Die Toaster-Tradition von Edgar Allan Poe gibt es nicht mehr

Blogs


Ein undatiertes Foto von Edgar Allan Poe. (AP)

Der Mythos des Poe Toasters ist umfangreich. Und es gab nur wenige Versuche, seine Identität herauszufinden; er ist besser geheimnisumwittert. Poe, der in Baltimore lebte (die Raben sind nach seinem berühmtesten Gedicht benannt), hätte es so bevorzugt.

Nun erscheint es, die Legende ist möglicherweise zu Ende.

Die Tradition reicht bis in die 1940er Jahre zurück, als die Grabbeigaben auf dem Westminster Burial Ground der Stadt begannen. Der Toaster, der viele Betrüger hatte, hinterließ gelegentlich Notizen – einmal, um darauf hinzuweisen, dass die Tradition an die nächste Generation weitergegeben wurde, und einmal auf seine politischen Überzeugungen, laut einer ALES Names & Faces-Kolumne aus dem Jahr 2004:

Seit mehr als einem halben Jahrhundert hat eine anonyme Person den Geburtstag von Edgar Allan Poe begangen, indem sie sich auf den Friedhof von Baltimore, wo der Schriftsteller begraben liegt, schleicht und drei Rosen und eine Flasche französischen Cognac auf seinem Grab zurücklässt. In diesem Jahr hinterließ der mysteriöse Besucher auch eine Notiz mit einem möglichen Hinweis auf die französische Opposition gegen den Irak-Krieg.

„Die heilige Erinnerung an Poe und seine letzte Ruhestätte ist kein Ort für französischen Cognac“, heißt es teilweise in der Notiz. 'Mit großer Zurückhaltung aber aus Respekt vor der Familientradition wird der Cognac platziert.'

Eine Taschenlampe leuchtet auf Gegenständen, die am 19. Januar in Baltimore auf dem Grabstein von Edgar Allan Poe von Leuten hinterlassen wurden, die sich als der mysteriöse 'Poe Toaster' ausgaben. Der Toaster war ein drittes Jahr lang nicht zu sehen. (Patrick Semansky/AP)

1983 nahm ALES-Reporter Chip Brown an der Mahnwache von Poe teil. Hier ist seine Geschichte:

Evermore: Rosen, Cognac an Poes Grab

Von Chip Brown
ALES Staff Writer

Als fünf Menschen in den Katakomben warteten, stahl sich gestern ein Mann in einem schwarzen Gehrock und einem Stock mit goldenem Griff umklammert mitten in der Nacht auf einen Friedhof in der Innenstadt von Baltimore und legte drei Rosen und eine halbleere Flasche Cognac unter die Unheilvolles Granitauge eines Raben thront über dem Grab, in dem Edgar Allan Poe vor 132 Jahren begraben wurde.

Seit 1949, am 19. Januar, dem Jahrestag von Poes Geburt, erscheinen jedes Jahr unter mysteriösen Umständen Cognac und Rosen auf dem kleinen ummauerten Westminster Cemetery in Baltimore, wo die Leiche des berühmten Schriftstellers begraben liegt.

Niemand weiß, wer Poe so verehrt, dass er sich Jahr für Jahr in kalten Winternächten für eine Flasche Cognac und Rosen im Wert von 20 Dollar ausgeben und einen heimlichen Besuch unternehmen kann. Niemand ist sich sogar sicher, ob es sich um dieselbe Person handelt.

Jeff Jerome, Kurator des Poe House in Baltimore, verfolgt das Phänomen seit 1976. Angespornt von Neugier und in der Hoffnung, den Verdacht, dass er der mysteriöse Geschenkträger war, auszuräumen, engagierte Jerome dieses Jahr vier leidenschaftliche Poe-Fans, um ihm zu helfen, die Originalgrab des Schriftstellers (Poes Leiche liegt jetzt unter einem anderen Denkmal auf demselben Friedhof), um ein wenig des Rätsels zu lösen.

Am Mittwochmorgen, kurz nach Mitternacht, versammelten sich 70 Menschen, um Poes Gedichte zu lesen und Champagner und Amontillado, den spanischen Wein einer berühmten Poe-Kurzgeschichte, zu trinken. Als die Lesung beendet war und sich die Menge zerstreute, versteckten sich Jerome und vier Schüler in den Katakomben.

Während es in der Natur großer Schriftsteller liegt, zu Huldigungsakten zu inspirieren – Zylinder und weiße Handschuhe wurden zum Beispiel am Grab von F. Scott Fitzgerald in Rockville gefunden – hat das mysteriöse Aussehen von Cognac und Rosen einen gewissen Einfluss auf Baltimore, zum Teil weil Poe gilt mit HL Mencken als die literarische Ikone der Stadt, auch weil der Tribut mitten in der Nacht auf einem Friedhof mit Symbolen für Reichtum und Eleganz gezollt wird.

Warum das so ist, trägt nur zum Mysterium bei. Cognac ist kein bedeutender Likör in Poes Oeuvre. Laut Burton R. Pollins 'Word Index to Poe's Fiction' erwähnte er es in seinen 18 Büchern nie ein einziges Mal. Rosen werden 22-mal als Substantiv, einmal als Eigenname und viermal als Plural erwähnt. Aber der Zusammenhang ist noch unklar.

Der vielleicht faszinierendste Aspekt ist der unheimliche Beweis dafür, dass die Hommage das Werk eines Fans ist. Der Cognac ist immer eine Flasche der gleichen Martel-Marke und die drei Rosen sind immer gleich angeordnet.

'Es hat eine urige, eindringliche Poe-artige Qualität', sagte Alexander Rose, der Historiker der Edgar Allan Poe Society in Baltimore, der das Ritual seit Mitte der 1960er Jahre verfolgt und bezweifelt, dass es das Werk einer einzigen Person ist.

Dienstagabend kauerte die Gruppe in den Katakomben, über denen die Kirche gebaut wurde, gestärkt gegen die Kälte mit extra Kleidung und heißer Schokolade, und verbrachte nervös die Zeit damit, über Poe zu reden.

Um 1:30 Uhr stach ein Taschenlampenstrahl über die Krypten und Grabsteine ​​und jemand rüttelte an einer Tür. Die Gruppe folgte dem Licht durch die Katakomben und rannte dann nach oben durch die Kirche, um eine bessere Sicht zu bekommen. Zwei von ihnen sahen eine Gestalt genauso wie er sie sah.

'Ich habe seine Haare gesehen, es war blond oder braun', sagte Ann Byerly, eine 21-jährige Studentin. »Plötzlich sauste er um die Ecke der Ostwand. Beim Laufen flog sein Mantel davon. Es war ein sehr dramatischer Anblick.'

Die Gruppe war überlistet worden. Sie waren sich einig, dass der Poe-Toaster, wie sie ihn nennen, gut gekleidet war und einen Stock trug, wie Poe, als er in der Nähe in einer Tür in der Lombard Street sterbend aufgefunden wurde. Sie hatten nicht die Absicht, den Fremden zu konfrontieren. Sie kehrten in die Katakomben zurück und hielten bis 5 Uhr morgens Wache, um sicherzustellen, dass niemand mehr auftauchte. Niemand tat es.

'Wir würden niemals versuchen, ihn zu fotografieren oder ihn aufzuhalten,' sagte Jerome. »Wir hatten nicht daran gedacht, ihn zu konfrontieren. Die Leute haben mich angerufen und gesagt, sie wollen nicht wissen, wer er ist. Das ist ein schönes Geheimnis, und es gibt nicht mehr viele Geheimnisse.'