China, reich an Kohle, sucht mehr in der Mongolei nebenan, um seinen Energiebedarf zu decken

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ODERMit Blick auf eine tiefschwarze Schnittwunde in der Wüste Gobi beobachtete Od Jambaljamts, wie Caterpillar-Trucks über den Rand des größten unerschlossenen Kohlevorkommens der Welt rumpelten – und dachte über das Glück der Mongolei nach, den gefräßigsten Kohleverbraucher der Welt nur wenige Kilometer entfernt zu haben.

China ist so groß, dass es, selbst wenn es seine Wirtschaft halbiert, immer noch das braucht, was wir hier haben, sagte Od, ein ehemaliger mongolischer Diplomat in Washington, der jetzt zusammen mit seinem jüngeren Bruder die Mongolian Mining Corp.

Da China so nah und so energiehungrig ist – und die Mongolei so reich an dem, was China braucht – glauben Einheimische mit Bergbaulizenzen und ein wachsender Schwarm ausländischer Investoren, dass nur das Fehlen moderner Verkehrsverbindungen nach China die Zukunft der Mongolei als Möchtegern-Saudi trübt Arabien der Kohle.

Es hätte daher eine gute Nachricht sein sollen, als die Mongolei kürzlich mit den Vorbereitungen für eine neue Eisenbahnlinie von Tavan Tolgoi begann, der ersten solchen Verbindung mit dem Epizentrum des beginnenden, von China getriebenen Bergbaubooms dieses Binnenlandes.

Doch es gibt ein Problem: Die neue Strecke wird nicht nach China gehen. Stattdessen wird es Hunderte von Kilometern in die entgegengesetzte Richtung nach Russland fahren – und eine schwere Ladung von Misstrauen und Vorsicht mit sich führen, die Chinas globales Streben nach Energie behindert.

Chinas Nachfrage nach Kohle, Uran und anderen Mineralien, die die Mongolei im Überfluss hat – aber bisher kaum berührt hat – ist gigantisch und wächst. China, das 2009 die Vereinigten Staaten als weltweit größter Energieverbraucher überholt hat, muss enorme Mengen an neuem Kraftstoff finden, um die Internationale Energieagentur , wird seinen Energiebedarf bis 2035 um 75 Prozent erhöhen.

Aber während China den Globus nach Kohle, Öl, Uran und Erdgas durchkämmt – und nach Flüssen direkt außerhalb seiner Grenzen sucht, um Staudämme zur Stromerzeugung zu bauen – sieht es sich zunehmend mit einer hartnäckigen Realität konfrontiert: Was Peking und ausländische Geschäftsleute als einfaches Gesetz annehmen von Angebot und Nachfrage schürt komplexe und manchmal gefährliche politische Leidenschaften, Sicherheitsängste und Rivalitäten zwischen Großmächten.

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Im 21. Jahrhundert kontrolliert jeder, der die Energie kontrolliert, alles, sagte Sanjaasuren Oyun, Mitglied des mongolischen Parlaments, Geologe und ehemaliger Außenminister der Universität Cambridge. Sie sagt, dass die Mongolei eine Eisenbahn zur chinesischen Grenze braucht, aber dafür sorgen muss, dass das Land nicht nur zu einer Umhängetasche für nach China gebundene Mineralien wird.

Die Mongolei hat im vergangenen Jahr ihre Verkäufe nach China fast verdoppelt, das 84 Prozent aller ihrer Exporte absorbierte – drei Viertel davon waren Kohle und andere Mineralien. Aber das ist nur der Anfang. Der Großteil von Tavan Tolgoi ist noch unberührt und wird von chinesischen, russischen und amerikanischen Unternehmen eifrig beäugt, die von Chinas unersättlicher Nachfrage profitieren wollen. Die Mongolei könnte ihre Kohleexporte über ihre Südgrenze um ein Vielfaches vervielfachen – wenn sie das Zeug nur schnell und günstig dorthin bringen könnte.

Kohle wird in LKW-Konvois über unbefestigte Wüstenwege transportiert, eine Methode, die teuer, langsam und gefährlich ist.

Eine Bahnstrecke nach China sei ein Kinderspiel, sagte Od, der ehemalige Diplomat. (China wird noch in diesem Jahr eine Linie an seiner Seite der Grenze beenden.)

