Mitglieder des Drogenkartells schließen sich mexikanischen Milizen in Michoacan an

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TEPALCATEPEC, Mexiko -Für einen Mann, der seinen eigenen Tod vortäuschte, indem er mit roter Farbe über seinem Nacken posierte und der ein Video aufgezeichnet hat, das im Falle seiner Ermordung an die DEA geschickt werden soll, scheint José Santiago Valencia Sandoval einen bemerkenswerten Stress zu verursachen. freies Leben.

Ein lustiger, Bier schluckender Bär von einem Mann, der seine Zeit damit verbringt, seinem aztekischen Pferd das Tänzeln beizubringen, Hirschköpfe an seiner Wohnzimmerwand zu montieren und in einem gepanzerten Vorort herumzufahren, der von Einschusslöchern übersät ist.

Valencia, 42, ist ein ehemaliger Härter des Tempelritter-Kartells und Mitglied einer der Selbstverteidigungsmilizen, die in weiten Teilen des Bundesstaates Michoacan die Kontrolle übernommen haben – einer bunt zusammengewürfelten Ansammlung von bewaffneten Männern, die die mexikanische Regierung nur schwer kontrollieren kann.

Valencia scheint sich wohl zu fühlen, denn seine bizarre Geschichte ist hier fast von der Stange: Der Seitenwechsel, um in diesem Konflikt zu überleben, ist so normal wie der Spielerwechsel in einer Fußballmannschaft. Für die Regierung, die versucht, ihre Autorität zu etablieren, riskiert diese Fluidität, einigen von denen, gegen die sie seit Jahren kämpfen, Sicherheit anzuvertrauen.

Es gibt so viele von ihnen, sagte Valencia. Sie waren früher Ritter und jetzt sind sie Selbstverteidigungsmilizionäre. Sie fühlten sich verloren, also wechselten sie die Seiten. Sie zogen ein weißes Hemd an und einfach so – ‚Es lebe die Miliz!‘

Aus der Ferne wirken die Ereignisse in Michoacan manchmal wie eine Fernsehgeschichte, eine erhebende Geschichte über die unterdrückten Limetten- und Avocadobauern, die sich zusammengetan haben, um das Joch des mörderischen Drogenkartells abzuschütteln. Aus der Nähe ist die Realität weniger inspirierend. Viele der bewaffneten jungen Männer an den Kontrollpunkten am Straßenrand dienten einst als Späher oder Attentäter für die Kartelle, die heute als ihre Feinde galten.

Die meisten der ehemaligen Gangster, die die Seiten gewechselt haben, sind einfach nur Schönwetter-Bewaffnete, die bereit sind, hinter den Mächtigsten zurückzufallen, sagte Pfarrer Javier Cortes, ein Priester in der örtlichen Diözese in Apatzingan, der Stadt im Zentrum des Milizkrieges . Diese jungen Männer machen einfach mit, wer auch immer bereit ist, sie zu bezahlen.

Auf den höheren Ebenen der Bewegung sind persönliche Rivalitäten und Machtübernahmen so intensiv geworden, dass sie eine neue Runde der Gewalt provozieren könnten.

Führer, die an einem Tag auf Pressekonferenzen Schulter an Schulter stehen, beschuldigen sich am nächsten Tag gegenseitig, Kriminelle zu sein. José Manuel Mireles, der schnauzbärtige Chirurg, der einst die angesehenste Figur der Milizbewegung war, wurde von mehreren seiner ehemaligen Kameraden verstoßen, die behaupten, er sei krank im Kopf und habe Geld gestohlen. Mireles wiederum beschuldigt sie, von einem rivalisierenden Kartell außerhalb des Bundesstaates, der New Generation, bezahlt zu werden und den Deckmantel der von der Regierung genehmigten Nachbarschaftswache zu benutzen, um in Michoacan Fuß zu fassen.

Die mexikanischen Behörden haben einen prominenten Milizenführer, Hipólito Mora, wegen Beteiligung an der Ermordung zweier rivalisierender Bürgerwehren festgenommen. Und sie ermitteln gegen Mireles wegen des Verdachts, mit fünf Todesfällen in Verbindung gebracht zu werden.

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Einer Gruppe von Bürgerwehren, die sich H3 nennen, wird vorgeworfen, als Minikartell agiert zu haben. Regierungsbeamte ermitteln gegen ihre Anführer, Männer namens Viagra Brothers, beschreiben sie jedoch nicht als neue Drogengruppe.

Es ist fast unmöglich geworden, den Adligen vom Kriminellen zu trennen. Die Männer, die das Gesetz selbst in die Hand genommen haben, tragen Waffen in Militärqualität, aber keine Uniformen. Manche identifizieren sich mit gelben Bändern an Gewehrläufen, selbstgemachten Miliz-T-Shirts oder Abziehbildern an ihren Lastwagen. Die Bürgerwehren von Tancitaro verwenden ein Avocado-Logo; eine Apatzingan-Gruppe geht mit Rindern und Limetten. Bei einer Rinderherde letzte Woche benutzte Mireles einen Marker, um neue Miliz-T-Shirts zu signieren, um zu bestätigen, dass sie echt waren. Da ihm niemand den Job als Milizenführer gegeben habe, sagte er, kann ihn jemand wegnehmen?

