Tief in den Eingeweiden der Schweinehaltung

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Wie der Ehemann des Autors erfuhr, kann die Aufzucht von Schweinen eine haarsträubende Erfahrung sein. (Tamar Haspel für ALES)

Sein ganzes Erwachsenenleben, mein Mann, Kevin , hatte lange Haare. Jetzt hat er einen Bürstenschnitt, und wir verdanken alles Schweinekacke.

Als wir zum ersten Mal über Schweine nachdachten, besuchten wir den örtlichen Schweinezüchter – Bob Flynn bei Zehn von uns Farm - Aufklärung zu betreiben. Wir fanden einen Stall voller sauberer, gesund aussehender Schweine und beschlossen, drei davon zu kaufen, sobald wir den Stall gebaut hatten. Wir haben auch einen Berg von kompostiertem Schweinekot gefunden, den Bob als Meterware verkauft. Wir haben zwei genommen.

Zwischen Kompostierung und Kompostierung liegen Welten. Eine sehr stinkende Welt. Es war nicht angenehm, den Kot aus dem Anhänger zu schaufeln und auf die dafür vorgesehene Stelle, weit weg vom Haus, wo er weiter zerfallen würde.

Zum Glück hatte ich eine vorherige Verlobung. Kevin war gut genug, um die Aufgabe allein zu bewältigen. Ich ließ ihn zurück, immer noch langhaarig, knöcheltief im Zeug.

Ich kam nach Hause zu einem erledigten Job und dem schlimmsten Haarschnitt, den der Mensch kennt.

Ich schwitzte und war mit Schweinekot bedeckt und mein Haar war in meinem Gesicht, und ich konnte es einfach nicht mehr ertragen, sagte er mir. Also spülte er sich ab und holte die Haarschneidemaschine heraus.

Dieser Vorfall ließ uns innehalten. Nicht, weil wir den Haarausfall bedauerten – 30 Jahre sind eine lange Zeit für einen Pferdeschwanz –, sondern weil wir eine Ahnung davon hatten, wie es sein muss, Schweine zu halten.

Unser Schweinestall war weit genug – und gegen den Wind – von unserem einen Nachbarn entfernt, sodass wir uns keine Sorgen machten, andere Menschen zu stören. Wir machten uns Sorgen. Drei Schweine machen viel Kot. Vielleicht kein Berg, aber zumindest ein Ausläufer. Wir stellten uns unseren 2.000 Quadratmeter großen Stift vor, der damit bedeckt war und wie der Geruch den Hügel hinaufwehte.

Aber wir hatten gelesen, dass Schweine, ungeachtet ihres Rufs, einen starken Sauberkeitsinstinkt haben. Sie kacken nicht dort, wo sie essen oder schlafen, und neigen dazu, einen Bereich – weit weg von Haus und Futterhäuschen – als Toilette zu wählen. Wenn die Kacke nicht hineingegangen und herumgespürt und im Allgemeinen überall verteilt wäre, vielleicht. . .aber nein, das schien von drei kleinen Schweinchen zu viel verlangt zu sein.

Jetzt, nach zwei Monaten, bürge ich für die Sauberkeit der Schweine. Ihr Unterschlupf ist vollkommen sauber. Der Bereich um ihre Futter- und Tränke ist zwar bis auf rohe Erde verwurzelt, aber absolut kackefrei. Als Badezimmer haben sie sich die hinterste Ecke ihres Geheges, gut 20 Meter von ihrem Haus entfernt, ausgesucht.

Und seltsamerweise sind die Schweine selbst sauber. Sie verbringen ihre Tage damit, sich im Schlamm zu suhlen und im Dreck zu wühlen, schaffen es aber irgendwie, es nicht zu zeigen. Zumindest nicht viel. Ihre Sprunggelenke und Schnauzen sind schmutzig, aber nicht der Rest.

Wenn ich ihr Geheimnis kennen würde, könnte ich es für Millionen vermarkten.

Und der Geruch? Der Stift riecht auch an heißen, feuchten Sommertagen nicht schlecht. Es gibt einen schwachen Geruch, den ich nur als Schweinchen beschreiben kann; definitiv nicht poopy. Das bringt mich zu einer Theorie, die ich nach einigen Jahren mit Nutztieren entwickelt habe: Es scheint mir, dass Kot von Tieren, die (oder fast ausschließlich) vegetarisch sind, weniger anstößig ist und schneller abgebaut wird als Kot von Fleischfressern. Hühner- und Truthahn- und Schweinekot scheint bei weitem nicht so schlimm zu sein wie Menschen-, Hunde- und Katzenkot.

Ich habe nie mit einem Leben gerechnet, in dem ich mit den Nuancen von Tierkot vertraut geworden bin. Ich war ein Städter. Mein einziges Tier war eine Katze. Und mein Mann hatte einen Pferdeschwanz.

Ich glaube, ich passe mich an.

Haspel ist eine freiberufliche Autorin, die jetzt in der Wildnis von Cape Cod jagt, fischt und ihr eigenes Essen anbaut. Sie schreibt darüber bei hungernofftheland.com , wo sie eine 24-Stunden-Stycam hat, die sich auf ihre drei kleinen Schweinchen konzentriert.

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