Battulga Khaltmaa, ein ehemaliger Wrestling-Champion, der für das Eisenbahnbauprogramm der Mongolei verantwortlich ist, sagte, dass eines Tages eine Strecke nach China kommen wird, aber dass die Mongolei zunächst damit beginnen muss, Schienen von China weg zu verlegen. Das werde die Abhängigkeit vom chinesischen Markt durch die Erschließung alternativer Exportwege nach Japan und Südkorea dämpfen und auch eine geplante Industriezone im Inland verankern. Die Mongolei, sagte er, wolle nicht nur Rohstoffe nach China schaufeln und am Ende faul sein wie das ölgemästete Saudi-Arabien, mit ein paar Familien, die das Land kontrollieren und das ganze Geld verdienen.

Wir müssen über die nationale Sicherheit, unsere Traditionen, unseren Lebensstil nachdenken – nicht nur über den Profit“, sagte Battulga, Minister für Straßen, Verkehr, Bau und Stadtentwicklung der Mongolei.

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China verfügt über große Mengen an Kohle, die rund 70 Prozent seiner Energie liefert, aber es braucht noch mehr und ist jetzt ein wichtiger Importeur . Es braucht vor allem, was bei Tavan Tolgoi knapp unter der Oberfläche liegt: riesige Mengen an hochwertiger und leicht abbaubarer Koks- oder Hüttenkohle, die zur Herstellung von Stahl verwendet wird. Die Wüste Gobi in der Mongolei enthält genug, um den aktuellen Importbedarf Chinas für mindestens 160 Jahre zu decken.

In den letzten fünf Jahren hat China seine Kokskohleimporte verzehnfacht. Ein Drittel davon entfiel im vergangenen Jahr auf die Mongolei, und sie könnte eine noch größere Rolle bei der Befeuerung der Stahlwerke ihrer Nachbarn spielen, da Chinas Minen die hochwertige Kohle für moderne Hochöfen ausgeht.

Die Erlaubnis, dass Od und sein Bruder Odjargal einen winzigen Teil von Tavan Tolgoi ausgraben müssen, stammt aus dem Jahr 2006, als Ausländer und viele Einheimische in der abgelegenen, unwirtlichen Region wenig Gewinn sahen. Seitdem haben sie einen kleinen Flughafen, ein Kraftwerk und eine Kohleverarbeitungsanlage gebaut – und sogar versucht, eine Privatbahn zur chinesischen Grenze zu bauen, aber das wurde in der Politik verworren. Stattdessen bauen sie eine Straße.

Als die Mongolian Mining Corp. im vergangenen Jahr an der Hongkonger Börse notiert wurde, investierten Investoren, beeindruckt von ihren Aussichten in China, 650 Millionen Dollar, um 20 Prozent des Unternehmens zu kaufen. Das bedeutet, dass Od, der Präsident einer Holdinggesellschaft namens MCS, und sein Bruder, der Geschäftsführer des Bergbauunternehmens, Milliardäre sind, zumindest auf dem Papier.

Vorsicht gegenüber China

Seit Jahrhunderten erbitterte Rivalen, wobei sich jeder zu verschiedenen Zeiten gegenseitig regiert, vertragen sich China und die Mongolei größtenteils.

Aber Chinas schiere Größe, seine früheren Ansprüche auf mongolisches Territorium und sein Verlangen nach den Bodenschätzen der Mongolei wecken eine tiefe Vorsicht vor den immer engeren Verbindungen zwischen einer autoritären und manchmal widerspenstigen Möchtegern-Supermacht mit 1,3 Milliarden Menschen und einer größtenteils unbewohnten, demokratisches Land mit einer Bevölkerung von 2,8 Millionen.

Auf die Frage, welches Land der beste Partner für die Mongolei sei, rangierten die Befragten in einer kürzlich durchgeführten landesweiten Meinungsumfrage auf den letzten Platz – hinter Russland, den Vereinigten Staaten, Japan, Südkorea und der Europäischen Union.

Inzwischen studieren in der Mongolei mehr Studenten Chinesisch als Russisch, einst eine Lingua franca in einer bis 1991 effektiven sowjetischen Kolonie. Aber das Misstrauen gegenüber den Chinesen ist stark und steigert sich manchmal bis zur Feindseligkeit.

Ende der Welt Vorhersage

Fast ein Viertel der 25 chinesischen Lehrer an der Ui-Tsai Secondary School in der Hauptstadt Ulan Bator wurde dieses Jahr überfallen. Lou Zhengquan, der Chef einer chinesischen Baufirma, die ein hohes Bürogebäude im Zentrum der Stadt baut, sagte, er gehe nie allein auf die Straße und riet seinen chinesischen Arbeitern, auf der Baustelle zu bleiben.

Auf der ganzen Welt bietet China – ähnlich wie die Vereinigten Staaten im letzten Jahrhundert oder Großbritannien davor – Hoffnung auf größeren Wohlstand, ist aber auch ein Ziel von Wut, Angst und Ressentiments, obwohl es oft behauptet wird, es wolle nur Geschäfte machen und verstrickt sich nicht in die Angelegenheiten anderer Staaten.

