„Fahrenheit 451,“ 50 Jahre später spaltet die Leser immer noch scharf über Ray Bradbury

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Das Cover von Ray Bradburys Fahrenheit 451. (amazon)

Der amerikanische Schriftsteller und Kritiker Christopher Isherwood schrieb einmal in einer Rezension von Bradburys Werk, dass der schiere Auftrieb und die Kraft einer wahrhaft originellen Vorstellungskraft beflügelt ... Er ist ein sehr großes und ungewöhnliches Talent. Diese Rezension stand in scharfem Widerspruch zu der Einschätzung des Science-Fiction-Autors und Kritikers Damon Knight, dass Bradburys Vorstellungskraft mittelmäßig ist; er borgt sich fast alle seine Hintergründe und Requisiten und verzerrt sie stark.

Wenn Leser Bradbury beurteilen, denken sie zuerst an Fahrenheit 451 von seinen mehr als 500 veröffentlichten Werken, weil Fahrenheit 451 sein dystopisches Meisterwerk ist und weil es ein Roman, der Bradbury am Herzen lag.

Das Buch stellt eine Zukunft dar, die für jeden Leser entsetzlich wäre – eine Zukunft, in der Bücher nicht gelesen werden können. Der Titel des Romans bezieht sich auf die vermeintliche Temperatur, bei der Buchpapier verbrennt.

Das Buch stellt auch den zukünftigen Bradbury vor – der sagte, er sei in Bibliotheken aufgewachsen und wurde ein Luddite genannt für seine Ablehnung von Technologien, einschließlich des Internets – die meisten Befürchtungen.

(Anmerkung: Ich habe einmal versucht, Bradbury in einen Online-Chat mit ALES-Lesern zu verwickeln. Sein Publizist sagte mir, das sei das Letzte, was Bradbury tun möchte .)

Fünfzig Jahre später sieht Fahrenheit 451 ganz anders aus als bei seiner ersten Veröffentlichung in kürzerer Form als The Fireman, und die Zeit hat die Leser nur noch schärfer über das Buch und den Mann getrennt.

Autor Steve West auf der Science-Fiction-Website Giant Freakin Robot schrieb dies von Fahrenheit 451 diese Woche:

Was ich nie verstanden habe, ist die Art und Weise, wie so viele Leute behaupten, die Anti-Zensur-Botschaft der Geschichte zu lieben, aber nicht bemerken, dass wir Fernsehzuschauer die Bösewichte sind. Die Gesellschaft hat durch die Abkehr vom gedruckten Wort zum Fernsehen die dystopische Welt der Bücherverbrennungsfeuerwehren hervorgebracht... Die Vorstellung, dass das Fernsehen oder das Internet die Menschheit eines Tages in ahnungslose Automaten verwandeln wird, ist kurzsichtig... Es gibt nichts zu gewinnen, indem man vorsätzlich einen Weg ignoriert, um Wissen zu erlangen, das auf unbegründeter Voreingenommenheit beruht.

Aber andere Leser sagten, das sei nicht der Punkt. Autorin Alice Hoffmann schrieb aus dem Buch:

Seine Geschichten umfassten eine andere Realität, und sie schützten mich vor der Verzweiflung einer auseinanderbrechenden Familie. Es war die Erkenntnis, dass Geschichten Leser retten können, die mich dazu brachte, darüber nachzudenken, selbst Schriftsteller zu werden. Ich konnte durch meinen eigenen Herzschmerz in die Zukunft sehen und beschloss, selbst dort zu schreiben.

Aber es gibt eine Zeile aus Fahrenheit 451, in der sich alle Leser einig sind, eine Zeile, die die Leser diese Woche hunderte Male geteilt haben, sicher, dass sie wahr bleibt, egal was Sie von Bradburys Arbeit halten:

Was ist Freddie Mac-Kredit?

Sie müssen keine Bücher verbrennen, um eine Kultur zu zerstören. Bringen Sie die Leute einfach dazu, sie nicht mehr zu lesen.