Der erweiterte Kinderabsetzbetrag funktioniert. Machen wir es dauerhaft.

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Demonstranten vor dem Phoenix-Büro von Senator Kyrsten Sinema (D-Ariz.) diesen Monat. (Jason Wise/Getty Images for ParentsTogether)

VonMichelle SingletaryKolumnist 28.09.2021 um 18:47 Uhr Sommerzeit VonMichelle SingletaryKolumnist 28.09.2021 um 18:47 Uhr Sommerzeit

In diesem Jahr sind nur noch drei Kindersteuergutschriften zu verteilen, aber es gibt bereits immer mehr Beweise dafür, dass der Plan, Familien aus der Armut zu befreien, funktioniert. Familien bauen dringend benötigte Notgelder auf, graben Schulden ab und legen Geld für das College beiseite. Das macht einen starken Fall für den Kongress, die Zahlungen dauerhaft zu priorisieren.

Der American Rescue Plan erweiterte die Kindersteuergutschrift für das Steuerjahr 2021 auf insgesamt 3.600 US-Dollar für Kinder unter 5 Jahren und auf 3.000 US-Dollar für Kinder zwischen 6 und 17 Jahren. Ab Juli erhielten Eltern von Kindern unter 5 Jahren bis zu 300 US-Dollar pro Monat pro Kind. Für Eltern von Kindern im Alter von 6 bis 17 Jahren kann die monatliche elektronische Einzahlung oder der Scheck bis zu 250 USD pro Kind betragen.

Der Kredit selbst ist nicht neu. Es wurde 1997 gegründet und soll seit jeher Familien in Not helfen. Der Unterschied für 2021 ist eine deutliche Erhöhung gegenüber dem Höchstbetrag von 2.000 USD pro Kind unter 17 Jahren vor der Pandemie. Vorübergehend, für ein Jahr, verteilt der IRS eine monatliche Vorauszahlung, anstatt dass Haushalte mit der Abgabe der Steuererklärung auf die Gutschrift warten müssen.

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Bei nur der Hälfte der bisher verteilten Zahlungen wissen wir, dass das Geld hilft Millionen Familien. Selbst nach nur einer Zahlung ist die Kinderarmutsquote im Juli auf 11,9 Prozent gesunken, gegenüber 15,8 Prozent im Juni, so a Briefing-Papier vom Center on Poverty and Social Policy der Columbia University.

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Die Zahlungen könnten nicht nur Familien knapp über die Armutsgrenze heben, sondern auch eine Chance auf eine bessere finanzielle Basis für die Zukunft geben, so a neue Studie vom Social Policy Institute der Washington University in St. Louis. (Sie finden den gesamten Bericht „Employee, Financial and Wellbeing Effects of the Expanded Child Tax Credit 2021“ auf der Website des Instituts unter wapo.st/childtaxcredit .)

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Wir wissen, dass Familien mit Notspargeldern geringere Härten, geringere Wohnungsvolatilität und höhere Ernährungssicherheit haben, die alle für die langfristige Entwicklung von Kindern und ihren wirtschaftlichen Erfolg wichtig sind, sagte Stephen Roll, Assistenzprofessor für Forschung an der Sozialpolitik Institut und einer der Co-Autoren der Studie.

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Wenn die erweiterte Kindersteuergutschrift nicht verlängert wird, fordern qualifizierte Familien die Gutschrift wieder ein, wenn sie ihre Bundessteuererklärung einreichen. Während sie jedoch auf diesen jährlichen Geldzufluss warten – und zwar zu einem niedrigeren Betrag gemäß den regulären Regeln – nehmen sie oft teure Schulden auf, um über die Runden zu kommen.

In einer finanziellen Notlage oder wenn das Einkommen unter den üblichen Ausgaben liegt, greifen Haushalte in der Regel auf Kredite zurück, so die Studie des Social Policy Institute. Für Haushalte mit Subprime-Kredit-Scores können die Kreditoptionen auf kostspielige Optionen wie Zahltagdarlehen beschränkt sein.

