Comer Cottrell: Der Saft hinter der Jheri-Locke

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Comer Cottrell, 1986 gezeigt, war Philanthrop und hielt eine Beteiligung an den Texas Rangers. (David Woo/Assoziierte Presse)

VonJonathan Capehart 14. Oktober 2014 VonJonathan Capehart 14. Oktober 2014

Die Betreffzeile der E-Mail lautet einfach Jheri curl. Die E-Mail eines Freundes enthielt Neuigkeiten und eine Herausforderung. Der Besitzer der Leitung starb, das Schreiben las. Schreiben Sie darüber. Du traust dich ja nicht. Das Kichern erhob sich von einer sehr tiefen Stelle. Nicht, dass ich über den Tod von jemandem lüge. Der Witz bezog sich darauf, was den Verstorbenen zu einem sehr wohlhabenden Mann machte.

Die Jheri-Locke wurde in afroamerikanischen Haushalten von Comer Cottrell, einem schwarzen Republikaner aus Texas, der teure Schönheitssalon-Stile in die Massen brachte, und der am 3. Oktober starb, zu einem Begriff in afroamerikanischen Haushalten gemacht. glänzende Jheri-Curl – ein Stil, der von Prominenten wie Lionel Richie und Michael Jackson populär gemacht wurde – zu einem Bruchteil des Salonpreises erhältlich.

Das Schimmern dieser Locke wurde durch einen öligen Aktivator verursacht, der alles zerstörte, was es berührte, was keine Haare waren. Kleidung hatte keine Chance gegen den Tropf-Tropf-Tropf des Jheri-Lockensafts (wie es scherzhaft genannt wurde), als er in einem kontinuierlichen Rutsch von den hüpfenden und sich benehmenden Locken zu Anzügen, Kleidern und Hemdkragen fiel unter. Und der Himmel hilft Ihren Handtüchern, Kissenbezügen, Sofas, Stühlen, Autokopfstützen und allem anderen, was ein glitzernder Jheri-Kräuselkopf berühren könnte.

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Lori L. Tharps, Co-Autorin von Hair Story: Die Wurzeln des schwarzen Haares in Amerika entwirren , veröffentlicht im Jahr 2001, erzählte The Post, Man konnte in Amerika keinen Schwarzen in den Dreißigern oder Vierzigern finden, der irgendwann in seiner Kindheit oder im Erwachsenenalter kein Curly Kit oder Kiddie Kit hatte. Jeder hatte eine Geschichte – über ein schiefgelaufenes Curly Kit oder eine Sucht nach Curly Kit. Comer und seine Firma machten diesen sehr elitären Stil zu etwas, das die Massen haben konnten.

Ich kam einer Jheri-Locke am nächsten, als mir die Haare ausblasen zu lassen, normalerweise vor dem Tag des Klassenfotos. Ich hatte nie die Locke, aber die Unordnung dieses Aktivators sorgte dafür, dass ich ihn sparsam und selten verwenden würde. Und der Geruch davon war ein ungewollter aromatischer Ruf, der Ihre Ankunft, Anwesenheit und erst kürzlich erfolgte Abreise ankündigte. Ich habe Lust auf lockiges Haar, aber die Leute haben es damals so extrem getrieben, dass die Jheri-Locke zu einer kulturellen Pointe für Afroamerikaner wurde.

Im Film von 1988 Nach Amerika kommen, Eddie Murphy spielt einen afrikanischen Prinzen, der nach Amerika gekommen ist, um eine Frau zu finden, und erwägt, sich seinen Pferdeschwanz abzuschneiden und eine Jheri-Locke zu bekommen, nachdem er einen Werbespot für Seele Glo. Da war das 1991 In Living Color-Sketch die vorgab, die Frisur sei eine zufällige Entdeckung eines Automechanikers.

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Cottrell war kein Automechaniker. Er war ein geborener Unternehmer, der versuchte, ein unerfülltes Bedürfnis von Afroamerikanern zu befriedigen. Und während sein Produkt ein Witzbold war, zeigt Cottrells Nachruf, dass er bis zur Bank gelacht hat.

. . . Der Umsatz seines Unternehmens stieg von einer Million auf 10 Millionen US-Dollar, sagte . . . Tharps. . . Durch seine Firma, sagte Tharps, demokratisierte Mr. Cottrell die Jheri-Locke. Zusammen mit seinem Bruder James machte Mr. Cottrell Pro-Line zu einem der erfolgreichsten Unternehmen in Schwarzbesitz in den Vereinigten Staaten mit einem Wert von 80 Millionen US-Dollar, als die Cottrells drei Jahrzehnte später es verkauften.

Cottrell war ein politisch aktiver und vernetzter Geschäftsmann, der seinen Erfolg nutzte, um die Chancen für andere schwarze Unternehmer zu erweitern. Er und George W. Bush waren Teil eines Investorenteams, das 1989 die Texas Rangers kaufte. Und er half Ron Kirk, 1995 zum ersten schwarzen Bürgermeister von Dallas gewählt zu werden. Cottrell zog sich nach dem Verkauf aus dem Unternehmen zurück, das er 2000 aufgebaut hatte Alberto-Culver.

Wir machen Witze über das Produkt, das er verkauft hat. Wir kichern über diejenigen, die aus irgendeinem Grund immer noch die glitzernden Locken tragen, die er ermöglicht hat. Aber die Arbeitsmoral und das Gemeinschaftsgefühl von Cottrell sind ein Beispiel, das es wert ist, nachgeahmt zu werden.

Folgen Sie Jonathan auf Twitter: @Capehartj

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