Die kalte Wahrheit über warmes Mittagessen: Den Schulmahlzeiten gehen das Essen und die Arbeiter aus

Blogs

Während das Schuljahr in vollem Gange ist, haben Produktausfälle, Lieferverzögerungen und Arbeitskräftemangel die öffentlichen Schulspeisungsprogramme des Landes an einen Krisenpunkt gebracht. (Savannah Tryens-Fernandes/AP)

VonLaura Reiley 29. September 2021 um 11:58 Uhr EDT VonLaura Reiley 29. September 2021 um 11:58 Uhr EDT

Quadratische Pizza- und Hühnchen-Tender werden plötzlich gegen Hackbraten- und Zucchini-Münzen getauscht. Amerikanische Schulkinder und Lunch Ladies verziehen das Gesicht. Und jetzt springt die Bundesregierung ein, um zu helfen.

Schulbezirke in Kansas können derzeit kein Vollkornmehl, Ranch-Dressing oder Crispitos gerollte Tacos bekommen. In Dallas können sie Besteck, Teller und Servietten nicht in die Finger bekommen. In New York sind Schulbezirke nicht in der Lage, antibiotikafreies Hühnchen, Gewürze oder Karotten zu finden.

Während das Schuljahr in vollem Gange ist, haben Produktausfälle, Lieferverzögerungen und Arbeitskräftemangel die öffentlichen Schulspeisungsprogramme des Landes an einen Krisenpunkt gebracht. Die gleichen wirtschaftlichen Kräfte plagen auch andere Industrien, aber es steht mehr auf dem Spiel: Viele einkommensschwache amerikanische Kinder beziehen den Großteil ihrer Ernährung aus Schulmahlzeiten.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Die Krise hat die Aufmerksamkeit des US-Landwirtschaftsministeriums auf sich gezogen, und Außenminister Tom Vilsack hat eine Finanzierung in Höhe von 1,5 Milliarden US-Dollar angekündigt Mittwoch um bedrängten Schulmahlzeiten zu helfen, mit der Nahrungsmittelknappheit fertig zu werden. Überall freuen sich die Mitarbeiter der Schulkantine. Experten sind sich jedoch unsicher, ob dies ausreicht, um die Probleme zu lösen.

Das USDA verfolgt einen All-Hands-on-Deck-Ansatz, um die Schulmahlzeitenprogramme zu unterstützen, Maßnahmen zu ergreifen, um den Schulen zu helfen, sich möglichen Herausforderungen zu stellen, und befasst sich mit anderen Problemen, die aus allen Blickwinkeln und mit allen verfügbaren Ressourcen auftreten, sagte Vilsack in a Stellungnahme. Wir sind dem Erfolg des Programms verpflichtet und zuversichtlich, dass es Kindern gut dienen kann.

Das USDA muss noch genau angeben, wie oder wann genau die 1,5 Milliarden US-Dollar verteilt werden.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Während die Finanzierung die gestiegenen Kosten für Lebensmittel und Vorräte sowie die Gehälter erhöhen kann, um mehr Mitarbeiter des Mittagsprogramms zu werben, sagten Befürworter, dass das Geld bei der Lösung von Lieferkettenproblemen knapp werden könnte, je nachdem, wie lange diese andauern. Wenn bereits Verträge gekündigt und Lebensmittel anderweitig umgeleitet wurden, kann es dennoch zu Löchern kommen.

Werbung

Es wird einige Zeit dauern, die Lebensmittel über das USDA zu kaufen, aber sie wissen, wie dringend dies ist, sagte Katie Wilson, Geschäftsführerin der Urban School Food Alliance, einer gemeinnützigen Organisation, die von Fachleuten für Schulverpflegung gegründet wurde.

Die neue Finanzierungsrunde soll dazu beitragen, Schulspeisungsprogramme mit beispiellosen Herausforderungen. Lebensmittelunternehmen haben begonnen, das Geschäft mit Schulmahlzeiten zu verlassen, und andere stellen die Produktion einiger Produkte ein. Großhändler haben Schulessenverträge ohne oder ohne Vorankündigung gekündigt, sagte Wilson. Und wenn Lieferwagen für Lebensmittel auftauchen, ist nicht abzusehen, was auf ihnen steht.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Eltern und Schüler erwarten in letzter Minute Änderungen der Menüs sowie Menüs, die häufig schlanker sind (sprich: weniger Auswahlmöglichkeiten) und weniger Krautkochen und mehr Substitutionen enthalten, die außerhalb der Ernährungsempfehlungen liegen. Das ist das Best-Case-Szenario. Im schlimmsten Fall schränkt das Fehlen von Papierprodukten, Gemüsekonserven und Geflügel das Angebot von Schulen insgesamt ein, bis die Probleme in der Lieferkette gelöst sind.

