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PFS sagt, dass Probleme mit der dynamischen Routenoptimierungs- oder DRO-Software vom Generalinspekteur der Post gut dokumentiert sind, einschließlich fehlerhafter Kilometer- und Fahrzeitberechnungen sowie Rechnungszahlungsprozessen. Die 2019 Gesamtbericht des Inspektors zeigt auch Fehler auf beiden Seiten des Ledgers an, mit häufigen Überzahlungen, die die Unzuverlässigkeit des Systems hervorheben.

Die Probleme, sagten Transportunternehmer in Interviews, destabilisieren besonders die kleinen Unternehmen, die die meisten Transportanbieter des Postdienstes ausmachen. Einige, darunter ein größeres Unternehmen wie PFS, faktorisieren ihre Rechnungen oder verkaufen sie an dritte Finanzinstitute, um schneller auf Gelder zur Bezahlung ihrer Fahrer zuzugreifen, sagte Waters. Solche Cashflow-Störungen können die Finanzierung erschweren oder die Fahrer kosten – in einer Zeit, in der landesweit ein Mangel herrscht – und letztendlich den Postdienst blockieren.

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Die Herausforderungen, die der Bericht des [Generalinspektors] identifiziert hat, werden von allen Mitgliedern des DRO-Programms wahrgenommen, sagte Greg Reed, Executive Director der National Star Route Mail Contractors Association, einer Handelsgruppe, die Posttransportanbieter vertritt. Die Herausforderungen, denen sich die Postflotte in diesem Fall gegenübersieht, wurden und werden von den Mitgliedern des Verbandes an anderer Stelle ständig gestellt.

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Der Postdienst lehnte es ab, sich zu DRO zu äußern, unter Berufung auf aktive Rechtsstreitigkeiten. Es hat auch 60 Tage Zeit, um auf Forderungen der Anbieter zu reagieren. Als Reaktion auf den Gesamtinspektorbericht von 2019 teilte Robert Cintron, Vizepräsident für Logistik der Agentur jedoch, den Prüfern mit, dass Postbeamte und DRO-Koordinatoren der Region wöchentliche Listen mit Lieferantenzahlungsproblemen überprüften und dass Mitarbeiter an neuen Schulungsprogrammen teilnahmen, um Fragen zu beantworten von Arbeitern auf dem Feld aufgezogen wird.

DRO ist ein äußerst komplexes Unterfangen, das die Art und Weise, wie der Postdienst seinen Transport plant, grundlegend verändern wird, schrieb Cintron. Wie bei jedem komplexen Unternehmen gibt es viele Learnings auf dem Weg. Obwohl sich das Programm verzögert hat und Probleme auftraten, ist es unbedingt erforderlich, dass der Postdienst das Transportmanagementsystem implementiert, um sowohl unsere Geschäftsinteressen zu fördern als auch die Kosten zu kontrollieren, während wir den Service für unsere Kunden unterstützen.

Laut der von The Post erhaltenen Anwaltskorrespondenz und einer an den Ansprüchen beteiligten Person, die unter der Bedingung der Anonymität sprach, um proprietäre Geschäftsvereinbarungen zu besprechen, hat die Agentur mindestens einen Vergleich mit einem anderen Frachtunternehmen über das Programm geschlossen.

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Und eine weitere Klage wegen Zahlungsstreitigkeiten wird voraussichtlich am Freitag eingereicht: Stingray Distributing, ein kleines Speditionsunternehmen in Kalifornien, verfolgt laut seiner Präsidentin Lori VonWald 2 Millionen US-Dollar vom Postdienst.

Obwohl viele der ehemaligen Fahrer von PFS eine andere Arbeit gefunden haben, hat das entgangene Einkommen – jeweils rund 2.000 US-Dollar, behauptet Anwälte in den Fällen – für viele von ihnen erhebliche Schwierigkeiten bereitet, sagte Larry Weisberg, ein Anwalt in der Florida-Fahrerklage.

Er verlor seinen Gehaltsscheck für zwei Wochen. Es habe ihn in allem in Verzug gebracht, sagte William Federman, ein Anwalt des ehemaligen PFS-Fahrers Joshua Pair, einem der Kläger aus Oklahoma. Wissen Sie, das sind keine reichen Leute. Das sind LKW-Fahrer.

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Als DRO 2016 auf den Markt kam, sollte es die Transportkosten senken und die Post besser auf Schwankungen des Postaufkommens reagieren.

