In einer Stadt mit ständig wechselnden Frontlinien stehen die Libyer den schlimmsten Kämpfen seit Jahren gegenüber

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Ein beschädigtes Haus steht in Tripolis, wo Raketenangriffe alltäglich geworden sind, als die Truppen des abtrünnigen Kommandanten Khalifa Hifter die libysche Hauptstadt erreicht haben. (Lorenzo Tugnoli/Für ALES)

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VonSudarsan Raghavan 4. Juni 2019 VonSudarsan Raghavan 4. Juni 2019

TRIPOLI, Libyen – Das letzte Mal, als Riad al-Hami seine Mutter lebend sah, unterhielt sie sich wie jeden Abend mit einer Nachbarin in der engen Straße vor ihren Häusern. Obwohl in der Ferne Mörsergranaten zu hören waren, hatte Tripolis jüngster Krieg ihre Enklave noch nicht erreicht.

Aber Minuten nachdem Hami gegangen war, schlug eine Rakete in das Haus des Nachbarn ein. Er eilte zurück, sagte er, um überall Blut zu finden. Seine Mutter lag mit dem Gesicht nach unten, ihr Rücken war von Granatsplittern durchlöchert. Die andere alte Dame sei in Stücke gerissen, erinnert sich Hami, 36.

Fast zwei Monate lang ist die belagerte nordafrikanische Hauptstadt mit mehr als einer Million Einwohnern in die schlimmste Gewaltepisode seit dem Sturz des libyschen Diktators Muammar al-Gaddafi vor fast acht Jahren verstrickt. Die Truppen des abtrünnigen Kommandanten Khalifa Hifter haben den südlichen Rand der Stadt erreicht und kämpfen gegen eine Konstellation von Milizen, die mit einer von den Vereinten Nationen unterstützten Regierung verbündet sind.

Wir sind zwischen zwei Feuern gefangen, sagte Umm Ahmed, 57, eine Witwe mit heiserer Stimme, die nach Zusammenstößen in ihrer Nachbarschaft aus ihrem Haus geflohen war. Und sie unterscheiden sich nicht voneinander.

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Anders als bei früheren Zusammenstößen mit Milizen in der Zeit nach Gaddafi setzen die Kombattanten schwerere Waffen und Luftwaffen ein, darunter auch bewaffnete Drohnen. Externe Mächte verstoßen eklatant gegen ein internationales Waffenembargo, sagen UN-Ermittler, das dazu beigetragen hat, die Kämpfe zu verewigen und einen Stellvertreterkrieg zwischen regionalen und europäischen Ländern anzuheizen.

Die Zusammenstöße folgen monatelangen gescheiterten Bemühungen der Vereinten Nationen sowie arabischer und europäischer Länder, Hifter und die Regierung von Tripolis sowie ihre Unterstützer an den Verhandlungstisch zu bringen und lange verschobene Wahlen abzuhalten.

Die Gewalt droht sich auf Nachbarländer auszudehnen, vor allem afrikanische Migranten zu zwingen, ihr Leben zu riskieren, um das Mittelmeer für Europa zu überqueren, und die globalen Treibstoffpreise zu destabilisieren, wenn die libysche Ölförderung unterbrochen wird. Ein lokaler Ableger des Islamischen Staates, der in Libyen weitgehend besiegt wurde, hat seit Beginn des jüngsten Konflikts im April vier Anschläge im Süden des Landes verübt.

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Der Sondergesandte der Vereinten Nationen für Libyen, Ghassan Salame, hat gewarnt, dass die Kämpfe nur der Beginn eines langen und blutigen Krieges sind, der zu einer dauerhaften Teilung des Landes führen könnte, wenn sich die politischen, Stammes- und geografischen Spaltungen verfestigen.

