„A CHARLIE BROWN CHRISTMAS“: Die Gospel-Wahrheit, wie ein bescheidener „Peanuts“-Weihnachtsklassiker allen Widrigkeiten trotzte

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ANMERKUNG DES HERAUSGEBERS : Es ist die am besten aufgenommene Peanuts-Geschichte, die wir je erzählt haben. Um hier eine Weihnachtstradition zu beginnen, überträgt Comic Riffs diese Charlie Brown-Weihnachtsgeschichte, die wir letztes Jahr zum ersten Mal geteilt haben – die jetzt mehrere Neuzugänge in der Geschichte enthält.

Und natürlich wird A Charlie Brown Christmas heute Abend um 8 Uhr ET ausgestrahlt ABC .

Schöne Ferien!

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((ABC / Peanuts Worldwide & United Media) )

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VOR DEM STÄNDIGEN STREAM von Emmy Awards und Grammy-Nominierungen und Oscar-Überlegung kam The Idea – diejenige, die Produzent und Regisseur Lee Mendelson , Fast ein halbes Jahrhundert später nennt er mit einer gewissen Begeisterung „die beste Idee, die ich in meinem ganzen Leben hatte.

„Ich hatte gerade einen Dokumentarfilm über den besten Baseballspieler der Welt gedreht“, sagt Mendelson Comic Riffs und bezieht sich dabei auf seine preisgekrönte NBC-Arbeit über Willie Mays . Also beschloss ich, eine Dokumentation über die am schlimmsten Baseballspieler der Welt.'

Das wäre natürlich Charlie Brown. Mendelson las einen Peanuts-Strip über den ewig verlorenen Schleuderer und dachte: Warum nicht eine Dokumentation über den Schöpfer des Cartoons machen?

Es stellte sich heraus, dass es der beste Pitch war, den Mendelson je gemacht hat.

Mendelson rief einen anderen Einwohner Nordkaliforniens an Charles Schulz – „seine Telefonnummer stand direkt im Buch“, erinnert sich der Produzent – ​​und schlug den Dokumentarfilm vor. Zum Glück, sagt Mendelson, habe Schulz 'A Man Named Mays' gesehen und mochte es. „Klar, komm schon“, antwortete Schulz, und so fuhr Mendelson von San Francisco nach Sebastopol hoch und mitten im Weinland begannen die inspirierten Ideen zu gären und eine 38-jährige Freundschaft und kreative Partnerschaft wurzelte.


. (Charlie Brown Christmas / mit freundlicher Genehmigung von Peanuts Worldwide)

Das Debüt von A Charlie Brown Christmas würde nicht nur die Emmy- und Peabody-Preise einfangen, sondern auch ungefähr die Hälfte der Menschen, die in ganz Amerika fernsehen. Und sein Platz im Feiertagsherd der Nation ist seitdem fest geblieben. Da das Special diese Woche sein 46-jähriges Bestehen feiert – und der Streifen sein 61-jähriges Bestehen feiert – strahlt ABC heute Abend zum ersten Mal in der Saison das 'Peanuts'-Special aus.

Während die Zuschauer einen spärlichen und verwelkten Charlie-Brown-Weihnachtsbaum sehen – eine Nadelbaum-Verkörperung von „Chucks“ Pech-Saison-Stimmung, die bald in unsere Landessprache eindrang – bleibt eine Frage zu diesem betörend bescheidenen Cartoon bestehen: Warum genau macht A Charlie? Braune Weihnachten aushalten?

DIE SUBTLE KRAFT DER 'ERDNÜSSE'

Ich denke, es hat mit der Wirkung zu tun, die 'A Charlie Brown Christmas' auf den Zuschauer hatte, als er es zum ersten Mal sah. Jean Schulz , die Frau des verstorbenen Karikaturisten und Hirte des Anwesens 'Peanuts', erzählt Comic Riffs. „Es könnte als Kind gewesen sein, das mit den Eltern gesessen hat. Oder es waren Erwachsene in den 40ern oder 50ern, die sich über eine bedeutungsvolle Show mit Erwachsenenthema freuten, die die Plattitüden, die den öffentlichen Dialog umgeben, beiseite wischte und diese dann an ihre Kinder und Enkelkinder weitergab.

„Ich denke“, betont sie, „diese ersten Eindrücke sind uns sehr wichtig.“

In seinem kürzlich erschienenen autobiografischen Buch „Manhood for Amateurs“ schreibt der Pulitzer-prämierte Romanautor Michael Chabon schrieb über die anhaltende Anziehungskraft des Peanuts-Specials.

„Diese Show, in ihrer Handlung, ihren Charakteren und vielleicht vor allem in ihrer Musik, sagt Chabon zu Comic Riffs, fängt eine authentische Bittersüße, die Melancholie dieser Jahreszeit ein, wie kein anderes Kunstwerk, das ich kenne.