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Die Amerikaner verschickten im Jahr 2020 fast 25 Milliarden weniger erstklassige Poststücke – Briefe, Karten, Rechnungen und fast alles, was in einen Umschlag passt – als im Jahr 2010, was hauptsächlich auf sich ändernde Kommunikationsgewohnheiten zurückzuführen ist. Aber das Paketvolumen hat sich in dieser Zeit mehr als verdoppelt – von 3,1 Milliarden Paketen auf 7,3 Milliarden –, was die Postbearbeitungs- und Transportanforderungen der Post grundlegend verändert hat.

Anstatt jeden Tag oder jede Woche dieselbe Route zu fahren, waren die Reiserouten der Anbieter mit DRO-Verträgen laut Generalinspekteursprüfungen an das sich ständig ändernde Postaufkommen in den Posteinrichtungen gebunden. Das Programm würde die Routen der Auftragnehmer bestimmen und im Idealfall tote Meilen oder Meilen, die ohne Post gefahren wurden, und Meilen reduzieren, auf denen LKWs mit weniger als vollen Anhängern unterwegs waren.

DRO, das auch mit Rechnungssystemen verbunden ist, wurde entwickelt, um Auftragnehmer durch GPS-Tracking und automatisierte LKW-Manifeste zu bezahlen.

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Während des Pilotprogramms traten jedoch erhebliche Mängel auf, so der Bericht des Generalinspekteurs und VonWald, dessen Unternehmen in einigen der frühesten Verträge eingeschrieben war. Die Software, die verwendet wurde, um wöchentliche LKW-Manifeste zu erstellen – die Untermauerung der erforderlichen Routen und Rechnungszahlungen – erfasste Fahrtkilometer, Reisezeiten, Routing-, Sortier- und Postbearbeitungszeiten sowie Ausrüstungsanforderungen ungenau, stellte der Generalinspekteur fest.

Der Bericht stellte fest, dass die prognostizierten Einsparungen von DRO von den 16,4 Millionen US-Dollar übertroffen wurden, die der Postdienst in den ersten zwei Jahren für die Reparatur ausgegeben hatte. Das ist zusätzlich zu den 55 Millionen US-Dollar, die für die landesweite Einführung von 2016 bis 2019 bereitgestellt wurden.

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VonWald von Stingray Distributing – was Sie sagte, sie habe weniger als 50 Mitarbeiter und erwirtschaftete im Jahr 2020 7,4 Millionen US-Dollar Umsatz mit dem Postdienst – die Probleme seien sofort offensichtlich gewesen. Das in San Diego ansässige Unternehmen hat 2016 einen Pilot-DRO-Vertrag abgeschlossen, sagte sie, aber das Gebotssystem basierte auf fehlerhaften Kilometerberechnungen. Der Postdienst unternahm mehrere Versuche, das Problem zu beheben, aber keiner der Software-Patches war wirksam, fügte sie hinzu.

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Das DRO-Programm bietet keine Aufschlüsselung der Dienstleistungen, für die Auftragnehmer bezahlt werden, sagte sie.

Es gibt keine Gehaltsnachweise. Fünf Jahre später gebe es immer noch keine Gehaltsnachweise, sagte sie. Sie hinterlegen es auf Ihr Konto, und Sie müssen herausfinden, wofür es ist. Es ist einfach ein Albtraum vom ersten Tag an.

Der Bericht des Generalinspektors von 2019 riet dem Postdienst, DRO-Probleme zu identifizieren und zu lösen, bevor die Implementierung fortgesetzt wird, und einen automatisierten Zahlungsprozess zu entwickeln, um sicherzustellen, dass Lieferanten konsistent, genau und pünktlich bezahlt werden.

Der Generalinspekteur sagte auch, dass die Postleiter die erwarteten Kosteneinsparungen des Programms neu bewerten sollten. In den Geschäftsjahren 2017 und 2018 gab die Agentur für DRO-Verträge im Vergleich zu Standardverträgen 9,3 Prozent mehr pro Meile aus.

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Laut Anbietern und Ermittlern des Generalinspekteurs wurden im Rahmen des Programms häufig sowohl Überzahlungen als auch Unterzahlungen vorgenommen. Teilweise sei unklar, welche Zahlungen welchen Strecken entsprächen, so VonWald.

Logistikleiter, die die Zeitpläne für den Posttransport arrangieren, sind dafür bekannt, DRO-Routen zu vermeiden, so zwei Agenturmanager, die unter der Bedingung der Anonymität sprachen, um Vergeltungsmaßnahmen von Vorgesetzten zu vermeiden.

