Don Cornelius, Soul Train, Schöpfer mit 75 Jahren tot

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Aktualisiert um 11:55 Uhr. Der Schöpfer von Soul Train, Don Cornelius, wurde am frühen Mittwochmorgen tot in seinem Haus in Los Angeles aufgefunden. Er wurde für tot erklärt, nachdem ihn die Feuerwehr von Los Angeles in ein nahe gelegenes Krankenhaus verlegt hatte, sagte die Polizistin Sara Faden von der Polizei von Los Angeles gegenüber ALES. Cornelius war 75 Jahre alt. Die Todesursache war eine selbst zugefügte Schusswunde, sagte der stellvertretende Gerichtsmediziner von Los Angeles County, Ed Winter.


Fotogalerie ansehen: Der legendäre Musikshow-Moderator wurde in seinem Haus in Sherman Oaks, Kalifornien, tot aufgefunden.

Cornelius brachte Soul Train 1970 in Chicago auf den Markt und wurde schnell zu einem wegweisenden Teil der schwarzen Kultur mit der heißesten Musik, Mode und Tanz. Er moderierte die Show bis 1993 und neben seiner sanften Stimme und seinem aktuellen Stil wurde er für seine Unterschrift bekannt: 'Ich bin Don Cornelius, und wie immer zum Abschied wünschen wir dir Liebe, Frieden' und soooooouuuuullllllll.'

Die Washingtoner reagierten mit Trauer und Überraschung auf seinen Tod.

Nizam Ali, 41, Sohn von Ben Ali, dem Gründer von Ben’s Chilli Bowl, machte gerade Veränderungen für die Frühstückscrew, als er eine CNN-Warnung erhielt, dass Cornelius tot war. Meine unmittelbare Reaktion war nur eine Art Unglauben, als ich hörte, dass er weg war. Dann hatte ich einfach sofortige Erinnerungen, sagt Ali. Soul Train hatte wirklich einen solchen Einfluss auf alle Afroamerikaner unserer Generation. Wir schauten uns die neuesten Tanzbewegungen an und informierten uns über sie. [Cornelius] war wahrscheinlich einer der coolsten Typen im Fernsehen. Er hatte diese reiche tiefe Stimme. Es war nie extravagant, nie egoistisch.

Die WHUR-FM-Radiopersönlichkeit Triscina Gray erhielt einen Anruf von ihrem Ehemann, als sie sich auf ihre 10-Uhr-Show vorbereitete, und verschluckte sich, als sie an Cornelius und alles dachte, was er für das schwarze Amerika und für sie persönlich bedeutete. Er ist in meinem Kopf so sichtbar. Es ist nur diese tiefe Stimme, dieser perfekte Afro, und er war immer so cool und sanft und unerschütterlich. „Soul Train“ war ein so wichtiger Teil meiner Entwicklung, sagte Grey. Es war eine Samstagssache, entweder du hast vorher oder nachher den Hausputz gemacht, aber du weißt, dass du vor dem Fernseher da sein musstest.

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Darryl Brooks, ein lokaler Konzertveranstalter und Manager, der Salt-N-Pepa einen Auftritt bei Soul Train verschaffte, traf Cornelius zum ersten Mal 1975, als der Fernsehmoderator bei einem Stevie Wonder-Konzert in der National Mall auftrat, das Brooks organisiert hatte. Es war eine große Bestätigung, sagt Brooks. „Das war ein Typ, zu dem alle aufschauten. Er war ein wichtiger Faden im Wandteppich des schwarzen Amerikas.

Brooks erinnert sich auch an die Auswirkungen, die „Soul Train“ hatte, als es zum ersten Mal auf den Äther traf. Sie wollten an einem Samstag vor dem Fernseher sitzen und die neuesten Tanzschritte lernen, sehen, welches Mädchen gut aussah, welcher Typ abgedroschen aussah, sagt er.

Soul Train wurde schließlich in mehr als 100 Märkten syndiziert. In einem Interview mit ALES 1995 nannte Cornelius die Show die Patin und den Paten des gesamten schwarzen Unterhaltungsfernsehens.

Die Show vermittelte die afroamerikanische Kultur einem unglaublich breiten Publikum, Lonnie G. Bunch,Direktor des Smithsonian National Museum of African American History and Culture, sagte kürzlich. Es wurde diese interessante Momentaufnahme mehrerer Generationen afroamerikanischer Kultur und Stil. Viele Artefakte von Soul Train wurden im vergangenen Sommer dem Smithsonian National Museum of African American History and Culture gespendet.

Ich bin schockiert und zutiefst traurig über den plötzlichen Tod meines Freundes, Kollegen und Geschäftspartners Don Cornelius, sagte Quincy Jones. Don war ein visionärer Pionier und ein Riese in unserem Geschäft. Vor MTV gab es „Soul Train“, das wird das große Vermächtnis von Don Cornelius. Seine Beiträge zum Fernsehen, zur Musik und zu unserer Kultur als Ganzes werden nie erreicht werden. Mein Herz ist bei Dons Familie und seinen Lieben.

