China prahlte einst mit seinen globalen Wirtschaftsplänen. Diese Prahlerei ist etwas verblasst.

Asien & Pazifik

Der chinesische Präsident Xi Jinping nimmt mit seiner Frau Peng Liyuan und anderen Führern an einem Begrüßungsbankett für das Belt and Road Forum in der Großen Halle des Volkes in Peking teil. (Jason Lee/Pool/EPA-EFE/Shutterstock)

VonGerry Shih 26. April 2019 VonGerry Shih 26. April 2019

PEKING – China wird dafür sorgen, dass Entwicklungsländer nicht zu viel von ihren Schulden aufnehmen. China wird sauberere, grünere Projekte verfolgen. China wird die Transparenz seiner Geschäfte mit Ländern auf der ganzen Welt verbessern.

Dies gehörte zu den Zusagen des chinesischen Präsidenten Xi Jinping am Freitag an 37 Staatsoberhäupter und hochrangige Beamte aus 100 Ländern, die sich in Peking versammelten, um sich über Xis charakteristische Außenpolitik zu informieren, ein riesiges internationales Entwicklungsprojekt im Wert von 1 Billion US-Dollar, das als Gürtel und Straße bekannt ist.

Aber Xis Botschaft – einst triumphierend – war ausgesprochen versöhnlich.

Zwei Jahre nachdem der chinesische Staatschef die Initiative zu überbordender Fanfare gestartet hat, sagen ausländische Diplomaten und internationale Beobachter, dass sie einen Tonwechsel – vielleicht sogar verringerte Ambitionen – gespürt haben, da China mit stechender internationaler Kritik und steigenden Fragen zur steuerlichen und ökologischen Machbarkeit des Projekts konfrontiert ist.

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Wir müssen uns an das Konzept von Offenheit, Grün und Sauberkeit halten, sagte Xi am Freitag, als er sein Projekt verteidigte, das Häfen, Autobahnen, Eisenbahnlinien und andere Verbindungen in ganz Asien und darüber hinaus vorsieht.

Aber da die Investitionen in ganz Asien ins Stocken geraten oder zurückgegangen sind und die chinesische Wirtschaft sich verlangsamt, musste Peking seine Propaganda dämpfen – und laut Analysten den Investitionsfluss in die Belt and Road-Initiativen leise erhöhen.

Der Gürtel und die Straße sei mit Sicherheit ein Lernprozess gewesen, sagte Zha Daojiong, Professor am Institut für Süd-Süd-Kooperation und -Entwicklung der Peking-Universität. Ein gewisses Zurückskalieren ist normal. Der Umfang – einschließlich der Zahl der Einrichtungen, die sich der Initiative formell anschließen – ist weniger bedeutsam als die Qualität der Projekte.

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Als die Kritik im letzten Sommer zunahm, wies Xi die Beamten an, das Programm mit einer traditionellen chinesischen Malerei-Metapher zu bereinigen. Wenn Belt and Road zuvor mit Freihandtechnik gemalt wurde, sollte dies jetzt mit detaillierten Pinselstrichen erfolgen.

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Im vergangenen Monat begrüßte der chinesische Außenminister Wang Yi öffentlich konstruktive Meinungen darüber, was China besser machen könnte. Tage später nahm Chinas Führer Nummer 2, Premier Li Keqiang, in einer Rede vor asiatischen Staats- und Finanzchefs nur beiläufig Bezug auf den Gürtel und die Straße, als er eine Reform der chinesischen Handelspraktiken versprach.

In dieser Woche versprechen Plakate für das Forum entlang der Boulevards Pekings umfassende Konsultationen und gegenseitiges Lernen zwischen China und seinen Partnern.

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Die staatlichen Medien waren unterdessen im Vergleich zu 2017 relativ stumm, als die Propagandamaschine eine Reihe triumphaler Medienberichterstattung, englischsprachiger Cartoons und mitsingender Musikvideos entfesselte, in denen gepriesen wurde, wie Chinas finanzielle Großzügigkeit der Menschheit zugute kam.

Die Erwähnungen von Belt and Road in der Agenda-Setting-Zeitung People’s Daily der Kommunistischen Partei sind im vergangenen Jahr stark zurückgegangen, was auf Bemühungen der zentralen Führer hindeutet, das Programm herunterzuspielen, sagte Minxin Pei, Professor für Regierung am Claremont McKenna College.

Wir sehen einen Rückgang der überschwänglichen Rhetorik, weil es nicht wirklich viele gute Nachrichten zu berichten gibt, sagte Pei.

