Essay: Amy Winehouse, die Außenseiterin des Informationszeitalters des 27. Clubs

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Amy Winehouses Schlachten, Kämpfe mit Drogen, Alkohol und Depressionen wurden albtraumhaft in einer Medienlandschaft veröffentlicht, die sich ihre Vorfahren nie hätten vorstellen können. (AP-Foto/Matt Dunham)

Und dann war da noch die 27 – die gefährlichste Nummer des Rock-and-Roll. Es ist das Alter, das Kurt Cobain, Janis Joplin, Jimi Hendrix, Jim Morrison und jetzt eine Sängerin brauchte, deren Kämpfe mit Drogen, Alkohol und Depressionen in einer Medienlandschaft alptraumhaft veröffentlicht wurden, die sich ihre Vorfahren nie hätten vorstellen können.

Diese Vorfahren bilden die 27 Club , eine Gruppe von Musikern, die alle im Alter von 27 Jahren starben. Ron Pigpen McKernan von den Grateful Dead starb an einer Magen-Darm-Blutung im Zusammenhang mit Alkoholmissbrauch. Brian Jones von den Rolling Stones starb in seinem Schwimmbad. Chris Bell von Big Star starb bei einem Autounfall. D. Boon von den Minutemen auch. Der Delta-Bluesmann Robert Johnson starb 1938 unter mysteriösen Umständen – einige sagen, er sei vergiftet worden, während andere einen faustischen Deal mit dem Teufel zitieren. Aber er war definitiv 27.

Die Unheimlichkeit von 27 hat in Musikkreisen jahrzehntelange Theoriebildung angespornt – genug, um Eric Segalstads Buch The 27s: The Greatest Myth of Rock & Roll zu inspirieren. Ist es das Alter des psychischen Einbruchs? Das Alter, in dem Ihr Körper Ihre Sucht nicht toleriert? Das Alter, in dem das Schicksal beschließt, Ihnen eine Krankheit zu geben, haben Sie ermordet oder Ihr Auto um einen Telefonmast gewickelt?

Wir wissen nur wirklich, was mit den 27ern nach 27 passiert: Ihre wirbelnden Mythologien erstarren um ein relativ kleines Werk. Viele dieser Künstler waren junge Visionäre, die kühne Spuren hinterließen, aber nicht lange genug lebten, um ins Mittelmaß abzugleiten.

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Für eine Sängerin ihres Rufs war die Diskografie von Winehouse winzig. Sie hinterließ uns nur zwei Alben (insgesamt 20 Songs) und ihr fast unvergessliches Debüt von 2003, Frank , ist der Sound einer Teenagerin, die ihre Stimme in der Grauzone zwischen R&B und Jazz sucht.

Zum Glück fand sie es 2006 mit Zurück zu Schwarz , ein Album, auf dem ihre angeschlagene Altstimme eine helle und dunkle Zukunft voraussagte. Sie können es in Rehab hören, einem klugen, selbstbewussten Schlag auf die Kämpfe mit Drogenmissbrauch, die sie verlieren musste. (Die Polizei hat nicht gesagt, wie Winehouse gestorben ist; Obduktionsergebnisse werden nicht vor Montag oder Dienstag veröffentlicht.)

Der Erfolg des Songs und des Albums brachte Winehouse einen Rekord ein.
2008 fünf Grammys vergeben. Und es machte sie einflussreich. Ohne sie hätte Cee-Lo niemals seinen Vintage-R&B-plus-Vier-Buchstaben-Wort-Megahit [Expletive] You aufgenommen. Und dieses Jahr hat die britische Soul-Chanteuse Adele die amerikanische Poplandschaft dominiert, als würde sie Winehouses Surrogat spielen.

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Der Rest von uns spielte eine andere Art von Imitationsspiel. Seit dem Einbruch in den Staaten hat Winehouse unzählige Halloween-Kostüme inspiriert. (Gibt es ein größeres Zeichen von Pop-Superstar?) Sie inspirierte auch unzählige Tattoos, Bienenstockfrisuren und Oberlippenpiercings. (Okay, vielleicht diese.)

Es ist seltsam zu denken, dass sie jünger war als Britney Spears. Wie Robert Johnson sieben Jahrzehnte vor ihr klang Winehouse über ihre Jahre hinaus weise und verletzt. Und wie Cobain, Hendrix und Joplin hatte Winehouses Musik ein Gefühl von Stärke und Zweck, das sie – und sie – nicht in ihrem eigenen Leben hervorrufen konnten. Am Vorabend der US-Veröffentlichung von Back to Black im Jahr 2007 sagte Winehouse gegenüber The Post, ich denke, die Platte spricht mehr als meine dummen Handlungen oder Dinge, die ich sage.

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Selbst wenn es so war, entschied sich die Welt, es nicht so zu hören. Und das unterscheidet Winehouse von den 27ern vor ihr. Sie lebte, gedieh, kämpfte und starb im Informationszeitalter, in dem das ständige Aufgewühlen des digitalen Kiosk ihren Ruf wie Treibsand untergrub.

Sie tauchte ständig in britischen Boulevardzeitungen und in amerikanischen Blogs von Prominenten auf, oft mit blauen Flecken, manchmal kaum angezogen, gelegentlich verhaftet, einmal umklammerte sie etwas, das wie ein Crack-Rohr aussah.

Die Fixierung des Internets auf ihre Missetaten hat uns tatsächlich in unserer empörendsten Situation gefangen genommen. Seit Jahren ist die Website Wann wird Amy Winehouse sterben? bat die Teilnehmer, das Todesdatum des Sängers vorherzusagen, um die Chance zu haben, einen kostenlosen iPod zu gewinnen. Am Sonntagnachmittag stand auf der Seite: Amy Winehouse ist verstorben. . . . Der Gewinner wird später bekannt gegeben.

Als sich Winehouses Leben entwirrte, hörte die Musik auf. Und da der Stoffwechsel der Popmusik ständig zunimmt, fühlten sich fünf Jahre ohne Alben wie ein Leben an. Als Winehouse im Juni bei einem verpatzten Comeback-Gig in Belgrad von der Bühne stolperte, gaffte die prominente Blogosphäre reflexartig. Die Musikwelt hat es kaum zur Kenntnis genommen. Winehouse hatte sich von einer einmaligen Stimme in eine Boulevard-Punchline verwandelt und würde es nie wieder schaffen.

Das ist der tragische Subtext, der den Samstagnachmittag durchzog. Das Internet sickerte in Trauer durch, aber in Washington rührten sich die Radio-Playlists kaum. Winehouses Musik war nirgendwo zu hören.

Kurz nachdem die Nachricht bekannt wurde, blätterte ich Washingtons Hot 99.5 an und erwartete, dass Rehab oder You Know I'm No Good oder Tears Dry on Their Own durch die Lautsprecher strömen würden.

Stattdessen war es der Country-Pop-Hit If I Die Young der Band Perry.

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