Dave Brubeck, Take Five und sein langjähriger Mitarbeiter, der den größten Hit der Jazzlegende geschrieben hat

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Im selben Jahr wurden zwei der originellsten und überzeugendsten Jazzkünstler der Geschichte geboren. Charlie Parker, der Miterfinder des Bebop in den 1940er Jahren, und Dave Brubeck – der eines der coolsten und meistverkauften Jazzalben aller Zeiten machte – wurden beide 1920 geboren. Als Parker 1955 mit 34 Jahren starb, war Brubeck fing gerade an, sich zu entfalten. Er nahm sein bekanntestes Album Time Out erst 1959 auf, und es dauerte noch ein oder zwei Jahre, bis es ein zertifizierter Pop-Hit wurde, der die ansteckende Qualität seines klassischen Instrumentalhits Take Five ankurbelte.


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Time Out, das ein halbes Dutzend anderer Stücke enthält, die ebenso originell und aufregend wie Take Five sind, hat musikalische Grenzen überschritten, ist aber nach all den Jahren immer noch zugänglich, lyrisch und zeitlos.

Brubeck ist heute im Alter von 91 Jahren gestorben, nur einen Tag vor seinem 92. Geburtstag. Er verdient es, nicht nur als Jazz-Original, sondern als amerikanisches Original in Erinnerung zu bleiben. Er wuchs als Cowboy in Nordkalifornien auf – sein Vater war ein Champion Roper – und interessierte sich schon früh für Musik.

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Brubeck war nie damit zufrieden, Musik von der Seite zu lesen, sondern neigte zum Jazz und lernte Melodien auf die altmodische Art des Musikpavillons: nach Gehör. Sobald eine Melodie in seinem Kopf war, ging sie nicht mehr weg. Auch wenn er jahrzehntelang keine Melodie gespielt hatte, konnte er sie doch jederzeit abrufen und vollständig und mit den improvisierten Variationen, die den Jazz auszeichnen, spielen.

Brubeck war ein bescheidener Kerl, der, selbst nachdem er die Welt bereist und mehr als 50 Jahre in Connecticut gelebt hatte, immer noch die aw-shucks-Aura eines Cowboys aus einer früheren, ländlicheren Zeit zu behalten schien. Ich habe Brubeck spät in seinem Leben ziemlich gut kennengelernt und Zeit mit ihm und seiner bemerkenswerten Frau Iola in ihrem Winterheim in Florida verbracht.

Er hat jeden Tag seines Lebens Musik geschrieben – jeden Tag. Es gibt Dutzende, wenn nicht Hunderte von Melodien, die noch aufgenommen werden müssen. Er schrieb eingängige kleine Jazznummern, aber auch komplizierte Orchester- und Chorwerke. Er hatte eine zutiefst spirituelle Seite und er hatte eine Affinität zur katholischen Kirche, obwohl seine wahre Religion die Kirche des Jazz war.

Brubeck und seine Frau waren 70 Jahre verheiratet. Die andere große langfristige Beziehung seines Lebens war mit dem witzigen, gelehrten und etwas mysteriösen Paul Desmond, der ein Vierteljahrhundert lang Altsaxophon bei Brubeck spielte.

Sie lernten sich in den 1940er Jahren in Kalifornien kennen, arbeiteten hin und wieder zusammen und hatten gelegentlich Streit, aber es war eine musikalische Partnerschaft, die zu den wichtigsten der Jazzgeschichte zählt, wie die von Parker und Dizzy Gillespie, Duke Ellington und Billy Strayhorn oder Count Basie und Freddie Green.

In den 1950er Jahren sahen sich Desmond und Brubeck genug ähnlich – mit welligem Haar und dicker Hornbrille –, um oft mit Brüdern verwechselt zu werden. (Tatsächlich begannen Brubecks sechs Kinder, Desmond Onkel Paul anzurufen.)

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Desmond war auch ein ziemlicher Damenmann, der oft diejenigen beklagte, die entkommen waren. Er nahm auch eine tragbare Schreibmaschine mit auf Reisen und war ungemein belesen. Als er einmal in einem Nachtclub eine attraktive Frau bemerkte, die von einem wesentlich älteren Geschäftsmann begleitet wurde, witzelte er: So geht die Welt unter. Nicht aus einer Laune heraus, sondern ein Banker.

Desmond hatte eine unübertroffene Begabung für Melodien, und sein perlmuttfarbener Altsaxophonklang war das perfekte Gegenstück zu Brubecks kantigem, aggressivem Angriff am Klavier. Desmond wurde zugeschrieben, die eine Melodie geschrieben zu haben, die jeder am meisten mit Brubeck identifiziert, Take Five. Brubeck hatte einen großen Anteil daran, die Melodie zusammenzusetzen, aber die Melodie stammte von Desmond, und Brubeck würdigte ihn großmütig als alleinigen Komponisten.

Sie nahmen das Stück am 1. Juli 1959 auf, und niemand erwartete, dass es eine lange Haltbarkeit haben würde, geschweige denn ein Monster-Instrumental-Hit werden. Zuallererst war es im 5/4-Takt geschrieben – etwas, was man damals im Jazz oder in der populären Musik fast noch nie gehört hatte – und es hatte keinen Text.

Aber Take Five hat etwas, das absolut unwiderstehlich ist. Wenn man es einmal gehört hat, kann man es nicht mehr vergessen und es wird einfach nie alt. Es wurde unzählige Male für Werbespots und von anderen Künstlern wiederbelebt und Brubeck spielte es für den Rest seiner immens langen Karriere jeden Abend im Konzert. Take Five klang immer noch frisch, aufregend, sogar ein bisschen sexy. Die Melodie beginnt mit dem synkopierten Schlag von Joe Morellos Schlagzeug – angeblich hat Desmond die Melodie improvisiert, nachdem er Morello beim Aufwärmen den Fünf-Beat-Rhythmus spielen hörte – und schwebt mit einem geschmeidigen, geschwungenen Gefühl aus Desmonds Horn.

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Brubeck hat Hunderte von Melodien geschrieben, darunter zertifizierte Jazzklassiker wie The Duke, Blue Rondo a la Turk und In Your Own Sweet Way, aber es ist mehr als nur ein wenig ironisch, dass die Melodie, an die er sich am besten erinnert, jemand anderem zugeschrieben wird. Er und Desmond waren musikalisch großartig füreinander, und sie sprengten gemeinsam musikalische und diplomatische Grenzen, bis sich das Brubeck Quartett 1967 auflöste. (Neben Morello, der letztes Jahr starb, war das andere Hauptmitglied der noch lebende Bassist Eugene Wright .)

Desmond starb 1977 im Alter von 52 Jahren an Lungenkrebs. Brubeck kam nie ganz darüber hinweg. Ich erinnere mich, wie ich 30 Jahre später mit Brubeck in seinem Winterheim saß und sagte, dass ich immer noch die Musik vermisse, die sie zusammen gemacht haben.

Ich auch, sagte Brubeck.

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