Könnte ein Tsunami die US-Ostküste treffen?

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Wenn wir uns an den Tsunami vom Dezember 2004 erinnern, der in Indonesien Tod und Zerstörung angerichtet hat, und die aktuelle Berichterstattung über den katastrophalen Tsunami in Japan mit Entsetzen betrachten, ist eine berechtigte Frage: Könnte ein Tsunami die Ostküste treffen, einschließlich eines Tsunami mit erheblichen Auswirkungen auf das Gebiet von Washington D.C.?

Die kurze Antwort lautet JA, allerdings mit viel geringerer Wahrscheinlichkeit und im Allgemeinen nicht so katastrophal wie ein Tsunami, der die Westküste trifft.

Obwohl es jedoch keine Anzeichen dafür gibt, dass dies bald passieren könnte (aber könnte), gibt es wissenschaftlich fundierte Gründe zur Besorgnis, dass irgendwann a Mega-Tsunami könnte die gesamte Ostküste mit einer fast 60 Meter hohen Welle überfluten, die alles und jeden bis zu 32 Kilometer landeinwärts fegt. Die Folgen eines solchen relativ unwahrscheinlichen, aber sehr möglichen Ereignisses mit Verlust von Leben und Eigentum sind unabsehbar und jenseits aller Vorstellungskraft (zumindest für mich).

(Hinweis: Ungeachtet der möglichen Katastrophe im Zusammenhang mit Weltraumwetter und Tsunami-Möglichkeiten hier vertraue bitte darauf, dass ich nur berichte und kein irrationaler Untergangsprophet mit wilden Augen. Dies ist echte Wissenschaft, keine Science-Fiction.)

Die meisten großen Tsunamis treten im Pazifik auf und entstehen entlang der Brutstätte seismischer Aktivität (Erdbeben und Vulkanismus), die als Pazifischer Feuerring . Tsunamis, wie die Katastrophen in Indonesien im Jahr 2004 und kürzlich in Japan, treten als Reaktion auf den plötzlichen vertikalen Auftrieb enormer Wassermengen durch ein Erdbeben auf, bei dem eine tektonische Platte unter eine andere gleitet ( Subduktion ).

Im Gegensatz dazu weist der Atlantische Ozean viel weniger seismische und vulkanische Aktivitäten auf als der Pazifik und es fehlen insbesondere Subduktionszonen, die die häufigste Quelle von Tsunami verursachenden Erdbeben sind.


Tsunamis, die die Ostküste betreffen, werden jedoch viel wahrscheinlicher durch Erdbeben verursacht, die allein wahrscheinlich keinen Tsunami erzeugen würden, aber indirekt durch Unterwasser- oder Insel-Erdrutsche verursacht werden könnten, die große Wassermengen vertikal verdrängen. Der bemerkenswerteste in der jüngeren Geschichte ereignete sich im Jahr 1929, als ein Tsunami durch einen unterseeischen Erdrutsch ausgelöst wurde, der durch ein schweres Erdbeben (Magnitude 7,1) 250 Meilen südlich von Neufundland (und bis nach New York) ausgelöst wurde. Die Tsunami-Wellenhöhen reichten von etwa 6 bis 23 Fuß und konzentrierten sich auf die Küste von Neufundland (28 Menschen töteten), wurden aber bis nach South Carolina aufgezeichnet.

Etwas andere Tsunamis an der Ostküste sind:

• 14. November 1840 - Delaware River: bekannt als The Great Swell on the Delaware River

• 9. Januar 1926 – Maine: Niemand wurde verletzt, aber Monsterwellen schleuderten 50 Fischerboote an Land und spülten Tausende von Flundern aus ihren Winterbetten im Bodenschlamm des Hafens.

• 19. August 1931 Atlantic City, NJ 3 Tote

• 21. September 1938 Küste von New Jersey Zahlreiche Verletzte, einige schwer

• 3.-3.07.1992 Daytona Beach, FL 75 verletzt

Darüber hinaus gibt es viele bestätigte und unbestätigte Tsunami-Ereignisse, die zu örtlich begrenzten Überschwemmungen führten. Leider ist die Dokumentation dieser und anderer vergleichbarer Ereignisse, einschließlich ihres Ursprungs, spärlich, es wird jedoch angenommen, dass sie direkt oder indirekt mit relativ nahegelegenen Erdbeben in Verbindung stehen. Keine in der zeitgenössischen Aufzeichnung war annähernd so katastrophal wie die, die wir im Pazifik gesehen haben.

Aber das bedeutet nicht, dass es nicht passieren kann und wahrscheinlich wird. Was derzeit noch nicht vorhergesagt werden kann, ist das Wann.

Wissenschaftler haben mindestens zwei Zeitbomben nachgewiesen, die zu einem Mega-Tsunami an der US-Ostküste führen könnten.

Die erste ist a U-Boot-Erdrutsch am Rande des Festlandsockels vor den Küsten von Virginia und North Carolina, wo instabile Abschnitte des Schelfs in die Gräben der Tiefsee einstürzen könnten. Sollte dies passieren, glauben Wissenschaftler, dass sich ein 5 Meter hoher Tsunami in Richtung der Küste ausbreiten und innerhalb weniger Stunden zuschlagen würde.

Die zweite Zeitbombe ist ein Mega-Tsunami, verursacht durch einen massiven Erdrutsch, als ein großer Teil von La Palma, einer der Kanarischen Inseln im Ostatlantik, nach einem Vulkanausbruch des Vulkans Cumbre Vieja auf La Palma ins Meer stürzt. Wenn (wann) dies eintritt, deuten die Modellierungsergebnisse darauf hin, dass eine bis zu 100 Meter hohe Wasserwand über den Atlantik rasen und in etwa neun Stunden die Ostküste mit verheerenden Auswirkungen erreichen würde.

Ein Video von a Discovery-Kanal-Special (Minuten 3-6) hat eine anschauliche Darstellung dieses Phänomens, einschließlich einer Erklärung, warum Washington und Philadelphia aufgrund der Bündelung der Wellenenergie durch die Form der Chesapeake Bay besonders verwundbar sind.

Ein Ereignis dieser extremen Größenordnung durch einen Erdrutsch ins offene Meer ist äußerst selten. Das letzte geschah vor 4000 Jahren auf der Insel Réunion. Allerdings gibt es sind wachsende Bedenken dass auf der Insel La Palma die idealen Bedingungen für einen solchen Erdrutsch – und in der Folge einen Mega-Tsunami – gegeben sind. Es gibt jedoch keine Einigkeit über die Wahrscheinlichkeit, dass dies in naher Zukunft auftritt, außer dass dies viel unwahrscheinlicher ist als die für das Pazifikbecken typischen großen erdbebenbedingten Tsunamis.

Ich persönlich würde mir mehr Sorgen um Hurrikane und Tornados machen und noch mehr um die Aussichten auf eine globale Katastrophe, die aus einem Sonnensturm im schlimmsten Fall resultiert.