Das USDA verlängert das universelle kostenlose Mittagessen bis zum nächsten Schuljahr und bringt damit Millionen von Familien mit Ernährungsunsicherheit

Die School Nutrition Association, die Handelsvereinigung für Hersteller und Fachleute von Schulverpflegung, hat ihre Mitglieder in einer Back-to-School befragt Umfrage und fanden heraus, dass 97 Prozent besorgt über anhaltende Unterbrechungen der Lieferkette durch eine Pandemie sind. Die nächste große Sorge war der Personalmangel, von der Geschirrspülmaschine bis zur Köchin, sagte Diane Pratt-Heavner, Direktorin für Medienarbeit des Vereins.

Werbung

Rückstände in der Lieferkette plagen das gesamte System. Und die häufigsten Probleme seien eingestellte Menüpunkte, Engpässe, längere Lieferzeiten, deutlich höhere Kosten im Vergleich zu Geboten vor der Pandemie, verspätete Lieferungen oder Lieferungen, die einen winzigen Bruchteil der Bestellung enthalten.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Schulen bemühen sich, neue Anbieter zu finden und sind höheren Preisen ausgeliefert, während sie nicht die Möglichkeit eines formelleren Angebotsverfahrens haben, sagte Wilson von der Urban School Food Alliance. Viele Lebensmittelhersteller stellten die Herstellung von Produkten speziell für Schulkantinen ein, als die Präsenzschulen im Frühjahr 2020 geschlossen wurden, und wurden nur langsam wieder aufgenommen. Viele Anbieter stellten fest, dass Schulen ihre am wenigsten rentablen Kunden waren und haben Verträge gekündigt. Und die Anbieter, die sie noch bedienen, haben selbst höhere Kosten verursacht, die sie weitergeben.

Deshalb steigen Ihre Lebensmittelpreise immer weiter

j&j Covid-Impfung

Wir sehen bis zu 48 Prozent Kostensteigerungen bei einzelnen Produkten. Und wir haben Bezirke, die zwei bis drei Tage die Woche nur handgehaltene Lebensmittel [denken Sie an Sandwiches und Burger] servieren müssen, weil Einwegbesteck nicht erhältlich ist, sagte Wilson.

Werbung

In Kansas wurden Schulen darüber informiert, dass Tyson Foods seine im letzten Jahr ausgehandelten Vertragspreise für die diesjährigen Hühnchenprodukte nicht einhalten wird. Es wird eine Preiserhöhung geben, sagte Cheryl Johnson, Direktorin für Kinderernährung und Wellness beim Bildungsministerium des Staates Kansas. Sie sagte, zwei der größten Distributoren des Landes, US Foods und Sysco, hätten sich aus den im letzten Jahr in den meisten Schulbezirken des Bundesstaates ausgehandelten Verträgen zurückgezogen. Also blieben diese Bezirke stehen.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

In einer begrenzten Anzahl von Fällen haben wir die schwierige Entscheidung getroffen, einige Schulpartnerschaften in voller Übereinstimmung mit unseren Vertragsbedingungen zu verlassen, sagte Sara Matheu, Direktorin für externe Kommunikation bei US Foods.

Sysco-Beamte sagten auch, dass der branchenweite Arbeitskräftemangel dazu geführt hat, dass sie den Service für einige Kunden, einschließlich Schulen, verzögern oder unterbrechen mussten: Wir rekrutieren aggressiv Lieferfahrer und Lagermitarbeiter und unser Ziel ist es, den Service für unsere betroffenen Kunden so schnell wiederherzustellen wie möglich', sagte Shannon Mutschler, Senior Director of External Communications bei Sysco.

Werbung

Auf die Frage nach den höheren Preisen für Tyson-Hähnchen sagte der Unternehmenssprecher Derek Burleson: „Wir setzen uns weiterhin dafür ein, Schulen mit gesunden und nahrhaften Lebensmitteln zu versorgen, und arbeiten fleißig daran, die Nachfrage- und Angebotsherausforderungen der Branche anzugehen, um sicherzustellen, dass die Schüler gefüttert werden.

Das Weiße Haus kämpft mit Berichten über Arbeitskräftemangel und Inflation, während die Erholung an Fahrt gewinnt

Nationaler Arbeitskräftemangel wirkt sich in vielerlei Hinsicht auf Schulbezirke aus, sagte Wilson. Sie sagte, sie habe gehört, dass für 20 LKWs, die darauf warten, die Lager von Lebensmittelhändlern zu verlassen, ein Fahrer kommt, sodass ein LKW ausfährt. Und in den Bezirken herrscht erbärmlicher Mangel an Beschäftigten in der Gastronomie, vielerorts stehen 20 bis 25 Prozent der Stellen offen.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Wir haben nicht einmal Leute, die sich um Jobs bewerben, sagte Johnson beim Mittagessensprogramm der Kansas State School. Wir haben also nicht genug Personal, um Schalen zu waschen, sodass wir auf Papierprodukte angewiesen sind, die knapp sind.

