Rosinenpicken einer Umfrage, um eine Umfrage unter Wissenschaftlern zum Klimawandel zu diskreditieren

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Dateifoto von Rauch aus einem Buschfeuer am Stadtrand von Labertouche, 56 Meilen östlich von Melbourne, Australien, am 7. Februar 2009, nachdem eine 'einmal in einem Jahrhundert' Hitzewelle Dutzende von Flammen im ganzen Land auslöste. Wissenschaftler haben Mühe, eine Verlangsamung des Klimawandels zu erklären, die Lücken in ihrem Verständnis aufgedeckt hat und einem Anstieg der globalen Treibhausgasemissionen trotzt. (MICK TSIKAS/REUTERS/REUTERS)

Es besteht auch Unsicherheit darüber, inwieweit der Mensch für die globale Erwärmung verantwortlich ist. Die Behauptung, dass 98 Prozent der Wissenschaftler zustimmen, dass der Mensch der einzige Treiber des Klimawandels ist, wurde jedoch wiederholt widerlegt. Diese oft zitierte Statistik basiert auf einer Online-Umfrage mit einer Stichprobengröße von nur 77 Personen 'T fragen sogar, inwieweit der Mensch zum Klimawandel beiträgt.

— Abgeordneter Chris Stewart (R-Utah), Vorsitzender des Unterausschusses für Umwelt des Repräsentantenhauses, in einem Meinungsartikel , 13. April 2013

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Stewart ist ein frischgebackener Gesetzgeber, der am Ende eine Pflaumenposition hatte: Er leitete ein House-Panel zum Thema Umwelt. In einem Meinungsartikel für die Salt Lake Tribune nahm er eine vorsichtige Haltung zum Klimawandel ein und argumentierte, dass die Wissenschaft alles andere als feststeht.

Er zitierte zum Beispiel ein interessanter Economist-Artikel dass sich das Klima als Reaktion auf Treibhausgasemissionen möglicherweise weniger schnell aufheizt als bisher angenommen. (Er erwähnte nicht, dass der Artikel auch sagte, dass dies nicht bedeutet, dass das Problem verschwindet.)

Für diesen Faktencheck schauen wir uns seine Behauptung zur 98-Prozent-Statistik an, die seiner Meinung nach immer wieder abgewertet wurde und nur auf einer Befragung von 77 Personen beruht. Wovon redet er?

Die Fakten

Stewart bezieht sich auf a Vermessung für die American Geophysical Union 2009 von Forschern der University of Illinois in Chicago. Peter Doran , außerordentlicher Professor für Geo- und Umweltwissenschaften, zusammen mit der ehemaligen Doktorandin Maggie Kendall Zimmerman im Jahr 2008 eine einfache Umfrage mit neun Fragen an mehr als 10.000 Experten, die in der Ausgabe 2007 des Verzeichnisses der geowissenschaftlichen Abteilungen des American Geological Institute aufgeführt sind.

Am Ende erhielten sie Antworten von 3.146 Wissenschaftlern und veröffentlichten dann die Ergebnisse aus zwei Fragen: (1) Sind die mittleren globalen Temperaturen im Vergleich zu den Werten vor 1800 gestiegen? (2) War die menschliche Aktivität ein wesentlicher Faktor bei der Veränderung der globalen Durchschnittstemperaturen?

Die Ergebnisse? Etwa 90 Prozent der Wissenschaftler stimmten der ersten Frage zu und 82 Prozent der zweiten.

Woher kommt die 98-Prozent-Statistik? Das ist aus einer Teilstichprobe der Umfrage – Klimawissenschaftlern. Die Umfrage sagt tatsächlich, dass das Ergebnis 97 Prozent beträgt, aber Stewart hat Recht, dass es nur eine kleine Gruppe von Menschen darstellte – 77 von 79 Personen.

Im Allgemeinen kann man bei dieser Stichprobengröße mit einer Fehlerspanne von etwa plus oder minus 11 Prozentpunkten oder einer Spanne von 86 bis 100 Prozent rechnen. Das ist immer noch eine ziemlich große Marge.

Beachten Sie, dass Stewart einfach gesagt hat, Wissenschaftler – nicht Klimawissenschaftler. Das macht einen Unterschied, denn Klimaforscher scheinen viel mehr davon überzeugt zu sein, dass menschliche Aktivitäten das Klima beeinflusst haben. Das zeigt die Umfrage, die ergab, dass weniger als die Hälfte der Erdölgeologen der zweiten Aussage zustimmten.