Der Konflikt hat mehr als 600 Menschen getötet, darunter 41 Zivilisten, und fast 4.000 verletzt, darunter 157 Zivilisten. Luftangriffe, Artilleriefeuer und Raketenangriffe auf dicht besiedelte Viertel seien für die meisten zivilen Opfer verantwortlich, sagten UN-Beamte. Mehr als 90.000 Menschen wurden durch die Kämpfe vertrieben. Eine weitere halbe Million sind nach Angaben der Vereinten Nationen entweder in Kampfgebieten oder in Gebieten gefangen, die direkt von den Zusammenstößen betroffen sind.

Es habe viele willkürliche Beschießungen gegeben, sagte Niels David Scott, Leiter des humanitären Koordinierungsbüros der Vereinten Nationen in Libyen. Es hat einen sehr hohen Tribut von der Zivilbevölkerung gefordert, nicht nur in Bezug auf Opfer, sondern auch in Bezug auf ihr Leben.

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Dennoch bleiben die Einwohner von Tripolis widerstandsfähig. In vom Krieg noch unberührten Gebieten sind die Straßen mit Verkehr verstopft. Nach dem traditionellen Iftar-Abendessen während des muslimischen Fastenmonats Ramadan, der am Dienstag endete, kauften Libyer ein, besuchten Cafés und besuchten Parks mit ihren Kindern.

Aber unter der Oberfläche herrscht Angst. Bei diesem Krieg gebe es keine Stabilität, sagte Abdul Majid, dessen Bruder bei einem separaten Raketenangriff um die Ecke von Hamis Haus getötet wurde. Die Frontlinien verschieben sich ständig.

Heute leben wir in unseren Häusern, fuhr er fort und bat darum, seinen Nachnamen nicht zu verwenden, weil er fürchtete, Aufmerksamkeit zu erregen. Morgen weiß ich nicht.

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„Eine Fotokopie von Gaddafi“

Nachdem Libyens Aufstand im Arabischen Frühling 2011 – unterstützt durch NATO-Luftangriffe – zum Sturz und Tod von Gaddafi führte, beherrschten Milizen einen Großteil der Hauptstadt. Einige betrieben kriminelle Netzwerke und plünderten staatliche Gelder; andere wurden als Migranten gehandelt.

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Im Jahr 2016 setzten die Vereinten Nationen die Regierung des Nationalen Abkommens unter der Führung von Premierminister Fayez Serraj ein, um die Gesetzlosigkeit zu beenden und Libyen zu vereinen. Aber die GNA ist schwach geblieben und für ihre Sicherheit von Milizen abhängig.

Hifter, ein ehemaliger General in Gaddafis Armee und ein US-Bürger, der jahrelang in Nord-Virginia lebte, kehrte nach Beginn der Revolution nach Libyen zurück. Später verbündete er sich als militärischer Befehlshaber mit einer rivalisierenden Regierung in Ostlibyen. Er gab seinen Truppen den Namen Libysche Nationalarmee oder LNA, die sich aus östlichen Milizen zusammensetzten.

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Hifters plötzliche Militäroffensive im April überraschte die internationale Gemeinschaft, gerade als die Vereinten Nationen eine nationale Konferenz zur Aussöhnung der Kriegsparteien und zur Planung von Wahlen vorbereiteten. Der starke Mann schwor, Tripolis in zwei Tagen einzunehmen, aber sein Vormarsch kam ins Stocken, als sich Pro-GNA-Milizen gegen ihn schlossen.

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Seitdem ist eine militärische Pattsituation entstanden. Sowohl Hifter als auch die GNA haben sich geweigert, den Rufen nach einem Waffenstillstand Folge zu leisten. Stattdessen unterstützen regionale Mächte wie Ägypten, die Vereinigten Arabischen Emirate und Saudi-Arabien sowie Frankreich und Russland weiterhin Hifter, während die Türkei, Katar und andere westliche Länder die GNA unterstützen.

Die Vereinigten Staaten haben in der Vergangenheit die von den Vereinten Nationen unterstützte Regierung unterstützt. Aber in einem Telefongespräch mit Hifter im April billigte Präsident Trump seine Offensive und ließ die US-Politik unklar.

