Chemischer Angriff tötet Dutzende in Syrien, während Opfer vor dem Mund schäumen, sagen Aktivisten

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BEIRUT -Laut Ärzten, Rettungskräften und Zeugen wurden am Dienstag bei einem der tödlichsten Chemieangriffe des sechsjährigen Krieges zahlreiche Syrer getötet, darunter viele Frauen und kleine Kinder.

Luftangriffe auf die nordwestliche Stadt Khan Sheikhoun begannen kurz nach Tagesanbruch und lieferten einen nicht identifizierten chemischen Wirkstoff, der mindestens 58 Menschen tötete und Kliniken in der ganzen Region mit Patienten füllte, die vor dem Mund schäumten oder um die Atmung kämpften.

Präsident Trump machte den ehemaligen Präsidenten Barack Obama für den Angriff verantwortlich, der seiner Meinung nach von der syrischen Regierung durchgeführt wurde, und nannte ihn eine Folge von Obamas Schwäche und Unentschlossenheit. Der Hinweis bezog sich auf Obamas Entscheidung, nach einem Chemiewaffenangriff im Jahr 2013 den syrischen Präsidenten Bashar al-Assad nicht mit militärischer Gewalt anzudrohen.

In einer vom Weißen Haus veröffentlichten Erklärung – nur wenige Tage nachdem die Regierung erklärt hatte, dass Maßnahmen gegen Assad keine Priorität der USA hätten – nannte Trump den Angriff vom Dienstag verwerflich und sagte, dass er von der zivilisierten Welt nicht ignoriert werden könne. Bei den Vereinten Nationen forderte US-Botschafterin Nikki Haley eine Dringlichkeitssitzung des Sicherheitsrats.

Die Syrische Beobachtungsstelle für Menschenrechte, ein britisches Überwachungsnetzwerk, bezifferte die Zahl der Todesopfer auf 58, darunter mindestens 11 Kinder. Ärzte am Tatort nannten höhere Zahlen und sagten, ganze Familien seien im Schlaf getötet worden.

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Drei Ärzte sagten in Interviews, dass die Symptome, die sie sahen, weitaus schwerwiegender waren, als sie von Chlor erwarten würden, das syrische Regierungstruppen in der Vergangenheit als chemische Waffe eingesetzt haben. Die in Den Haag ansässige Organisation für das Verbot chemischer Waffen äußerte sich ernsthaft besorgt und sagte, sie untersuche.

Bilder aus der Umgebung zeigten die Leichen von mindestens einem Dutzend Männern, Frauen und Kindern, die zwischen zwei Häusern auf dem Boden verteilt waren. Es war nicht möglich, die Berichte unabhängig zu überprüfen, aber Videoaufnahmen zeigten leblose Körper, die in Decken gehüllt und auf der Ladefläche eines Lastwagens verpackt waren. Die Jüngsten trugen Windeln.

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In einem anderen Video wurden mehrere Kinder auf Krankenhausbetten zusammengesunken gesehen, die anscheinend nicht auf die Mediziner und das Chaos um sie herum reagierten.

Kampfflugzeuge der syrischen Regierung haben in den letzten Monaten schwere Angriffe auf die nördliche Provinz Idlib durchgeführt, wo Hunderttausende Zivilisten – viele davon aus anderen Kampfgebieten geflohen – zwischen den Überresten der bewaffneten Opposition gegen Assad zusammengequetscht sind.

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Das syrische Außenministerium bestritt eine Beteiligung an dem Angriff vom Dienstag und sagte, die Regierung sei ihren Verpflichtungen aus dem internationalen Chemiewaffenübereinkommen verpflichtet. Syrien trat der Konvention im Jahr 2013 bei, nachdem es Sarin-Angriffe auf mehrere Stadtteile von Damaskus gestartet hatte – Angriffe, bei denen Hunderte von Zivilisten getötet und die Vereinigten Staaten an den Rand einer militärischen Intervention getrieben wurden.

Assad rechnet vernünftigerweise damit, dass die militärische Dynamik zu seinen Gunsten spielt. Mit dem Einsatz von Chemiewaffen und anderen Waffen demonstriere er die Ohnmacht internationaler Akteure, sagte Emile Hokayem, Nahost-Analyst am International Institute for Strategic Studies.


Die Weigerung des Kongresses, für eine US-Militäraktion zu stimmen, nachdem Assad im Jahr 2013 das Nervengift Sarin eingesetzt hatte, verschaffte Obama Deckung, um sein Ultimatum zurückzuziehen, obwohl er weiterhin einen Rücktritt von Assad forderte. Die USA und Russland, Assads Hauptunterstützer, verhandelten daraufhin einen Plan für den international überwachten Abbau der syrischen Chemiewaffenbestände.