Stewart ignorierte jedoch das Hauptergebnis der Umfrage unter mehr als 3.000 Menschen – dass 82 Prozent der Befragten glaubten, dass menschliche Aktivitäten ein wesentlicher Faktor für die höheren globalen Temperaturen seien. Dieses Ergebnis hat eine Fehlerquote von plus oder minus 4 Prozentpunkten und ist somit eine ziemlich starke Mehrheit.

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Dennoch gab es Bedenken hinsichtlich der Studie. Wie Stewart feststellte, handelte es sich um eine Opt-in-Online-Umfrage, und The Fact Checker hat in der Vergangenheit Warnungen zu Opt-in-Online-Umfragen ausgesprochen . Generell können Sie aus solchen Umfragen keine groben Schlussfolgerungen ziehen. Kritiker haben sich auch auf die Formulierung der Fragen in der Umfrage konzentriert, insbesondere der zweiten. Die Frage definierte nicht die Bedeutung von signifikant, und ein Wissenschaftler könnte den Ausdruck anders interpretieren als ein anderer.

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Professor Murray gut der Macquarie University in Australien untersuchte einige dieser Fragen in ein Papier aus dem Jahr 2011, und er kam zu dem Schluss, dass, obwohl Fragen zur Formulierung der Fragen und zur Methodik der Umfrage gestellt werden könnten, sich die Ergebnisse nicht wesentlich von anderen Umfragen unter Wissenschaftlern unterschieden. Im Laufe der Zeit haben solche Umfragen gezeigt, dass immer mehr Wissenschaftler glauben, dass anthropogene (vom Menschen verursachte) Treibhausgasemissionen den Klimawandel beeinflussen. Er schloss:

Bedenken hinsichtlich der Stichprobenziehung und der Anzahl der Befragten, die in der Doran- und Zimmerman-Studie verwendet wurden, sind zweitrangig, selbst wenn sie nicht fehl am Platz sind. Der Kernpunkt ist die Formulierung der Fragen. Obwohl die in Bray und von Storch [einer anderen Umfrage unter Wissenschaftlern] gestellten Fragen nicht genau der Frage entsprechen: „Glauben Sie, dass anthropogene Treibhausgasemissionen der Hauptfaktor (50% oder mehr) für den beobachteten mittleren globalen Temperaturanstieg seit? Mitte des 20. Jahrhunderts?“ liegen sie hinreichend nahe beieinander – und die Verteilung der Antworten ist hinreichend klar –, um darauf hinzuweisen, dass die von Doran und Zimmerman berichteten Ergebnisse im wesentlichen nicht irreführend sind.

Doran sagte in einer E-Mail, dass Stewarts Hinweis auf die Umfrage in dem Meinungsartikel sehr irreführend sei. Er sagte, dass die 79 Klimawissenschaftler unbestreitbare Experten seien – die sowohl die Klimawissenschaft als ihr Fachgebiet aufführen als auch mehr als 50 Prozent ihrer jüngsten Peer-Review-Papiere zum Thema Klimawandel veröffentlicht haben. Er sagte, 75 von 77 Personen oder 97,4 Prozent stimmten der zweiten Aussage zu; zwei der 79 beantworteten diese spezielle Frage nicht.

Doran sagte, dass „bedeutend“ für Wissenschaftler eine klare Bedeutung hat. Es bezieht sich auf eine sinnvolle Beziehung – nicht zufällig. Wir haben uns die genaue Formulierung sorgfältig überlegt und bei der Gestaltung der Fragen eng mit einem Umfrageexperten zusammengearbeitet. Er fügte hinzu:

Es gab keine Voreingenommenheit bei der Auswahl dieser Leute. Nur wer auch immer im Verzeichnis aufgeführt war, war die beste Quelle für Kontaktinformationen für Geowissenschaftler, die wir finden konnten. Das war an sich keine leichte Aufgabe. Es gibt keine elektronische Version dieser Datenbank, also haben wir den Spline aus dem Verzeichnis geschnitten und jede Seite gescannt, die gescannten Seiten durch ein optisches Zeichenerkennungsprogramm laufen lassen und eine Tabelle mit Namen und E-Mails erstellt, die viel Reinigung des Rohmaterials erforderte scannt, um zu einer brauchbaren Mailingliste zu gelangen. Von den >10.000 Einladungen zur Teilnahme haben über 3.146 Wissenschaftler an der Umfrage teilgenommen. Für eine Online-Umfrage unter sehr vielbeschäftigten war dies eine fantastische Resonanz.

