„The Cosby Show“ und der schwarze amerikanische Traum

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Darsteller der Sitcom The Cosby Show während der Aufzeichnung der letzten Episode in New York City im Jahr 1992. (VERBUNDENE PRESSE)

VonVanessa Williams 12. Oktober 2014 VonVanessa Williams 12. Oktober 2014

Ein Freund hat einmal gedroht, ihn anzurufen Abwurf-Trupp auf mich, als ich gestand, dass ich früher die Simpsons mehr genossen hatte als die Cosby Show.

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Ich war kein großer Fan von Amerikas bestbewerteter Fernsehsendung. Ich hasste die Sitcom nicht und sah sie eine Zeit lang halb regelmäßig. Aber ich gehörte nie zu den Gläubigen, die jeden Donnerstagabend nach Hause eilten, um das Leben von Cliff, Claire und ihren fünf Kindern zu verfolgen.

Die Leute haben sich in letzter Zeit oft an die Cosby Show erinnert. Einiges davon hat mit dem Start der neuen Fernsehsaison und dem anhaltenden Kampf der Branche zu tun, mehr Afroamerikaner in Komödien und Dramen einzubeziehen. Shows mit schwarzem Thema oder mit Afroamerikanern in Hauptrollen werden ausnahmslos und oft zu Unrecht mit The Cosby Show verglichen. (Black-ish, die neue ABC-Komödie über eine gehobene afroamerikanische Familie, die sich mit wechselnden Rassen- und Klassensitten auseinandersetzt, soll ein schlechter Nachahmer sein, während Shonda Rhimes' wilde Hauptdarstellerinnen in Skandal und How to Get Away with Murder gedacht sind würdige Erbin von Clair Huxtables Mantel sein.)

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Und einige der erneuten Diskussionen über die Show, die von 1984 bis 1992 lief, haben mit Mark Whitakers neuer Biografie von Bill Cosby, Cosby: His Life and Times, zu tun, die einige politische Kommentatoren als ein Muss bezeichnet haben, um zu verstehen, wie dieses Land ist kam, um seinen ersten schwarzen Präsidenten zu wählen. So gründete Fareed Zakaria ein Segment mit Whitaker in einer aktuellen Show. Es war mit Sicherheit bahnbrechend, insbesondere für die Art und Weise, wie diese afroamerikanische Familie mit Bill Cosby als Patriarch dargestellt wurde, sagte Zakaria. Aber hat sie so viel Boden gebrochen, dass Barack Obama ohne sie vielleicht nicht unser Präsident wäre?

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Scheint ein bisschen viel, um eine der bedeutendsten Errungenschaften der amerikanischen Geschichte an eine halbstündige Komödie zu hängen, oder?

Whitaker antwortete auf Zakarias Frage, indem er feststellte, dass es Karl Rove war, der in der Wahlnacht 2008 die Huxtable-Obama-Verbindung hergestellt hatte (nicht zu verwechseln mit Wahlnacht 2012 ) während einer Diskussion über die historische Bedeutung des Einzugs einer schwarzen Familie ins Weiße Haus.

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Said Rove: Wir haben seit vielen Jahren eine afroamerikanische erste Familie in verschiedenen Formen. Als „The Cosby Show“ lief, war das Amerikas Familie. Es war keine schwarze Familie. Es war Amerikas Familie.

Natürlich würde Rove bei der Idee einer autarken, superleistungsfähigen schwarzen Familie, die selten über Rassismus sprach, in Ohnmacht fallen. Dasselbe gilt für liberale Pols, die bei der Beschreibung von Obamas anfänglichem rassenübergreifendem Appell entgleisen ließen, dass er beeindruckend war, weil er es war artikuliert und hell und sauber und sprach mit kein schwarzer Dialekt . Die Huxtables und Obama gaben vielen Weißen ein gutes Gefühl, weil sie sich gut fühlten, schwarze Menschen, die ihnen ein gutes Gefühl geben.

Trotzdem haben die meisten Weißen 2008 nicht für Obama gestimmt. Eine Mehrheit der Weißen im Alter zwischen 18 und 29 Jahren – 54 Prozent – ​​stimmten für Obama; 57 Prozent der Weißen über 30 haben John McCain gewählt, laut einer Analyse der Austrittsumfragen von Bank . Aber diese jungen Leute wuchsen mit viel mehr Interaktion mit Schwarzen auf, dank Anti-Diskriminierungsgesetzen und Affirmative-Action-Politik, die einige Erfolge bei der Aufhebung der Rassentrennung von Wohnungen, Schulen und Arbeitsplätzen sowie dem Wachstum der schwarzen Mittelschicht hatte. Und obwohl manche Leute es ungern anerkennen würden, hatte die allgegenwärtige Reichweite der Hip-Hop-Kultur – im Guten wie im Schlechten – wahrscheinlich mehr Einfluss auf junge weiße Wähler als die primitivsten und richtigen Huxtables.

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Wieder hasste ich die Show nicht. Die Cosby Show war lustig und intelligent. Von Zeit zu Zeit befasste sie sich auch mit den Themen Rasse und Ungerechtigkeit, darunter eine Episode über den Marsch auf Washington und Verweise auf die Anti-Apartheid-Bewegung. Die Zwillingsenkel der Huxtables hießen Nelson und Winnie, zu Ehren des inhaftierten südafrikanischen Freiheitskämpfers Nelson Mandela, der später Präsident des Landes wurde, und seiner Frau.

Ich verstehe, warum die Cosby Show von vielen Afroamerikanern gefeiert wurde und wird, die es schätzten, dargestellt zu werden, als hätten sie es geschafft, den amerikanischen Traum glücklich zu leben.

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Aber ich dachte auch, dass es sowohl von Schwarzen als auch von Weißen ein wenig zu viel Bedeutung hatte, einer fiktiven schwarzen Modelfamilie zuzusprechen.

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Ich bin nicht in der Mittelschicht aufgewachsen. Meine Mutter, eine ältere Frau, die mich adoptiert hatte, hatte keine formale Ausbildung und nur begrenzte berufliche Fähigkeiten. Obwohl sie ihr ganzes Leben lang gearbeitet hatte, hauptsächlich als Hausangestellte, mit einem kurzen Abstecher in eine Kantine, war sie zu der Zeit, als ich ein Teenager war, fast 70 und ihr Körper war abgenutzt. Wir waren arm. Wir brauchten Sozialhilfe und Essensmarken, weil meine Mutter in all den Jahren, in denen sie die Häuser anderer Leute geputzt hat, keine Sozialversicherungspunkte verdient hat. Sie hatte Mühe zu lesen und zu schreiben, aber sie duldete nichts weniger als B auf meinen Zeugnissen. Es stand außer Frage, dass ich aufs College gehen würde.

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Meine Mutter hat es geschafft, mir ein anderes Leben vorzustellen als ihres, ohne die Vorbilder aus dem Fernsehen. Sie basierte ihre Träume für mich auf den Ärzten, Anwälten, Lehrern, Schulleitern, Leichenbestattern, Friseur- und Schönheitssalonbesitzern und Ladenbesitzern an der Ecke, auf die sie in unserer kleinen schwarzen Gemeinschaft mit Stolz und Dankbarkeit blickte. Sie bewunderte und respektierte auch die Arbeiter, die müde und verschwitzt nach einem harten Arbeitstag oft auf ihrer Veranda saßen, um zu lachen und zu plaudern.

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Die genauere Darstellung meiner Kindheitserfahrung hätte die Huxtables gehabt, die Sanfords und der Evans’ treffen sich sonntags um Diakon Fryes Kirche.