Es ist das Schlimmste, was uns seit langem eingefallen ist, sagte ein Transportmanager in Pennsylvania. Als sie zum ersten Mal mit ihnen herauskamen, sagte ich: ‚Dies ist eine Klage, die darauf wartet, dass es passiert.‘

Vertrag gekündigt

Für PFS-Mitarbeiter traten die DRO-Probleme des Unternehmens plötzlich auf. Das Unternehmen erzielte im Jahr 2020 einen Umsatz von 300 Millionen US-Dollar aus allen seinen Postverträgen, sagte Waters gegenüber The Post. Und das Geschäft war im Aufschwung im folgenden April, als die Mitarbeiter des Unternehmens Mitarbeiter besuchten, um Feedback zur Expansion des Unternehmens und zur Gewinnung von Talenten zu erhalten, sagte Jesse Santana, ein stellvertretender Manager im Nordosten Floridas.

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Aber Mitte Mai kehrten die Konzernchefs zurück und sagten, der Postdienst habe ihren Vertrag gekündigt und die Mitarbeiter würden bis Ende des Monats arbeitslos sein, sagte Santana. Die Fahrer begannen, ihre Schichten ohne Vorankündigung fallen zu lassen oder Jobs bei konkurrierenden Speditionen anzunehmen. Santana, der normalerweise seine Tage damit verbrachte, Zeitpläne zu verwalten und Papierkram zu erledigen, fand sich hinter dem Steuer wieder, der gegen die Fahrstundenbegrenzungen des Bundes prallte, um Postsendungen zu transportieren.

Sobald sie den Vertrag verloren hatten, sagten sie uns nicht warum, sie sagten uns nicht, mit wem wir sprechen sollten oder wie wir uns arbeitslos melden sollten, sagte er. Es war, als wären wir alle allein.

Der Postdienst zahlte PFS Millionen von US-Dollar für zukünftige Verträge voraus – 22 Millionen US-Dollar von September 2020 bis März 2021 –, nachdem der Auftragnehmer gewarnt hatte, dass die DRO-Unterzahlungen ihn in die Insolvenz treiben würden, wie die Post zwischen PFS und den Anwälten der Agentur erhalten hat.

Am 30. April teilte der Postdienst PFS mit, dass er laut einer Kopie des Kündigungsschreibens, das The Post erhalten hat, seine mehr als 300 Verträge mit dem Unternehmen am 28. Mai kündigen werde.

PFS hatte in den Jahren zuvor das Problem der Unterzahlung bei Vertragsbeamten des Postdienstes angesprochen, sagte Waters, jedoch immer außerhalb formaler Prozesse, aus Angst, dass die Geltendmachung einer offiziellen Forderung zukünftige Vertragsangebote beeinträchtigen könnte.

Es war alles informell. Es war alles über das Telefon Mundpropaganda, sagte Waters. Es ist ein echter informeller Prozess. Es ist eine verdammt gute Art, Geschäfte zu machen, aber so macht man Geschäfte mit der Post.

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VonWald sagte, sie habe seit 2016 mehr als 350 E-Mails mit Postvertragsbeamten über das DRO-Programm ausgetauscht und sei sogar zu Postbeamten gereist, um grundlegende Mängel des Systems zu besprechen. Obwohl sie diese Gespräche oft ermutigt verließ, sagte sie, seien die Fortschritte danach nur flüchtig.

So viele Leute sagen: ‚Warum solltest du so lange warten?‘ Ich war es nicht, sagte sie. Ich habe es versucht und ich habe es versucht. … Und es hat viereinhalb Jahre gedauert, bis ich endlich an einem Punkt angekommen bin, an dem ich hundertprozentig richtig liege. Und sie können sich nicht an mir rächen.

Der Mangel an Geschäften für PFS bedeutete eine Katastrophe; Ende Mai wurden mehr als 1.200 Fahrer entlassen. Sie haben im Grunde unsere Türen geschlossen, als sie diese Verträge gekündigt haben, sagte Waters.

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PFS bemühte sich, den Mangel zu beheben. Am 7. Juni fragte David Hendel, ein Anwalt, der PFS vertritt, den Postdienst, ob er das Geld nicht an PFS, sondern an seinen Gehaltsabrechnungsdienstleister weiterleiten würde, damit seine 2.345 Mitarbeiter ihre Gehaltsschecks pünktlich erhalten könnten, wie aus E-Mails von The Post hervorgeht. Die Post reagierte nicht auf die Anfrage des Unternehmens.

Am 14. Juni schrieb PFS an die Mitarbeiter, um ihnen mitzuteilen, dass ihre Gehaltsschecks – die am nächsten Tag eintreffen sollten – nicht kommen würden. Wir bereiten uns darauf vor, den USPS wegen Nichtzahlung zu verklagen, schrieb das Unternehmen. Leider wird es wahrscheinlich viele Monate dauern, bis dieser Anspruch gelöst ist. Wir entschuldigen uns für die Not, von der wir wissen, dass sie dies mit sich bringt.

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