Die Auswirkungen von Kindesmissbrauch können ein Leben lang anhalten: Sehen Sie sich das Experiment „Stillgesicht“ an, um zu sehen, warum

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VonBrigid Schulte 16. September 2013 VonBrigid Schulte 16. September 2013

Um überhaupt zu verstehen, wie tiefgreifend die Vernachlässigung von Kindern – von Missbrauch ganz zu schweigen – jeden Aspekt des Lebens eines Kindes prägen kann, wage ich jeden zu versuchen, das zweiminütige Experiment zu sehen, das Forscher The Still Face nennen.

Ich konnte nicht.

Ed Tronick, ein Psychologieprofessor an der University of Massachusetts, schickte mir einen Link zu seinen Experimenten mit stillen Gesichtern – klicken Sie hier, um selbst zu sehen – nachdem ich über den ersten großen Bericht der National Academy of Science über Kindesmissbrauch und Vernachlässigung seit 20 Jahren geschrieben hatte die herausfanden, dass die Auswirkungen von Missbrauch und Vernachlässigung ein Leben lang anhalten könnten.

In einem der ernüchternsten Ergebnisse unterstreicht der Bericht, dass Fortschritte in der Hirnforschung nun zeigen, dass Kindesmissbrauch und Vernachlässigung nicht nur die Gehirnfunktionen eines sich entwickelnden Kindes schädigen, sondern auch die tatsächliche Struktur des Gehirns selbst so verändern, dass macht klares Denken, die Kontrolle von Emotionen und Impulsen und die Bildung gesunder sozialer Beziehungen schwieriger.

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Im Stillgesichts-Experiment filmt Tronick eine Mutter oder einen Vater, die mit ihren Kindern im Alter von drei und vier Monaten gurren, sprechen und lachen. Die Kleinkinder sitzen in Autositzen, sie gurgeln vor Freude, gurren gleich wieder, lächeln und klatschen in die Hände.

Tronick lässt die Mutter oder den Vater sich für einen kurzen Moment abwenden und sieht dann das Kind mit leerem Gesichtsausdruck an. Und dann wird es richtig unangenehm. Das Baby gurrt, gurgelt, lächelt und streckt die Hand nach den Eltern aus, nur diesmal gibt es keine Reaktion. In dem Video, das ich mir angesehen habe, sieht man, wie das Baby einen Moment innehält, als ob es nicht versteht, was vor sich geht, ein wenig schreit, mit den Füßen tritt und den Rücken durchbiegt, als ob es diese liebevolle Aufmerksamkeit zurückbekommen würde.

Und dann, in kurzer Zeit, regt sich das Baby wirklich auf. Sie machen Aufhebens, sie versuchen sich abzuwenden, sie fangen an zu weinen.

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Was am Stillgesichts-Experiment wirklich auffällig ist, ist, dass die Säuglinge nicht aufhören, die Aufmerksamkeit der Eltern zurückzugewinnen, sagte Tronick. Sie durchlaufen wiederholte Zyklen, in denen sie versuchen, Aufmerksamkeit zu erregen, scheitern, sich abwenden, traurig und desinteressiert, dann kehren sie um und versuchen es erneut.

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Wenn es lange genug dauert, sehen Sie, wie Säuglinge die Kontrolle über die Haltung verlieren und tatsächlich im Autositz zusammenbrechen, fuhr er fort. Oder sie beginnen selbstberuhigende Verhaltensweisen, indem sie am Handrücken oder am Daumen lutschen. Dann lösen sie sich wirklich von den Eltern und schauen nicht zurück.

Manche Säuglinge sind jedoch so verzweifelt, dass sie sich nicht trösten können. Tronick und andere Forscher haben herausgefunden, dass Vernachlässigung zu einem Anstieg der Herzfrequenz, einer Ausschüttung des Stresshormons Cortisol und zum Zelltod in Schlüsselregionen des Gehirns führt.

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In jüngsten Studien haben Tronick und Kollegen in Mailand herausgefunden, dass vier Monate alte Säuglinge, die dem stillen Gesicht ausgesetzt waren, sich zwei Wochen später daran erinnern und schnell physiologische Veränderungen bei negativen Reaktionen zeigen, die Säuglinge, die zum ersten Mal damit konfrontiert waren, nicht zeigen.

Säuglinge sind wie alle Menschen dazu geschaffen, mit anderen Menschen in Interaktion zu treten, sagte mir Tronick. Als ich in den 1980er Jahren mit diesen Experimenten begann, hatten wir keine Ahnung, wie stark die Verbindung zu anderen Menschen für Säuglinge war und wie stark die negative Wirkung auf das Kind war, wenn Sie die Verbindung trennten.

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In Studien an Säuglingen in Waisenhäusern, die gefüttert und bekleidet, aber nicht gehalten, gesprochen oder mit ihnen gespielt wurden, wurde festgestellt, dass einige vernachlässigte Kinder buchstäblich nicht wachsen. Einige von ihnen seien tatsächlich gestorben, sagte er.

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Wenn Sie es durch das Still Face-Video schaffen, werden Sie vielleicht, wie ich es getan habe, einen Anflug der Erleichterung verspüren, wenn die Mutter endlich das versteinerte Gesicht bricht und wieder anfängt zu lachen und mit ihrem offensichtlich verärgerten Kind zu sprechen. Und gerade als sich das Herzrasen dieses Säuglings beruhigte und andere Systeme zur Normalität zurückkehrten, haben Tronick und andere festgestellt, dass selbst missbrauchte und vernachlässigte Kinder, die einmal von liebevoller Unterstützung umgeben waren, zu gedeihen beginnen und das Gehirn auf positive, gesunde Weise neu verdrahten kann .

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Der Bericht stellte fest, dass einer der größten Risikofaktoren für Kindesmissbrauch und -vernachlässigung darin besteht, dass die Eltern selbst missbraucht oder vernachlässigt wurden. So arbeiten Tronick und andere daran, Fachkräfte auszubilden und Eltern aufzuklären und zu behandeln, um den Kreislauf zu durchbrechen. Und, so hofft man, den zerreißenden Effekten von The Still Face ein Ende zu setzen.

Brigid Schulte ist eine ALES-Reporterin, die über Work-Life, Gender und Armut berichtet. Ihr Buch über Zeitdruck und modernes Leben, Überwältigt, Arbeit, Liebe und Spiel, wenn niemand die Zeit hat, erscheint im März 2014.