In seinen späteren Jahren hatte Cornelius eine schwierige Ehe, berichtet die AP. Im Jahr 2009 wurde er zu drei Jahren auf Bewährung verurteilt, nachdem er sich auf keine Anfechtung der Ehegattenbatterie berufen hatte. In seinem Scheidungsfall in diesem Jahr erwähnte er auch erhebliche gesundheitliche Probleme.

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Lesen Sie unten ein ALES-Profil von Cornelius aus dem Jahr 1995.

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Chefingenieur von „Soul Train“

Von Michael Hall , 6. August 1995

Don Cornelius war schon immer ein Verkäufer. Als junger Mann begann er in Chicago und verkaufte Versicherungen. Er verkaufte auch Reifen. Und Pontiacs.

Aber was immer er verkaufte, seine Kunden erinnerten ihn an das Offensichtliche: Er hatte eine tiefe, satte Stimme, die in die Luft gehörte.

Später, als er die Idee eines eigenen Radioprogramms nicht verkaufen konnte, verkaufte er stattdessen die Idee einer Fernsehsendung.

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Das Programm, das er 1970 in Chicago ins Leben rief, war „Soul Train“, das in diesem Jahr sein 25-jähriges Jubiläum im Fernsehen feiert.

Cornelius ist Gastgeber eines Großteils des Vierteljahrhunderts von 'Soul Train' und Produzent anderer Programme von seinem Büro in West Hollywood aus und hat sich eine einzigartige Nische im Unterhaltungsgeschäft geschaffen. Im Herbst wird er in die Broadcasting & Cable Hall of Fame aufgenommen. Er ist Partner von Tribune Entertainment Co., dem Distributor der Show, sowie mit Quincy Jones und Geraldo Rivera in einem von Tribune unterstützten Eigentumsunternehmen für einen Fernsehsender.

Sängerin Gladys Knight, Sänger-Komponist Brian McKnight und Schauspielerin-Model Tyra Banks werden das zweistündige Special des Santa Monica Civic Auditorium moderieren, bei dem die besten Aufnahmekünstlerinnen in den Bereichen Rhythm & Blues, Rap/Hip Hop, Jazz und Gospel geehrt werden.

Entspannt – wie er immer zu sein scheint – erinnerte Cornelius inmitten des hellgrauen, anthrazitfarbenen und schwarzen Dekors seines Büros an die Entstehung des „Soul Train“-Franchise. Er ließ es wie eine gute Idee klingen, die Erfolg haben sollte. Und vielleicht war es das angesichts seiner Zeit und seines Platzes in der Fernsehgeschichte. Aber es ist auch die Geschichte eines Unternehmers, der Risiken eingeht, die andere vielleicht nicht eingegangen sind.

Der erste, logische Schritt war die Einschreibung in die Rundfunkschule.

»Es war eine legitime Schule«, sagte er. »Sie haben dir im Vorfeld gesagt, dass fast niemand einen Job beim Radio bekommen würde. Und wenn ja, wenn du gut genug wärst, würde das bedeuten, in einer kleinen Stadt anzufangen, nicht in deiner Heimatstadt.'

Es sei ein Plus, dass einige prominente afroamerikanische Radiopersönlichkeiten an die Schule gegangen seien, sagte er.

Aber es war immer noch ein Opfer für Cornelius. „Ich hatte damals eine Familie“, sagte er. (Er hat zwei Söhne, ist aber jetzt nicht verheiratet.) 'Es war eine echte Willensprobe, in der Schule zu bleiben.'

Nach Abschluss des Programms musste er die Stadt nicht verlassen, um einen Job zu finden. Bald war er ein Swing-Mann bei WVON, der für jede kranke On-Air-Persönlichkeit einsprang. »Ich wünschte mir, es würde ihnen nicht gut gehen«, sagte er.

Er wollte der Hauptdarsteller sein, die Primadonna des Senders. »Ich hätte wahrscheinlich ein paar Finger gegeben, um es zu bekommen«, sagte er.

Aber bevor das passieren konnte, lernte er das Fernsehen kennen. Ein Job als Sportsprecher in einer Sendung, die die Nachrichten bei WCIU-TV in Schwarz bot, half ihm, eine Beziehung zu den Eigentümern des Senders aufzubauen. Ihnen präsentierte er die Idee einer Tanzshow nach dem Vorbild von Dick Clarks beständigem 'American Bandstand'. Soulsounds und schwarze Künstler würden die Cornelius-Produktion auszeichnen.

'Ich habe es so formatiert, dass es die Radiosendung ist, die ich immer haben wollte', sagte er. „Bis heute geht es immer noch in Richtung einer Radiosendung. Es wird nie wirklich verlangsamt oder in Diskussionen oder lange Interviews verwickelt.

