DC Urban Mütter und Väter brauchen Vollzeitbetreuung

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Maria Sokurashvili und Jeff Steele mit ihrem Sohn Michael Steele im Jahr 2005 zu Hause. Das Paar leitet DC Urban Moms and Dads. (Kevin Clark/ALES)

Maria Sokurashvili, die die beaufsichtigt Webseite zusammen mit ihrem Ehemann Jeff Steele kündigte sie diesen Monat ihren Job, um die Site, bekannt als DCUM, in Vollzeit zu übernehmen. Wir haben nicht wirklich erwartet, dass es so schnell wächst, wie es gewachsen ist, sagte Sokurashvili.

Ihre erste Priorität: Finden Sie heraus, wie Sie DCUM so profitabel machen können, dass sie die Entscheidung unterstützt, ihren Job in der Informationstechnologie aufzugeben. Sokurashvili, die mit Steele und ihren beiden Söhnen im Alter von 6 und 10 Jahren im Stadtteil Crestwood im Nordwesten von D.C. lebt, sagte, dass sie Werbemöglichkeiten untersucht und plant, ein System zu entwickeln, das Direktwerbung ermöglicht. Wir planen nicht, auf der Benutzerseite etwas zu ändern, ein Abonnement zu berechnen oder ähnliches, sagte sie.

Die umfangreiche Sammlung von Foren, Veranstaltungsverzeichnissen und einem gelegentlich aktualisierten Blog ist weit entfernt von seinen bescheidenen Ursprüngen im Jahr 2001. DCUM begann als Ergänzung zu einer Mailingliste einiger Dutzend neuer Eltern, die Kontakt suchen wollten. Die Mitgliederzahl liegt jetzt bei etwa 8.000. Das ist winzig im Vergleich zu den halben Millionen monatlichen Besuchern, von denen laut Steele etwa 30 Prozent tägliche Nutzer sind.

Im Guten wie im Schlechten hat sich die als DCUM bekannte Seite zur Online-Vertretung der Eltern in der Stadt entwickelt. Die Gespräche können manchmal verkrampft und hart sein; sie sind oft schonungslos elitär und das Urteilsvermögen ist weit verbreitet.

Anfang des Jahres verspottete das City Paper DCUM in einer vielbeachteten Titelgeschichte, Die Mommy-Fight-Site .

Aber bei aller Negativität liegt vielen Informationen und vielen Posts auch ein Pragmatismus zugrunde. DCUM fungiert als eine Art Match.com für Eltern, die Nannys und Nanny-Aktien suchen. Hier können Menschen ehrliches Feedback zu Schulen und Dienstleistungen einholen. Es ist wie ein elterlicher Souk, mit viel Gedränge, aber vielen guten Sachen.

Sokurashvili sagte, sie habe keine Pläne, den Ton der Site zu verwalten. Etwas Negatives in den Foren mag von außen mehr Aufmerksamkeit auf sich ziehen, aber jeder, der hier Zeit verbringt, weiß, dass es viel mehr Gutes [als] Schlechtes gibt. Wir haben eine erstaunliche Community von klugen und lustigen Leuten, die die Seite zu dem machen, was sie ist.

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