Im Kampf um die Rettung seines politischen Lebens lässt der Brite Cameron es krachen

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BAD, ENGLAND— Hier in dieser antiken Stadt in den sanften Hügeln Südwestenglands drängt sich Jahrtausende altes Regenwasser durch Risse in der Erdkruste und sprudelt heiß an einer von den Römern verehrten Stätte an die Oberfläche.

Aber die wirkliche Eruption in Bath diese Woche fand ungefähr eine Meile von diesen Quellen entfernt in der Aula einer Mädchenschule statt, wo ein rotgesichtiger David Cameron die Ärmel seines makellosen weiß karierten Hemdes hochkrempelte und mit den Fäusten in die Luft stach und schrie seine Verachtung für die Partei, die ihn als britischen Premierminister bei den Wahlen am Donnerstag absetzen will.

Erinnerst du dich, was sie getan haben? Sie haben das ganze Geld ausgegeben! Sie erheben die Steuern! Sie haben die Kreditaufnahme vermasselt! Sie haben unsere Wirtschaft zerstört! Cameron schrie, als er von einer Schar von Anhängern eingehüllt wurde, die blaue Plakate der Konservativen Partei schwenkten.

Das war Cameron, wie ihn nur wenige gesehen haben. Der für seine aristokratische Zurückhaltung bekannte Mann, der seit fünf Jahren der Führer dieses Landes ist, wird oft wegen mangelnder Leidenschaft oder Überzeugung verspottet.

[Die britische Wahl ist die unvorhersehbarste seit einer Generation. Hier ist der Grund.]

Doch in den letzten Tagen eines unerwartet engen Kampfes mit dem Führer der Labour Party, Ed Miliband, lässt Cameron es krachen.

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Ob die auffällige Zurschaustellung von Emotionen Camerons Ministerpräsidentschaft retten wird, bleibt abzuwarten. Umfragen deuten darauf hin, dass die Tories wahrscheinlich mehr Sitze gewinnen werden als Labour, aber möglicherweise nicht die Unterstützung kleinerer Parteien haben, um in einem Jahr, in dem die britische Wählerschaft wie nie zuvor gespalten ist, eine Regierung zu bilden.

Für Cameron, einen 48-jährigen Oxford-Absolventen königlicher Abstammung, der seit seiner Jugend offen den Spitzenjob in der britischen Politik begehrte, würde das wahrscheinlich das abrupte Ende seiner Karriere bedeuten. Es könnte auch das endgültige Scheitern seines Versuchs sein, die Konservative Partei in die politische Mitte zu lenken, einen Versuch, von dem Kritiker sagen, dass er in seiner ersten Amtszeit allzu leicht aufgegeben hat.

Doch wenn Cameron demnächst in den Vorruhestand geschickt wird, geht er nicht ruhig vor sich hin. Auf den Baumstumpf wirft er die Wahl enthusiastisch als eine binäre Wahl zwischen der Partei, die die Wirtschaft ruiniert hat, und der, die sie gerettet hat.

Er prahlt auf Schritt und Tritt mit den 2 Millionen geschaffenen Arbeitsplätzen und dem halbierten Haushaltsdefizit, seit er eine Labour-Regierung abgelöst hat, die von der globalen Finanzkrise gebeutelt wurde. Er warnt, dass Miliband einen Kaufrausch wieder aufnehmen wird, der die öffentlichen Kassen leer gelassen hat, und dass schottische Nationalisten, die einen Labour-Premierminister stützen, ihre Sitzstange nutzen werden, um das Vereinigte Königreich zu zerstückeln.

Angesichts der scheinbar offensichtlichen Natur einer solchen Entscheidung scheint Cameron manchmal empört darüber zu sein, dass Großbritannien so schwer fällt, sich zu entscheiden.

Auch politische Beobachter sind überrascht. Viele Analysten hatten vorausgesagt, dass Cameron inzwischen komfortabel die Nase vorn haben würde.

Der britische Premierminister David Cameron spricht am 5. Mai bei einer Wahlveranstaltung der konservativen Partei in Hendon im Norden Londons. (Justin Tallis/AFP/Getty Images)

Aber es hat sich nicht so entwickelt. Da die Kluft zwischen Arm und Reich immer größer wurde, war Camerons Nobel-Boy-Image eine Belastung. Auch sein Versäumnis, den Konservativen – oft als böse Partei aufgespießt – einen freundlicheren und sanfteren Glanz zu verleihen, wie er es bei seiner Wahl im Jahr 2010 versprochen hatte.

Er ist ein Mann mit oberflächlichen Überzeugungen, aber solche Überzeugungen, wie er sie hat, sind Mitte-Rechts, liberale Republikaner, sagte Anthony King, Professor für Regierung an der Essex University.

Der Zentrismus zeigte sich in Camerons Befürwortung der gleichgeschlechtlichen Ehe, die letztes Jahr in England nach einem konzertierten Vorstoß des Premierministers und seiner Verbündeten legalisiert wurde. In letzter Zeit hat er auch mehr Geld für den National Health Service versprochen und hat bewegend über die Pflege gesprochen, die sein schwerbehinderter Sohn Ivan erhielt, bevor er 2009 im Alter von 6 Jahren starb.