Zahltagdarlehen werden an Menschen mit Liquiditätsproblemen vermarktet. Kreditgeber werben für diese relativ kleinen Kredite als Rettung für Menschen, die von Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck leben. Sie haben wenig Bargeld und leihen sich mit ihrem nächsten Gehaltsscheck als Sicherheit.

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Aber hier ist, was mit vielen Leuten passiert. Bis zum nächsten Zahltag können viele Kreditnehmer den Kredit nicht zurückzahlen, was sie dann in einen Schuldenkreislauf führt. Die Gebühren können auf das Jahr hochgerechnet einem dreistelligen Zinssatz entsprechen.

Hätten Familien einen verlässlichen Geldfluss in Form von Kindersteuervorauszahlungen, könnten sie so teure Schulden vermeiden.

Ziel sollte es laut der Studie des Social Policy Institute sein, das Risiko von Familien in materieller Not zu verringern. … Dies ist wichtig, da Härten mit einer Vielzahl nachteiliger Folgen im Zusammenhang mit anderen politischen Zielen verbunden sind, wie dem erhöhten Risiko für Kindesmisshandlung, Verhaltensproblemen von Kindern und Gewalt in der Partnerschaft.

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ZU Blogeintrag von der Brookings Institution argumentiert auf der Grundlage der Studie des Social Policy Institute auch, dass die auf monatlicher Basis gewährten erhöhten Zahlungen einen noch größeren Einfluss darauf haben könnten, Familien auf der wirtschaftlichen Leiter nach oben zu heben.

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Auf die Frage, wie sie die Kindersteuergutschriften verwenden würden, gaben 75 Prozent der Eltern an, dass sie das Geld in einen Notfonds stecken würden. Lass uns gleich hier aufhören.

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Von Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck zu leben, bedeutet für Familien eine extreme finanzielle Belastung, die häufig dazu führt, dass sie nie weiterkommen. In der Lage zu sein, einen finanziellen Rückschlag wie eine große – oder sogar kleine – Autoreparatur zu überstehen, kann den Unterschied ausmachen, ob jemand einen Job behält oder arbeitslos ist.

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Familien gaben auch an, dass sie die Kindersteuervergünstigungen verwenden würden, um an einen besseren Ort zu ziehen oder Heimwerkerarbeiten vorzunehmen. Andere sagten, sie würden einen Nachhilfelehrer für ihr Kind bekommen oder einen College-Fonds gründen.

Und für diejenigen, die sich über die Kosten der Ausweitung der Kindersteuergutschrift beschweren könnten, denken Sie darüber nach, sagte Roll, der auch Co-Autor des Blogbeitrags der Brookings Institution war. Aktuelle Forschung vom Center on Poverty and Social Policy fanden heraus, dass die Gesellschaft für jeden Dollar, den wir in die Kindersteuervergünstigung investieren, 8 Dollar in Form eines höheren zukünftigen Lohns für die Kinder zurückbekommt, denen geholfen wird.

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Es ist einer dieser Bereiche, in denen sich Investitionen in Kinder auf diese Weise fast immer auszahlen werden, sagte Roll.

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Kurzfristige Steuergutschriften für Kinder bringen Essen auf den Tisch der Familien. Aber das Ziel sollte nicht beim Nötigsten enden.

Wie Roll betont, gibt Familien mit einer gewissen Budgetlücke eine gewisse finanzielle Freiheit, um langfristig zu denken.

Familien zu ermöglichen, einen Notfonds aufzubauen, eine Zwangsräumung zu vermeiden, ihre Lebensbedingungen zu verbessern und ihre Kinder mit weniger Schulden aufs College zu schicken, sind alle würdigen Ergebnisse der erweiterten Kindersteuerermäßigung.

Verlängern Sie diesen Vorteil über dieses Jahr hinaus und wir haben das Potenzial, viele andere Probleme anzugehen, die so viele Familien von Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck halten. Heben Sie sie hoch, und wir alle profitieren.