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In Tripolis sind die Bewohner gespalten. In Interviews betrachteten einige Hifter als Retter, der Gesetzlosigkeit und Unsicherheit in der Nation beenden könnte.

Wir glauben, dass die LNA Libyen zusammenbringen und diese kriminellen Milizen loswerden wird, sagte Munir al-Mabrook, 40, ein Mitarbeiter des Landwirtschaftsministeriums.

Andere betrachten Hifter als einen weiteren autoritären Versuch, die Macht zu ergreifen.

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Hifter sei eine Fotokopie von Gaddafi, sagte Sadiq Gematy, 50, Bauingenieur. Er ist ein weiterer Diktator, der unsere Revolution stehlen will.

Eine kriegstaugliche Stadt

Für die Einwohner von Tripolis ist der aktuelle Konflikt ein unwillkommenes Déjà-vu. Im Jahr 2014 drangen Hifters Truppen in die Hauptstadt ein und kollidierten monatelang mit rivalisierenden Milizen. 2017 und im vergangenen September kämpften andere Milizen um die Vorherrschaft. Überall in der Hauptstadt sind Gebäude von Mörsergranaten und Kugeln aus verschiedenen Konflikten übersät.

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Wir haben uns an den Krieg angepasst, sagte Tofiq Massoud, 46, ein Geschäftsmann.

An einem Wochenende saß Massoud mit seiner 36-jährigen Frau Yousra auf einer Parkbank in der Innenstadt von Tripolis und genoss die kühle Nachtluft. Ihre beiden Kinder spielten in der Nähe einer aufblasbaren Hüpfburg. Verkäufer verkauften Popcorn und Süßigkeiten von bunt beleuchteten Karren.

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Trotz dieses Anscheins von Normalität überprüft das Paar ständig eine lokale Facebook-Seite der Gemeinde, um zu sehen, ob sich die Frontlinien verschoben haben und wo über Nacht Luftangriffe gelandet sind. Das bestimmt, welche Straßen sie meiden oder sogar ob sie ihr Zuhause verlassen.

Ihre Kinder besuchen keinen Unterricht mehr, weil ihre Schule, wie zwei Dutzend andere auch, jetzt zur Unterbringung von vertriebenen Familien dient. Einige Schulen wurden durch Beschuss oder Luftangriffe beschädigt. Ein Lagerhaus wurde angegriffen und eine Million Lehrbücher verbrannt. Und das Entwicklungsprogramm der Vereinten Nationen musste die Rehabilitation von 12 Schulen und einem Krankenhaus aussetzen, weil sie sich in oder in der Nähe von Kampfgebieten befanden.

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Wir machen uns Sorgen um unsere Kinder, sagte Yousra, in ein cremefarbenes Kopftuch gehüllt. Einige Familien können das Land verlassen, aber für durchschnittliche Menschen wie uns sind wir gezwungen, die Situation zu akzeptieren und zu versuchen, zu überleben.

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Die Preise explodieren, die Mieten steigen und die Kosten für Grundgüter wie Milch und Zucker sind seit April um bis zu 30 Prozent gestiegen. Medikamente gegen chronische Krankheiten wie Diabetes seien schwer zu finden, sagten Helfer.

Nachbarschaften in der Nähe der Frontlinien sind wegen beschädigter Stromleitungen und Kraftwerke mit Stromausfällen konfrontiert. Kraftstoffknappheit hat zu langen Schlangen an Tankstellen geführt. Sogar die Wasserversorgung sei zu einer Waffe gemacht worden, sagte Salame letzten Monat dem UN-Sicherheitsrat. Er sagte, namenlose bewaffnete Gruppen hätten ein unterirdisches Rohrnetz abgeschnitten, um Konzessionen zu erpressen.

Zehntausende Familien sind inzwischen getrennt, darunter auch die Massouds. Massouds Cousin und andere männliche Verwandte sind im Viertel Ein Zara, einem wichtigen Kampfgebiet, geblieben, um ihr Zuhause zu schützen. Er habe seinen Cousin seit 50 Tagen nicht gesehen, sagte er. Aber er ruft ihn jeden Tag an, um sich zu vergewissern, dass er noch am Leben ist.