In den letzten Wochen wurden chinesische Ölbohrunternehmen, die für eine Tochtergesellschaft des staatlich kontrollierten Sinochem arbeiten, von linken Guerillas in Kolumbien entführt , ein Chinese Wasserkraftprojekt in Burma ist in Kämpfe zwischen Kachin-Rebellen und Regierungstruppen verwickelt, und einige 35.000 chinesische Arbeiter in Ölprojekten und anderen Unternehmen sind aus Libyen geflohen, um dort der Gewalt zu entkommen.

Im April stellte die Mongolei den gesamten Verkehr über die Wüste Gobi von Tavan Tolgoi bis zur chinesischen Grenze ein, nachdem nomadische Hirten protestiert hatten, die über Konvois von Kohlelastwagen, die riesige Kieswolken aufwirbelten, und eine Reihe von tödlichen Unfällen wütend waren.

Viele der Fahrer waren laut Verkehrsminister Battulga Chinesen, die tief in mongolisches Territorium eindrangen, um Kohle zu sammeln.

Auch China hat zeitweise den Grenzverkehr unterbrochen. Sie schloss 2002 kurzzeitig die Grenze, um gegen einen Besuch des Dalai Lama, des tibetischen spirituellen Führers, der hier viele Anhänger hat, in der Mongolei zu protestieren.

Begrenzung der Macht Chinas

Mongolische Führer spielen die antichinesische Stimmung herunter und jubeln über die Chancen, die Chinas Wachstum bietet, aber sie versuchen auch, Chinas Einfluss in Schach zu halten.

Als die Mongolei Angebote für die Erschließung riesiger Tavan-Tolgoi-Vorkommen, die sich noch immer in staatlicher Hand befinden, ausschrieb, förderte sie die Idee einer Allianz zwischen Chinas staatlich kontrollierter Shenhua Energy und Peabody Energy, einem Kohleunternehmen mit Sitz in St. Louis. Doch die erhoffte chinesisch-amerikanische Partnerschaft sei gescheitert, sagten mongolische Beamte.

Jetzt, nach wiederholten Fehlstarts, sollen die Behörden bald eine Entscheidung über konkurrierende Angebote aus China, Russland, den Vereinigten Staaten, Japan und anderen Ländern bekannt geben. Peking, Moskau und Washington haben sich jeweils auf die Mongolei gestützt, um sich für ihren Kandidaten zu entscheiden.

Eine Entscheidung zu treffen ist keine leichte Aufgabe, da sie große Politik, Geopolitik und auch Wirtschaft umfasst, sagte Enebish Baasangombo, Geschäftsführer von Erdenes MGL, dem staatlichen Unternehmen, das für den Bieterprozess und die Gesamtentwicklung der staatlichen Teile von Tavan Tolgoi . verantwortlich ist .

Die Mongolei ist bestrebt, mit ihren verschiedenen Bewerbern zu jonglieren, und wird wahrscheinlich Shenhua aus China, Amerikas Peabody und Moskaus Eintritt, die staatliche russische Eisenbahn, bitten, gemeinsam einen großen Teil von Tavan Tolgoi zu entwickeln.

Mongolen seien Nomaden, könnten aber nicht einfach von hier wegziehen, sagte Präsident Tsakhia Elbegdorj, ein ehemaliger Militärjournalist und großer Fan von Dschingis Khan, dessen Enkel im 13. Jahrhundert China eroberte. Geographie, sagte der Präsident, bedeute, dass die Mongolei die Interessen Chinas und Russlands abwägen und gleichzeitig enge Beziehungen zu den Vereinigten Staaten pflegen müsse.

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China und Russland haben von Tavan Tolgoi Geld angeboten, um die Eisenbahnbaupläne der Mongolei zu finanzieren. Peking möchte, dass die Linie nach Süden führt und Schienen mit chinesischer Spurweite verwendet. Moskau möchte, dass es in Richtung Russland geht und eine russische Spurweite verwendet, die mit Chinas Netz nicht kompatibel ist.

Im Moment haben verwirrte Gefühle gegenüber China die lineare Wirtschaftslogik übertrumpft. Aber, prophezeite Od, der ehemalige Diplomat in Washington, das wird sich ändern. China ist wie ein großes Vakuum, das alles aufsaugt, sagte Od. Wir sind sehr glücklich.

Elbegdorj ist sich da nicht so sicher.

Die Herausforderung unserer Generation besteht darin, mit diesem Scheiß umzugehen, sagte der Präsident.