Für interessierte Leser haben wir Zimmermanns vollständige These in die Umfrage eingebettet:

DER KONSENS ÜBER DEN KONSENS

Inzwischen gibt es seit 2009 weitere Erhebungen, die ebenfalls die Erhebung für die AGU widerspiegeln.

Anstatt eine Umfrage zu verwenden, versuchte eine andere Gruppe von Forschern im Jahr 2010 herauszufinden, die Meinung der Klimaforscher durch die Prüfung ihrer veröffentlichten Arbeiten. Diese Umfrage untersuchte die veröffentlichten Schriften von etwa 1.000 Wissenschaftlern und kam zu dem Schluss, dass 97 bis 98 Prozent der am aktivsten veröffentlichten Wissenschaftler mit den wichtigsten Schlussfolgerungen des Zwischenstaatlichen Ausschusses für Klimaänderungen (IPCC) übereinstimmen: dass vom Menschen erzeugte Treibhausgase verantwortlich sind für den größten Teil der eindeutigen Erwärmung der durchschnittlichen globalen Temperatur der Erde.

Ein anderer Ansatz wurde von eine andere Umfrage aus dem Jahr 2010 , die detailliertere Fragen stellte als die Doran-Zimmerman-Studie. Diese Umfrage ergab auch eine signifikante Übereinstimmung unter Wissenschaftlern zu fast allen Elementen der Debatte über den Klimawandel, mit Ausnahme einer Minderheit ideologisch konservativer Wissenschaftler, die einige politische Entscheidungen weniger unterstützen, wie z. B. die Erhebung von Steuern, um bestimmte Praktiken zu unterbinden.

Es gibt eindeutig einige Wissenschaftler, die diesen Konsens nicht unterstützen. Leser senden häufig E-Mails an The Fact Checker eine Liste von 1.000 internationalen Wissenschaftlern die sich selbst als Skeptiker des menschengemachten Klimawandels aufgeführt haben. Wie die oben aufgeführten Umfragen gezeigt haben, gibt es sicherlich einige Wissenschaftler, die skeptisch sind, erst recht, wenn sie keine Klimaspezialisten sind. Aber eine solche selbstgewählte Umfrage liefert kein genaues Bild davon, was die meisten Wissenschaftler auf strenge und statistische Weise glauben.

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Allison Barker, eine Sprecherin von Stewart, dankte uns dafür, dass wir die Umfrage unter Klimaforschern von 2010 markiert haben. Wir werden das sicher überprüfen, und der Kongressabgeordnete kann das in zukünftigen Materialien verwenden, sagte sie in einer E-Mail, nachdem wir festgestellt hatten, dass er anscheinend nur eine Umfrage herauspickte. Wir schätzen die Bereitschaft seiner Mitarbeiter, sich eingehender mit dem Thema zu befassen.

Der Pinocchio-Test

Stewart versucht, das Deck hier zu stapeln. Er konzentriert sich auf einen kleinen Aspekt der Umfrage – das Ergebnis einer relativ kleinen Stichprobe von Klimawissenschaftlern –, während er das breitere Ergebnis ignoriert, das ergab, dass eine beträchtliche Mehrheit der Wissenschaftler glaubte, dass der Mensch einen erheblichen Beitrag zum Klimawandel geleistet hat. Darüber hinaus ignoriert er die vielen anderen Umfragen, bei denen Ergebnisse gefunden wurden, die denen der von ihm zitierten Umfrage sehr ähnlich sind, ungeachtet der möglichen Mängel.

Wir schwankten bei dieser Behauptung zwischen Drei und Vier Pinocchios, haben uns aber am Ende für Vier entschieden. Stewart ist schließlich Vorsitzender eines Umweltausschusses. Er sagte, die Ergebnisse dieser Umfrage seien wiederholt abgewertet worden. Er sollte wissen, dass es über diese einzige Umfrage hinaus noch viele weitere gibt, die die Ergebnisse der breiten Unterstützung unter Wissenschaftlern – insbesondere Klimaforschern – hinsichtlich der Auswirkungen des Menschen auf den Klimawandel untermauern.

Vier Pinocchios






(Über unsere Bewertungsskala)

Schauen Sie sich unseren Kandidaten Pinocchio Tracker an

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