Sie haben ihr ganzes Leben gerettet, um das Haus zu bauen, sagte Yousra. Sie können es nicht für eine Nacht lassen, sonst finden sie es geplündert und zerstört vor.

„Sie sind traumatisiert“

Mabrook, der Mitarbeiter des Landwirtschaftsministeriums, und seine Familie waren zwei Wochen lang in ihrem Haus im Stadtteil Wadi Rabia gefangen. Ihr roter Hyundai von 1997 hatte Motorprobleme. So blieben Mabrook, seine Frau und ihre vier kleinen Kinder die meisten Nächte auf dem Boden ihres Wohnzimmers und beteten, dass ihr Zuhause nicht im Kreuzfeuer ausgelöscht würde, sagte er.

Wir waren mitten im schweren Beschuss von Mörsern und Panzern von allen vier Seiten gefangen, sagte Mabrook. Es war erschreckend.

Schließlich reparierte Mabrook in einem Moment der Ruhe sein Auto und die Familie flüchtete und suchte mit 33 anderen Familien Zuflucht in einer Grundschule.

Aber Mabrooks Kinder werden von dem Beschuss heimgesucht. Sein Ältester, Mohammed, 8, verliert seine Haare.

Laut UN-Statistiken ist fast die Hälfte aller Vertriebenen jünger als 18 Jahre. Mehr als 7.200 Kinder in der Hauptstadt haben bereits psychologische Unterstützung erhalten, teilt das UN-Kinderhilfswerk mit. In einigen Vertreibungszentren zeichnen Kinder Panzer, Bomben und andere gewalttätige Bilder, sagten Helfer.

Sie seien traumatisiert, sagte Scott, der hochrangige humanitäre Beamte der Vereinten Nationen. Es ist sehr schwer, einem Kind zu erklären, warum es beschossen wird.

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'Ich werde kämpfen'

Ein paar Kilometer entfernt verbringen nun Hamis Frau und zwei Kinder die Nächte bei ihren Eltern. Wie viele seiner Nachbarn zögert Hami zu sagen, von welcher Seite er glaubt, dass er seine Mutter getötet hat, eine Vorsichtsmaßnahme, weil niemand weiß, wer die Hauptstadt in den kommenden Monaten kontrollieren wird.

Jeder habe Angst, dass der Krieg von Gebiet zu Gebiet voranschreiten werde, sagte er.

Der Angriff tötete auch die beiden Töchter der Nachbarin und verletzte ihre kleine Enkelin. Ihr zerstörtes Haus bleibt unberührt, getrocknetes Blut klebt noch immer an den Wänden, eine grausige Erinnerung an die Gefahren, denen die Nachbarschaft ausgesetzt ist.

Die mehr als 300 Familien, die im Apartmentkomplex Kikla leben, einem Block hoher, halb gebauter Gebäude in der Gegend von Abu Salim, kennen diese Gefahren nur zu gut.

Sie alle flohen aus der östlichen Stadt Bengasi, als Hifters Truppen 2014 die Kontrolle übernahmen. Jetzt waren seine Truppen weniger als sechs Kilometer entfernt.

Als Kinder kürzlich auf dem Gelände spielten, konnten sie das Geräusch von Beschuss und Explosionen hören. Ende April schlugen vier Raketen in und um die Gebäude ein, darunter eine, die eine Wohnung im dritten Stock traf und einige Anwohner verletzte. Viele Familien flohen in die Stadt Misurata und mieteten vorsorglich für mehrere Monate Wohnungen. Andere schworen sich jedoch, Hifter nicht wieder zu fliehen.

Wenn seine Truppen hier eingreifen, werde ich kämpfen, sagte Khalid Ahmed, 51, ein stämmiger Geschäftsmann in schwarzer Jogginghose, rotem Hemd und Sandalen. Ich werde mich der ersten Miliz anschließen, die ich finden kann.

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