„Ich fing an, etwas von dem Schtick einzuwerfen, den ich gerne im Radio benutzte. Beim Fernsehen kam es anders rüber, wenn man bedenkt, was Auge und Ohr gewohnt sind.'

Die Show erhielt ihren Namen von seiner Schwarzarbeit, als er lokale Künstler förderte, die in Chicago High Schools auftraten und oft bis zu vier Stationen pro Tag machten. Nachdem er an einer Schule gearbeitet hatte, packten er und seine Musiker die Ausrüstung zusammen und polterten zur nächsten Station.

Es war 1970. Und Cornelius, Anfang zwanzig, war Unternehmer. 'Soul Train' rollte. „Über Nacht wusste jeder in Chicago, wer ich war“, sagte er. 'Die Show war Stadtgespräch.'

Syndizierung außerhalb von Chicago war eine andere Sache. Das kam ein Jahr später.

'Unser ursprüngliches Ziel waren 15 Märkte. Wir haben acht. Es dauerte zwei Jahre, um 25 zu bekommen. Einige Jahre später startete Donny Kirschners `Rock Concert' mit 100 Märkten ohne Pilot oder vorherige Ausstrahlung.'

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'Soul Train' ist mittlerweile in etwa 100 Märkten zu sehen und erfreut sich seiner besten Reisegeschwindigkeit, sagte Cornelius. Dieses Niveau gibt der Show 95 Prozent Abdeckung ihres afroamerikanischen Zielmarktes.

Die Hindernisse, mit denen er bei der Einführung von 'Soul Train' auf nationaler Ebene konfrontiert war, bleiben bis heute bestehen, sagte er. Er muss noch arbeiten, um bessere Zeitfenster zu bekommen. Im Grunde geht es darum, Sendermanagern und Werbeforschungsspezialisten den Wert einer höheren Bekanntheit der Show in Märkten mit hoher Konzentration afroamerikanischer Zuschauer zu verkaufen.

Eine Analyse der Demografie eines Marktes betrachte das gesamte Gebiet, das durch das Signal eines Fernsehsenders erreicht wird, nicht nur die Kernstadt, sagte er. Nach dieser Einschätzung wird Washington, D.C., zu einem 22-prozentigen afroamerikanischen Markt. Das, sagte er, trägt dazu bei, die nächtlichen Zeitfenster zu erklären, die die Show auf den District-Stationen hatte.

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Die Show mit ihren musikalischen Gästen und frechen Tänzern sei als Samstagnachmittagsprogramm für junge Leute gedacht, sagte er. Diesen Sommer hat WRC es um 13 Uhr ausgestrahlt. an den meisten Samstagen, aber davor trug es der Bahnhof um 2 Uhr morgens oder noch später.

'Wenn eine Show wie 'Soul Train' ist, die die Patin und Pate des gesamten schwarzen Unterhaltungsfernsehens ist und die mit mehr Qualität und zu höheren Kosten produziert wird als je zuvor in ihrer 25-jährigen Geschichte und weiterhin auf einem Musikgenre basiert das ist heißer als je zuvor seit seiner Geburt und heiß genug, um die Charts auf allen Ebenen zu dominieren, und kann in Chocolate City nicht zu einem guten Zeitpunkt zurechtkommen, offensichtlich gibt es ein Problem.'

Cornelius verfolgt diese Dinge zwar mit scheinbar großem Interesse, gibt aber zu, dass seine Energie nicht mehr die ist, die sie einmal war.

'Meine Krankengeschichte erlaubt mir nicht, das zu sein, was ich früher als Manager oder Unternehmer war', sagte er.

Sein Problem begann mit Kopfschmerzen in den frühen 80er Jahren. In einigen Blutgefäßen in seinem Gehirn wurde eine angeborene Fehlbildung entdeckt. Am 12. November 1982 unterzog er sich einer 21-stündigen Operation. »Ihre Gehirnchirurgen wählen Sie nach ihrer Ausdauer aus«, sagte er. »Du bist danach nie mehr ganz derselbe. Reisen ist immer ein echter Test.'

Cornelius passt gut in sein Führungsumfeld. Sie dienen fast als Tarnung für den hershey-häutigen Mann im grauen Nadelstreifenanzug. Sein weißes Hemd gab ihm eine scharfe Definition, und die goldene Uhr, das Armband und die Manschettenknöpfe trotzten dem grundlegenden schwarzen Farbschema.

„Das meiste war hier, als wir eingezogen sind“, sagte er und bezog sich dabei auf die schwarz lackierten Türen und die grau strukturierte Tapete. 'Wir haben es nur ein wenig verschönert.'

Der große Fernseher und die zahlreichen Stereoanlagen, die Stühle und Tische, die Jalousien und das Telefon sind alle entweder anthrazit oder schwarz.

Er lächelte und überflog den Raum. »Wir sind es«, sagte er.

Die Archivgeschichte wurde bearbeitet, um veraltete Fernsehinformationen zu entfernen.