Aber in anderen Fragen, sagte King, war Cameron nur allzu bereit, sich der rechten Basis der Partei und der aufständischen Herausforderung durch die einwanderungsfeindliche britische Unabhängigkeitspartei zuzustimmen.

Auf Druck von Euroskeptikern versprach Cameron ein Referendum über die Mitgliedschaft Großbritanniens in der Europäischen Union und entfesselte 2017 einen zutiefst spaltenden Kampf, falls er wiedergewählt wird. Cameron hat sich dafür ausgesprochen, dass Großbritannien in einer reformierten EU bleibt. Aber er hat angedeutet, dass er in dieser Frage keine starken Gefühle hat – eine Position, die diejenigen erschreckt, die einen britischen Austritt als potenziell katastrophalen Fehler ansehen.

Kritiker sagen, Cameron habe auch ein gefährliches Spiel mit der drei Jahrhunderte alten Union zwischen England und Schottland gespielt und kündigte nur wenige Stunden, nachdem Schottland im vergangenen September gegen die Unabhängigkeit gestimmt hatte, einen Vorstoß für mehr englische Rechte an. Er hat den Aufruf während seines Wahlkampfs demonstrativ wiederholt, ein Schritt, der ihm möglicherweise englische Stimmen einbringen könnte, aber letztendlich den Zerfall Großbritanniens beschleunigen könnte.

Ich denke, seine Herangehensweise an den Job ist im Wesentlichen hedonistisch. Er mag die Idee, Premierminister zu sein – auf Reisen zu gehen, die Königin zu treffen, sagte King. Er zeichnet sich nicht durch politischen Mut aus.

Auch in Fragen der nationalen Sicherheit wird Cameron oft dafür kritisiert, eher taktisch als strategisch zu sein. Nachdem Cameron 2013 eine kritische Parlamentsabstimmung über die Genehmigung von Militäreinsätzen in Syrien verloren hatte, hat er Großbritannien aus den globalen Angelegenheiten zurückgezogen und anderen ermöglicht, die Führung bei den russischen Vorstößen in der Ukraine und dem Wachstum des Islamischen Staates zu übernehmen. Camerons Regierung hat auch tiefgreifende Kürzungen bei der Verteidigung geleitet, bei denen sich US-Beamte fragen, ob Großbritannien immer noch seine traditionelle Rolle als Washingtons wichtigster Verbündeter will.

Die Folie zur Irrelevanz allegeschah unter den Tories. Das gibt Ihnen nicht viel Hoffnung, dass sie es rückgängig machen werden, sagte Ivo Daalder, ein ehemaliger US-Botschafter bei der NATO, der beeilt hinzufügte, dass es auch unwahrscheinlich sei, dass eine Labour-Regierung dies tun würde.

Camerons Unterstützer sagen, die Kritik sei unbegründet und der Premierminister kümmere sich leidenschaftlich um Großbritannien und seine Rolle in der Welt, auch wenn er es nicht immer zeige.

Konservative als Rasse neigen nicht dazu, sich öffentlich zu fühlen. Sie erledigen die Arbeit einfach, sagte Iain Duncan Smith, ein Minister in Camerons Regierung und ehemaliger Führer der Konservativen Partei.

Duncan Smith räumte ein, enttäuscht darüber zu sein, dass sich die Umfragen nicht entscheidend zu Gunsten der Tories verschoben haben, und machte eine allgegenwärtige Anti-Establishment-Stimmung verantwortlich, die die Konservativen trotz ihres Erfolgs bei der Wiederbelebung der Wirtschaft hart trifft.

Aber nachdem sie Camerons Stemwinder am Montag in Bath gesehen hatten, äußerten sich die Tory-Gläubigen optimistisch, dass die Wahlen letztendlich ihren Weg finden werden.

Ich habe ihn noch nie so gefeuert und aufrichtig gesehen, sagte Iain Watt, ein pensionierter Arzt, der nach Bath gekommen war, um den Premierminister anzufeuern. Wir Engländer sind etwas zurückhaltend. Aber wenn die Würfel unten sind, geht man raus und tut etwas dagegen.

George Hart, ein 17-Jähriger, der stolz eine Parteimitgliedskarte trug, erklärte sich inspiriert.

Die Konservative Partei ist immer noch mit einem Stigma verbunden. Ich werde in der Schule oft beschimpft, sagte Hart, der erklärte, dass er Cameron gerne in die Politik folgen würde. Aber am Ende des Tages gibt es immer noch viele beängstigende Menschen, die unser Land wieder ins Mittelalter zurückversetzen wollen.

Und um ihnen entgegenzuwirken, sagte er, ist es ein Kinderspiel. Wir brauchen David Cameron.

Dan Balz in London hat zu diesem Bericht beigetragen.

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