Im Konzert: Willie Nelsons Country Throwdown Tour im Regency Furniture Stadium

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Dank Wille Nelson (oben), Jamey Johnson und Randy Houser war der Country Throwdown am Samstag stimmig, zielgerichtet und mit einem belebenden Hauch von Gefahr verbunden. (Alle Fotos von Kyle Gustafson/FTWP)

Als Willie Nelson es am Samstagabend zum wohl x-tausendsten Mal im Regency Furniture Stadium in Waldorf sang, klang es so frisch und hoffnungsvoll wie am Tag der Aufnahme. Mit 78 hat Nelson eine Stimme, die ihre Süße nicht aufgeben will. Und er schwebt immer noch im Dunst des Fernwehs. (Zumindest glaube ich, dass wir das gerochen haben.)

Kann eine heruntergekommene Konzertindustrie mit den gleichen Dämpfen auskommen? Die Country-Musik-Ikone ist den ganzen Sommer unterwegs Willie Nelsons Country Throwdown, ein elegant verpacktes Mini-Festival, bei dem eine Bande von Nashville-Bruisern des 21.

Während die Rezession den Ticketverkauf weiter verdampft, werden große Pauschalreisen wie Throwdown alltäglich. Country-Künstler suchen jetzt nach Sicherheit in Zahlen und hoffen, Fans anzuziehen, indem sie große Namen auf einzelne Scheine pressen.

Aber wo sich viele Country-Touren, die in diesem Sommer die Gegend um Washington besuchen, aufgedunsen und unordentlich anfühlen, war der Throwdown am Samstag stimmig, zielgerichtet und mit einem belebenden Hauch von Gefahr verbunden – als ob eine große, böse Biker-Gang in ein winziges Baseballstadion eingestiegen wäre.


Und scharf. Sein Gitarrenspiel war flink und erfinderisch, und sein Gesang war geschmeidig und eloquent. Bei Beer for My Horses, einem Song, den Nelson 2003 mit Toby Keith veröffentlichte, flirtete er sogar mit dem Sprech- und Gesangsstil von Lou Reed.

Er mag den Velvet Underground versehentlich gechannelt haben, aber Randy Houser hat tatsächlich Skynrd gespielt, Mann. Mit duellierenden Gitarrensoli und viel blassem Gusto rüttelte sein Cover von Lynyrd Skynrds Simple Man das Publikum so auf, dass die Fäuste im Infield zu fliegen begannen. Sie spielen ein Lied von Lynyrd Skynyrd und ein Kampf bricht aus, klagte Houser.


Randy Housers Lynyrd Skynyrd-Cover löste eine Schlägerei aus.

Houser versuchte, die Menge zwischen den dreisten Couplets des Songs zu reizen – Komm schon, Maryland! – aber die schiere Lautstärke seiner Band tat es schon.

Johnsons Set war weitaus gedämpfter, aber seine Ernsthaftigkeit war nicht zu leugnen. Sein Album der Superlative von 2010 Das Gitarrenlied hat den 35-jährigen gebürtigen Alabama als die größte neue Stimme der Country-Musik und den treuesten neuen Traditionalisten behauptet – etwas, das er in jeder Minute seiner Stunde auf der Bühne bewies.

Unter einem Haufen Haare und Bart kniete Johnson vor den Göttern nieder: Waylon Jennings (Sind Sie sicher, dass Hank es so gemacht hat), Merle Haggard (Sie nehmen mich für selbstverständlich) und Patsy Cline (Ich liebe dich so sehr [Es tut mir weh] ).

Aber der verheerendste Song seines Sets – und das gesamte Konzert – fühlte sich deutlich seiner Zeit an.

Sie können mich zu Fall bringen, aber Sie können mich nicht zum Betteln bringen, brüllte Johnson während Can't Cash My Checks, einer Rezessionshymne über die Wahrung Ihrer Würde in einer Todesspirale von Schulden. Sie können mein Wort nehmen, aber Sie können meine Schecks nicht einlösen.

Was uns zurück zum Teig bringt.

Tickets für den Waldorf-Stopp der Throwdown-Tour kosteten relativ erschwingliche 40 US-Dollar, aber das Konzert zog nur 3.500 Leichen an einen Veranstaltungsort, der 5.000 fassen konnte.


Jamey Johsnons Can’t Cash My Checks war der prägnanteste Song des Tages.