1993 brauchte Electronic Arts die FIFA. Nicht mehr.

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Gamer spielen am Dienstag, 21. August 2018, das Fußballspiel FIFA 19 auf dem Sportstand von Electronic Arts Inc. (EA). Die Gamescom ist Deutschlands größter Kongress rund um digitale Spiele und Acts als Schnittstelle zu anderen Kultur- und Kreativbranchen sowie zur digitalen Wirtschaft gemäß ihrer Medienpräsenz. (Fotograf: Bloomberg/Bloomberg)

VonTae Kim | Bloomberg 14. Oktober 2021, 15:22 Uhr Sommerzeit VonTae Kim | Bloomberg 14. Oktober 2021, 15:22 Uhr Sommerzeit

Electronic Arts Inc. erwägt das Unvorstellbare: den Namen FIFA aus dem milliardenschweren Fußball-Videospiel-Franchise des Unternehmens zu entfernen. Angesichts der überhöhten Anforderungen des Weltfußballverbands könnte eine Beendigung der Partnerschaft sinnvoll sein.

Am Mittwoch teilte die New York Times mit, dass die FIFA die derzeitige Lizenzgebühr von 150 Millionen US-Dollar pro Jahr, die sie von Electronic Arts erhält, mehr als verdoppeln wolle. Der 1993 gestartete Zwei-Parteien-Deal, der es dem Spielehersteller ermöglichte, die Marke FIFA für seine Fußball-Videospieltitel zu verwenden, läuft nächstes Jahr aus.

Der Verlag scheint den Grundstein für eine Nicht-FIFA-Zukunft zu legen. In einem Blog-Beitrag letzte Woche teilte EA seinen Kunden mit, dass es eine Umbenennung seines Fußballspiels erwägt. Auch wenn dies eine Verhandlungstaktik sein könnte, unternimmt EA bereits ernsthafte Schritte. In dem Blogbeitrag wurde darauf hingewiesen, dass das Fußball-Videospiel Deals hat, die die Verwendung von Namen von Tausenden von Sportlern und Hunderten von Teams ermöglichen.

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Mit anderen Worten, EA würde ohne das FIFA-Branding gut auskommen. Obwohl einige argumentieren könnten, dass es jeden Preis wert ist, mehr auszugeben, um den berühmtesten Sportnamen der Welt zu halten, um Gelegenheitskonsumenten anzulocken, stimme ich nicht zu. Solange die zukünftigen Fußballtitel von EA die Lieblingsspieler und -mannschaften der Fans haben, werden Spieler nicht von der Titelnamensänderung geworfen.

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Es macht aus finanzieller Sicht keinen Sinn, dass EA seine Zahlungen an die FIFA verdoppelt. Weitere 150 Millionen US-Dollar würden in den Gewinn des Unternehmens einfließen, was etwa 18% des Nettogewinns für das im März abgeschlossene Geschäftsjahr entspricht. Es ist also klug von EA, seine Stärken auszuspielen.

Tatsächlich war die Marktposition von EA noch nie so stark. In seinem jüngsten Berichtsquartal gab das Unternehmen bekannt, dass seit der Veröffentlichung des Spiels im vergangenen Jahr mehr als 31 Millionen Spieler FIFA 21 verwendet haben. Die Popularität des Spiels hat zu robusten Einnahmen geführt. Der Gaming-Analyst Clay Griffin von MoffettNathanson schätzt, dass der Spielmodus FIFA Ultimate Team von EA, bei dem Spieler Kartenpakete kaufen, um ihre virtuellen Teams zusammenzustellen, dem Unternehmen jährlich fast 1,6 Milliarden US-Dollar einbringt.

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Ehrlich gesagt hat die FIFA keine starke Alternative. Der einzige andere Hersteller von Fußballspielen von Bedeutung ist eFootball von Konami Holdings Corp., früher bekannt als Pro Evolution Soccer. Aber es ist ins Stocken geraten – Kritiker kritisierten die neueste Version des Spiels – und wird in Zukunft wahrscheinlich vernachlässigbare Verkäufe generieren. Wenn die FIFA einen neuen Herausgeber suchen und ein Spiel von Grund auf neu entwickeln würde, würde es Jahre dauern, einen vollwertigen Rivalen zu entwickeln, der mit Electronic Arts konkurrieren könnte.

Letztendlich braucht EA den FIFA-Namen nicht mehr. Anders als noch vor drei Jahrzehnten hält der Videospiel-Publisher jetzt alle Karten in der Hand.

Diese Spalte gibt nicht unbedingt die Meinung der Redaktion oder Bloomberg LP und ihrer Eigentümer wieder.

Tae Kim ist ein Kolumnist von Bloomberg Opinion, der sich mit Technologie befasst. Nach einer früheren Karriere als Aktienanalyst deckte er zuvor Technologie für Barron's ab.

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