Was auch immer das Kostüm ist, der Hintergrund und die Loyalität dieser unterschiedlichen bewaffneten Fraktionen bleiben in den meisten Fällen ein Rätsel. Der Plan der mexikanischen Regierung, die Bürgerwehren in eine ländliche Polizei mit Uniformen und registrierten Waffen umzuwandeln, ist zum Teil ein Versuch, zu verstehen, wer sie sind. Der Spitzenmann der Regierung in Michoacan, Alfredo Castillo, sagte in der vergangenen Woche, dass die Behörden 155 Kartellmitglieder gefangen genommen hätten, die sich als Milizionäre ausgeben.

Es ist eine schreckliche Verwirrung, unter der man leben muss, sagte Cortes, der Priester.

Auf der Suche nach Rache

2001 kehrte Valencia nach Tepalcatepec zurück, nachdem er fünf Jahre lang Trockenbauwände ausgeführt und Häuser außerhalb von Yakima, Washington, gestrichen hatte. Als er an der Rindermast und dem Kauf und Verkauf von Land arbeitete, wurde er Zeuge des heranziehenden Drogenkriegs.

Valencia war vage über seine eigenen Anfänge im Kartellleben, obwohl ein entscheidendes Ereignis, sagte er, am 15. Oktober 2010 stattfand, als zwei Teenager, die ihm lieb waren, von einem Drogenhändler aus Jalisco erschossen wurden.

Ihre Eltern hatten mich gefüttert, sie gaben mir Arbeit. Ich bin unter ihnen aufgewachsen. Sie haben mich immer Onkel genannt, sagte er. Als sie getötet wurden, ging ich, wie alle Cabrones, die Mut in ihren Adern haben, gegen diese Ungerechtigkeit.

Er verbündete sich mit dem La Familia-Kartell, das ursprünglich eine Gruppe von Bürgerwehren war, die die Ordnung wiederherstellen wollten, und erhielt seinen Schutz, als er seine Rache verfolgte. Als sich das Kartell spaltete und einige seiner Anführer die Tempelritter gründeten, sagte Valencia, er sei gewaltsam in die neue Bande eingezogen worden. Auf dem Bürgersteig vor einer Schule, erinnerte er sich, hielt ihm ein Typ eine Waffe an den Kopf und sagte: Du bist am Arsch.

Valencias Aufgabe sei es, die Grenze zwischen dem Territorium der Tempelritter und dem Jalisco-Kartell zu patrouillieren und sicherzustellen, dass niemand sie überquert.Ohne Erlaubnis seines Kartellchefs durfte er weder den Staat verlassen noch ein Flugticket kaufen.

Er lernte einige der meistgesuchten Männer Mexikos kennen. Während eines Hahnenkampfes unterhielt er sich mit Servando La Tuta Gómez, der derzeit Gegenstand einer Fahndung in den Höhlen im Westen von Michoacán ist. Er behauptete, dass Nazario Moreno, die kultische Galionsfigur der Templer, die dieses Jahr von mexikanischen Marinesoldaten getötet wurde, vor ihm damit prahlte, 3.000 Männer ermordet zu haben. Er erfuhr von ihren unglaublichen Einnahmen, vom Diebstahl von Kraftstoff und dem gewaltsamen Weiterverkauf an Tankstellen bis hin zur Besteuerung von Eisenerzlieferungen nach China.

„Noch nicht ganz verrottet“

Valencia gab zu, Männer getötet zu haben, sagte aber, es sei im Kampf, nicht im Stil eines Attentats. Irgendwann wurde ihm mitgeteilt, dass ein Auftragskiller für ihn entsandt worden war, und inszenierte seinen eigenen Tod. Auf dem Foto, das er seinem Feind geschickt hatte, sitzt er auf einem Plastikstuhl, den Kopf mit roter Farbe am ganzen Hals in den Nacken gelegt. Er nahm ein Video von sich auf seiner Wohnzimmercouch auf, in dem er seine verschiedenen Mitarbeiter mit Drogen- und Mafia-Verbindungen benennt, und schickte es an seine in den Vereinigten Staaten lebenden Verwandten, damit sie es den Behörden vorlegen können, falls er getötet wird.

Valencia war nie in das Leben der Tempelritter verliebt und wechselte schnell zur Miliz, als sie sich in seiner Stadt zum ersten Mal formierte.

Zuerst wollte ich ihn nicht hier bei uns haben, sagte Mireles über Valencia. Aber er hat mir das Leben gerettet, als wir zum ersten Mal in eine Schießerei gerieten. Glaubst du, ich wünsche ihm etwas Schlechtes? Niemals.

Valencia war eine Weile mit der Bewegung zufrieden und mit ihrem frühen Erfolg, der sein ehemaliges Kartell zurückdrängte. Aber jetzt glaubt er, dass es von einer anderen Drogengruppe und Machtbesessenen korrumpiert wurde.

Die Bewegung sei noch nicht ganz verrottet, sagte er. Aber wenn wir etwas nicht tun, wird es verrotten.

Dominic Bracco und Gabriela Martinez haben zu diesem Bericht beigetragen.