Daten der chinesischen Regierung deuten darauf hin, dass China seine Auslandsinvestitionen zurückfahren könnte. Im ersten Quartal 2019 stiegen Chinas nichtfinanzielle Investitionen in den Belt and Road-Ländern um 4 Prozent gegenüber 22 Prozent im Vorjahr, die niedrigste Rate seit Jahren, berichtete Bloomberg News.

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Während der Gürtel-und-Straßen-Plan von erwarteten Seiten auf Flak gestoßen ist – Außenminister Mike Pompeo und hochrangige Pentagon-Beamte haben düstere Warnungen darüber ausgesprochen, dass China kleinere Länder in Schuldenfallen fängt – sind chinesische Beamte vielleicht noch alarmierter, dass einige traditionelle Partner bei ihren Verpflichtungen gewankt haben .

Im vergangenen Jahr versuchten neu gewählte Regierungen in Malaysia und Pakistan, chinesische Kreditpakete neu zu verhandeln. Myanmar und Nepal haben sich von Vereinbarungen über den Bau von Staudämmen, Häfen und Kraftwerken durch China zurückgezogen und fragen sich, ob die Schuldenlast zu groß wäre.

China geriet Ende 2017 in einen Sumpf der Öffentlichkeitsarbeit, als Sri Lanka, der um die Schuldentilgung kämpfte, die Kontrolle über einen Hafen und ein Gebiet für 99 Jahre an China übergab. Die Konzession trug historische Echos von Chinas demütigender Übergabe Hongkongs an das koloniale Großbritannien im 19. Jahrhundert und verstärkte die Behauptung der USA, China sei eine neue Kolonialmacht im Entstehen.

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Inzwischen haben chinesische Intellektuelle zu Hause privat – und in seltenen Fällen auch öffentlich – die Klugheit in Frage gestellt, in einer Zeit des sich verlangsamenden Wirtschaftswachstums und steigender Arbeitslosigkeit nationale Reichtümer in weit entfernte Länder zu leiten.

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Letztes Jahr tadelte Xu Zhangrun, ein einflussreicher Juraprofessor an der Tsinghua-Universität, Xi in einem vielgelesenen Essay dafür, dass er den auffälligen Großspender spielte, der in Eitelkeitsprojekte im Nahen Osten investierte, als mehr als 100 Millionen Chinesen unter der Armutsgrenze lebten. Tsinghua hat Xu diesen Monat vom Unterrichten suspendiert, aber ähnliche Kritiken sind in den chinesischen sozialen Medien aufgetaucht und kursieren häufig unter chinesischen Intellektuellen, sagte der Claremont McKenna-Professor Pei.

Für eine Person halten sie das für eine Dummheit, sagte Pei. Der Regierung ist die Kritik nicht verborgen, aber aufgrund der politischen Konformität und des Klimas der Angst in China würden sich nur wenige trauen, etwas Negatives zu sagen.

Dennoch hat China vorangetrieben. Trotz bemerkenswerter Ausnahmen, darunter die Vereinigten Staaten, Indien, Deutschland und Frankreich, sind inzwischen 126 Länder beteiligt oder versprechen Chinas Gürtel- und Straßenpläne zu unterstützen.

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Im vergangenen Monat gelang Xi bei einer Reise nach Rom ein diplomatischer Coup, als Italien trotz der Lobbyarbeit hinter den Kulissen von US-amerikanischen, französischen und deutschen Beamten eine Vereinbarung unterzeichnete, um der erste westeuropäische Teilnehmer am Gürtel und der Straße zu werden.

Nadège Rolland, Wissenschaftlerin am National Bureau of Asian Research, sagte, die chinesische Regierung werde die Ecken und Kanten des Belt and Road-Programms verfeinern, nicht aufgeben.

Das Projekt, das eng mit Xis politischem Erbe verknüpft und seit 2017 in Chinas nationaler Verfassung verankert ist, sei grundsätzlich auf das Ziel der Kommunistischen Partei ausgerichtet, die Überseemärkte für China zu erweitern und seinen wirtschaftlichen und geopolitischen Fußabdruck auszubauen, sagte sie.

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Man könne den Gürtel und die Straße nicht von Chinas allgemeiner Außenpolitik unterscheiden, die sich selbst in den Mittelpunkt der Welt drängen soll, sagte Rolland. Es ist Wunschdenken der Menschen in den USA und in Europa, dass Belt and Road nicht von Dauer sein wird oder dass China gegen eine Mauer stößt. Es hat nicht.

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