DOJ verklagt die Übernahme des konkurrierenden Verlags Simon & Schuster durch Penguin Random House

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Das Justizministerium verklagt Penguin Random House daran, Simon & Schuster zu übernehmen, da das zusammengeführte Unternehmen einen übergroßen Einfluss darauf ausüben würde, welche Bücher veröffentlicht werden und wie viel Autoren bezahlt werden. (Justin Sullivan/Getty Images)

VonHamza Shaban 2. November 2021 um 16:56 Uhr Sommerzeit VonHamza Shaban 2. November 2021 um 16:56 Uhr Sommerzeit

Das US-Justizministerium verklagt Penguin Random House daran, seinen kleineren Konkurrenten Simon & Schuster zu erwerben, da der geplante Zusammenschluss amerikanischen Autoren und Verbrauchern schaden würde, indem er einen bereits stark konzentrierten Markt schrumpfen und letztendlich die Menge und Vielfalt der Bücher verringern würde.

Das Justizministerium behauptet, der Deal würde es Penguin Random House, dem bereits größten Buchverlag der Welt, ermöglichen, einen übergroßen Einfluss darauf auszuüben, welche Bücher veröffentlicht werden und wie viel Autoren bezahlt werden. Während der Markt für Buchverlage die beiden Verlage zum Wettbewerb um den Erwerb von Manuskripten ermutigen sollte, den Autoren höhere Vorschüsse bieten und die Vertragsbedingungen versüßen sollten, würde der geplante Zusammenschluss diese entscheidende Wettbewerbsfähigkeit beseitigen, behauptet die Regierung.

Die Klage, die am Dienstag beim US-Bezirksgericht für den District of Columbia eingereicht wurde, behauptet, dass der fast 2,2-Milliarden-Dollar-Deal Penguin Random House die Kontrolle über fast die Hälfte des Marktes für den Erwerb von Verlagsrechten an voraussichtlich meistverkauften Büchern verleihen würde, was einzelnen Autoren überlassen würde mit weniger Optionen und weniger Verhandlungsmacht.

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Bei weniger Wettbewerb würden Autoren weniger für ihr Schreiben bezahlt, argumentieren Regierungsanwälte, was wiederum die Anzahl und Vielfalt der den Verbrauchern zur Verfügung stehenden Bücher verringert.

Bücher haben das öffentliche Leben in Amerika im Laufe der Geschichte unserer Nation geprägt, und Autoren sind das Lebenselixier des Buchverlags in Amerika. Aber nur fünf Verlage kontrollieren die US-Verlagsbranche, sagte Generalstaatsanwalt Merrick Garland in einer Pressemitteilung am Dienstag. Wenn es dem größten Buchverlag der Welt erlaubt wird, einen seiner größten Konkurrenten zu erwerben, wird er eine beispiellose Kontrolle über diese wichtige Branche haben. Amerikanische Autoren und Verbraucher werden den Preis dieser wettbewerbswidrigen Fusion zahlen – geringere Vorschüsse für Autoren und letztendlich weniger Bücher und weniger Vielfalt für die Verbraucher.

In einem Memo an die Mitarbeiter am Dienstag sagte Jonathan Karp, Präsident und CEO von Simon & Schuster, dass beide Verlage sich verpflichtet haben, die Klage zu bekämpfen und den Deal zum Abschluss zu bringen.

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Die Unternehmen widersprechen dem DOJ nachdrücklich, dass diese Transaktion dem Wettbewerb schaden wird, und sind der festen Überzeugung, dass es für diese Behauptungen keine Grundlage gibt, sagte Karp.

Er betonte, dass das Justizministerium nicht behauptet, dass die Transaktion den Wettbewerb beim Verkauf von Büchern beeinträchtigen würde. Der Beschwerde zufolge konzentriert sich der Fall der Regierung auf den möglichen Schaden, den sie amerikanischen Arbeitnehmern und letztendlich Verbrauchern zufügen würde.

Markus Dohle, CEO von Penguin Random House, sagte, das Ziel des zusammengeführten Unternehmens sei es, das Spektrum an Imprints des Unternehmens zu erweitern, das unabhängig und autonom operiert und weiterhin stark untereinander und mit externen Wettbewerbern konkurrieren wird.

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Die Klage des DOJ ist in Bezug auf die Tatsachen, das Gesetz und die öffentliche Ordnung falsch, sagte Daniel Petrocelli, stellvertretender Vorsitzender von O’Melveny & Myers und Hauptprozessanwalt von Penguin Random House. Die Verlagsbranche ist stark und lebendig und hat auf allen Ebenen ein starkes Wachstum erlebt. Wir sind zuversichtlich, dass die bestehende robuste und wettbewerbsorientierte Landschaft eine Entscheidung gewährleisten wird, dass die Übernahme den Wettbewerb fördert und nicht beeinträchtigt.

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Die kartellrechtliche Herausforderung kommt etwa ein Jahr nach der angekündigten Fusion, als die Bertelsmann SE, die Muttergesellschaft von Penguin Random House, zustimmte, Simon & Schuster von ihrer Muttergesellschaft ViacomCBS Inc.

Die Verlage repräsentieren zwei der fünf dominantesten Player in den Vereinigten Staaten, bekannt als die Big Five. Sie verfügen im Allgemeinen über größere Marketingbudgets, einen umfangreichen Katalog erfolgreicher älterer Titel und sind in viel größerem Umfang tätig, sodass die Verlage das Risiko von Investitionen in Autoren auf mehr Titel verteilen und größere Vorschüsse anbieten können, um die vielversprechendsten Buchprojekte zu sichern.

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Laut seiner Webseite , Penguin Random House veröffentlicht jährlich 70.000 digitale und 15.000 gedruckte Titel. Simon & Schuster veröffentlicht jährlich rund 2.000 Titel.

Kritiker des geplanten Zusammenschlusses argumentieren, dass weniger Verlage weniger potenzielle Käufer für Autorenvorschläge und Manuskripte bedeuten, was zu einer weiteren Homogenisierung der Lesewelt führt.

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Die Verlagsbranche hat in den letzten Jahren erhebliche Veränderungen erfahren, da Online-Händler dazu beigetragen haben, das Verbraucherverhalten weg von stationären Buchhandlungen zu verlagern. Der Aufstieg von Streaming-Diensten, Podcasts und Hörbüchern hat auch die Medienlandschaft verändert.

Auch die Pandemie hat ihre Spuren im Medienkonsum hinterlassen, da die Menschen zu Hause blieben und sich nach Geschichten und Zeitvertreib sehnten. Im Jahr 2020 hatte der Verkauf von gedruckten Büchern in den Vereinigten Staaten das beste Jahr seit einem Jahrzehnt und erreichte 751 Millionen Einheiten, 8,2 Prozent mehr als im Vorjahr, so das Marktforschungsunternehmen NPD Group.

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