Während seines gesamten Präsidentschaftswahlkampfs kritisierte Trump Obama für das, was er sagte, es sei eine Verschwendung von Aufmerksamkeit und Ressourcen für Syriens internen Kampf auf Kosten des Kampfes gegen den Islamischen Staat. Ende letzter Woche sagte Haley, die Priorität der USA sei es nicht mehr, sich darauf zu konzentrieren, Assad herauszuholen, während Außenminister Rex Tillerson sagte, das syrische Volk solle über Assads Zukunft entscheiden.

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Ein hochrangiger Beamter des Außenministeriums sagte Reportern am Dienstag, Assad habe Kriegsverbrechen begangen, und beschuldigte seine russischen und iranischen Unterstützer, ihn nicht zu kontrollieren. Diese beiden Länder seien Garanten für einen von ihnen ausgehandelten Waffenstillstand, sagte der Beamte, aber sie seien eindeutig nicht in der Lage, zu liefern.

Das ist ein ganz erhebliches Problem. Das wird natürlich etwas sein, das wir uns ansehen, diskutieren und überprüfen werden, sagte der Beamte, der feststellte, dass Tillerson diesen Monat Moskau besuchen wird. Der Beamte sprach unter der Bedingung der Anonymität gemäß den vom Außenministerium festgelegten Regeln.

Der Angriff kam, als sich europäische Diplomaten in Brüssel zu einer Flaggschiff-Konferenz versammelten, die darauf abzielte, Milliarden von Dollar für den Wiederaufbau Syriens zuzusichern, sechs Jahre nach einem Bürgerkrieg, der einen Großteil des Landes erschüttert und Flüchtlinge dazu veranlasst hat, über den Nahen Osten und Europa zu strömen.

Fotos von leblosen Körpern in Khan Sheikhoun wurden im Brüsseler Konferenzsaal von Telefon zu Telefon weitergegeben, sagten die Teilnehmer, eine deutliche Erinnerung an die Grenzen der europäischen Macht in einem Krieg, der jetzt stark vom iranischen und russischen Einfluss angetrieben wird.

In Washington wiederholte der Vorsitzende des Auswärtigen Ausschusses des Senats, Bob Corker (r.)

Senator John McCain (R-Ariz.) sagte, Assad glaube, er könne ungestraft Kriegsverbrechen begehen, und forderte Trump auf, Maßnahmen zu ergreifen. Die Frage, vor der Washington jetzt stehe, sei, sagte er, ob wir irgendwelche Maßnahmen ergreifen werden, um ihn von dieser mörderischen Vorstellung zu befreien.

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Ärzte und Aktivisten in von Rebellen kontrollierten Gebieten beschuldigen die Regierung, seit Ende letzten Jahres in den Provinzen Idlib, Aleppo und Hama stark zugenommene Chemiewaffenangriffe zu führen.

Bei dem Angriff auf Khan Sheikhoun beschrieb Samer al-Youssef, ein Bewohner, wie er Menschen beobachtete, die zu den Häusern von Verwandten rannten und dann die Türen aufrissen, um sie darin tot vorzufinden.

Wir haben unser Bestes gegeben, aber wir konnten keine Menschen retten. Etwa 30 Prozent derjenigen, die zu uns gebracht wurden, seien bei der Ankunft tot gewesen, sagte die Ärztin Usama Darwish.

Obwohl seit Ende Dezember technisch gesehen in ganz Syrien ein landesweiter Waffenstillstand in Kraft ist, sagen Zivilisten und Rebellengruppen jetzt, dass er nur dem Namen nach existiert.

höchste brücken in den usa

Die Leute haben Angst. Sie wissen nicht, wohin sie gehen sollen, sagte Ahmad Rahhal, ein 22-jähriger Aktivist. Sie können nicht in die Türkei einreisen, weil die Grenzen geschlossen sind, aber wenn sie in ihren Häusern bleiben, werden sie von Bomben angegriffen. Was können Sie machen?

Da sich an ihrer Südgrenze eine Vertreibungskrise ausbreitet, hat die Türkei die Neuankömmlinge aus Syrien auf diejenigen beschränkt, die oft nach Anschlägen medizinische Behandlung suchen. Berichte vom Dienstag deuteten darauf hin, dass am Grenzübergang Krankenwagen aufgereiht waren, um die nächste Welle von Opfern in türkische Krankenhäuser zu bringen.

Zu diesem Bericht haben Zakaria Zakaria in Istanbul, Heba Habib in Stockholm und William Branigin in Washington beigetragen.

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