Werbung

Linette Dodson, staatliche Direktorin für Schulernährung des Georgia Department of Education, sagte, dass viele Schulbezirke 1.000 US-Dollar Unterzeichnungsboni anbieten, um die Menschen zu ermutigen, sich zu bewerben.

Schulen haben jedoch zusätzliche Einschränkungen, die die Einstellung erschweren.

Jeder versucht, die gleichen Arbeiter einzustellen, sagte Lisa Davis, Senior Vice President der No Kid Hungry-Kampagne von Share Our Strength. Aber Schulmahlzeiten sind stärker eingeschränkt als bei anderen Arbeitgebern weil umfangreiche Hintergrundüberprüfungen erforderlich sind und die Schulbezirke die Gehalt, das angeboten werden kann, sagte sie.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Sie sagte, dass dieser Mangel an Arbeitskräften die Fähigkeit vieler Schulbezirke eingeschränkt habe, Dinge wie Mahlzeiten nach der Schule anzubieten, Programme, auf die Familien mit Ernährungsunsicherheit oft angewiesen sind.

USDA: Pandemie-EBT-Leistungen sind jetzt rückwirkend und gelten für Kinder von 0-6

Und wegen all der Unsicherheit darüber, wann Lieferungen kommen könnten und was sie enthalten könnten, erhöhen viele Schulen ihre Bestellmengen, um sicherzustellen, dass sie etwas bekommen, sagte Noelle Ellerson Ng, stellvertretende Geschäftsführerin für Interessenvertretung und Governance der School Superintendents Association. Sie brauchen also mehr Kühlkapazität für Lebensmittel und Milch, was die Kosten für die Schulen erhöht.

Werbung

Burke County Public Schools, eine große ländliche Gemeinde in Georgia, hat eine weitere Woche Schalen und Fünf-Fach-Schaumschalen (die die Tater-Knirs vor den Lavaströmen der Soße schützen). Und dann wissen sie nicht, was sie tun werden. Schulernährungsdirektorin Donna Martin musste kreativ sein. Sie ist auf einen Verkäufer angewiesen, also wenn sie keine Chicken Nuggets haben, bekommen wir keine Chicken Nuggets. Ich musste zu Sams Club oder Walmart gehen, um Essen zu kaufen.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Sie sagte, dass alle Menüänderungen in letzter Minute dazu führen, dass die Schüler nicht vorhersehen können, was ihnen zum Mittagessen serviert wird. Wenn sie sich auf Pizza Friday freuen, aber stattdessen Spaghetti bekommen? Nun, sie sind traurig, die Eltern sind verärgert und die Schule verliert das Geschäft an Lunchables und andere Lebensmittel, die von zu Hause mitgebracht werden, sagte Martin.

Wir verlieren die Teilnahme, weil die Kinder nicht damit rechnen können, das zu bekommen, was sie sich erhoffen, sagte sie. Wir dachten, es kann nicht schlimmer kommen. Aber wir sehen es überall um uns herum krachen und brennen.

Werbung

Die neue Finanzierung kommt von der Warenkreditgesellschaft , ein Regierungsprogramm begann während der Weltwirtschaftskrise. Wann die Mittel an die Schulen fließen, ist noch unklar.

Die heutige Ankündigung ist ein erster Schritt“, sagte Kate Waters, USDA-Pressesprecherin. „Die Mittel gehen an die Agenturen, die mit der Einrichtung von Verfahren für die Auszahlung der Mittel fortfahren werden.

Doch die Schul-Lunch-Programm-Krise kommt zu einer Zeit, in der mehr Familien dank der Agentur in letzter Zeit kostenlose Schulmahlzeiten nutzen verlängern Wichtige Ausnahmeregelungen für die Pandemie während des Schuljahres 2022, die die Option für Schulen beinhalten, allen Schülern kostenlose Mahlzeiten anzubieten.

Das US-Landwirtschaftsministerium hatte bereits angekündigt Anfang dieses Monats, dass Schulen nicht dafür bestraft werden, dass sie unter diesen Pandemiebedingungen die Ernährungsstandards nicht erfüllen.

Was Sie über eine mögliche Schließung der Regierung wissen sollten

Das Neueste: Der Kongress genehmigt Stunden vor der Frist um Mitternacht den Gesetzentwurf zur Finanzierung der Regierung, um eine Abschaltung zu verhindern

FAQ: Was Sie über eine mögliche Schließung der Regierung wissen sollten

KommentarKommentare