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Ein Charlie-Brown-Weihnachtsfrühling ist so ewig, dass es kürzlich als Bestseller-Buch-App veröffentlicht wurde. ('Charlie Brown Christmas' / mit freundlicher Genehmigung von PEANUTS Worldwide)

Mutter Gans und der Schöpfer von Grimm Mike Peters arbeitete mit Mendelson in einer Zeichentrickserie aus den 90ern basierend auf Peters 'Streifen. Für Peters ist die Größe von „A Charlie Brown Christmas“ unvergänglich.

Es gab kein Weihnachten, an dem wir oder eines unserer Kinder nicht einen traurigen, erbärmlichen „Charlie Brown-Weihnachtsbaum“ gekauft haben, erzählt Peters Comic Riffs. Der kleinste und dürre Baum, den wir für einen geschätzten Platz in unserem Haus finden konnten.

Sparky [Schulz], Mendelson und Melendez haben mit „A Charlie Brown Christmas“ etwas tief in unserer amerikanischen Seele berührt, fährt der mit Pulitzer ausgezeichnete Cartoonist fort. „Wie bei jedem großartigen Kunstwerk nimmt man, so oft man es sieht, etwas Neues mit. Der Humor, das Herz, das Lachen und die Tränen.

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Teppich oder Hartholz im Schlafzimmer

Vince Guaraldis unvergessliche Musik bereichert das gesamte Special. ((ABC / Peanuts Worldwide & United Media) )

VON KISMET . GEKÜSST

Lee Mendelson lächelt wie ein Mann, der an den Zufall glaubt.

Ich habe das Wort noch nie im Wörterbuch nachgeschlagen“, sagt Mendelson, 78, lachend, aber ja, ich glaube an den Zufall. Ich hatte es mit 'A Charlie Brown Christmas' und es dauerte 40 weitere Jahre. Es ist zu oft passiert nicht daran zu glauben.

(Mendelson und ich trafen uns zum ersten Mal im Oktober 2010, als er zu einer Feier zum 60-jährigen Jubiläum von Peanuts und der Enthüllung von Charles Schulz in die National Portrait Gallery kam. Ohne eine Reihe scheinbarer Zufälle hätten wir nicht zu Mittag gegessen DC und diskutierten die Ursprünge von A Charlie Brown Christmas.)

Ein Teil der Magie von A Charlie Brown Christmas, sagt Mendelson diese Woche, ist der evokative Reiz der Musik. Es war im Jahr 1963, als der Produzent in einem Auto über die Golden Gate Bridge fuhr, als er hörte Vince Guaraldi 's 'Wirf dein Schicksal in den Wind.'

Mendelson war von dem Jazztrack beeindruckt und kontaktierte Guaraldi, der zufällig ein San Franziskaner war. Der Produzent engagierte Guaraldi für den geplanten Dokumentarfilm und erhielt kurz darauf einen Anruf vom Komponisten.

„Er sagte: „Ich muss das Ding für dich spielen“, erzählt Mendelson. 'Ich sagte: 'Ich hasse es, es am Telefon zu hören', aber er bestand darauf. Er spielte [was wurde] 'Linus und Lucy.' Es war Jazz für Erwachsene, hatte aber dennoch eine kindliche Qualität.

'In diesem Moment hatte ich das seltsamste Gefühl, den seltsamsten Gedanken: dass diese Musik eines Tages einen Einfluss auf mein Leben haben wird.'

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Die Stimmen des jungen Peter Robbins (als Charlie Brown) und Christopher Shea (als Linus) spiegelten genau die Qualitäten wider, die das Kreativteam suchte. ((ABC / Peanuts Worldwide & United Media) )

STOPP & PLÖTZLICHE ANFÄNGE

Die erste Zusammenarbeit von Mendelson und Schulz war der geplante Dokumentarfilm, in dem der Karikaturist „Peanuts“ zeichnete und diskutierte. Der Streifen erschien im Oktober 1950 nur in einer Handvoll Zeitungen, hatte aber 1963 eine große nationale Fangemeinde. Die beiden Männer kauften ihr neues Projekt bei Agenturen ein, aber zur Überraschung des Produzenten konnten sie keinen Käufer finden.

Mendelson nahm behinderte Jobs in der Industrie an, um die Rechnungen zu bezahlen. Nach seinem Abschluss in Stanford im Jahr 1954 hatte er beim Sender KPIX-TV in der Bay Area gearbeitet und war schnell ein Veteran des Dokumentarfilms geworden: Sein Film auf der Weltausstellung von San Francisco 1915, 'The Innocent Fair', hatte zu einem Festzug in San Francisco geführt Serie, die mit einem Peabody Award ausgezeichnet wurde. Von diesem Erfolg beflügelt, verließ Mendelson den Sender, um die Schindeln seiner eigenen Produktionsfirma aufzuhängen.

Aber eine Sache, die Mendelson nie versucht hatte, war Animation.

Anfang 1965 meldete sich jedoch Coca-Cola. Führungskraft John Allen — den Mendelson „den Helden, der die Flamme am Brennen gehalten hatte“ nennt – erinnerte sich an das Peanuts-Spielfeld vor zwei Jahren. Jetzt hatte er einen Gegentakt.

Charlie Brown wurde am 1. April 1965 riesig, als das Time-Magazin 'Peanuts' auf seinem Cover veröffentlichte, sagt Mendelson. „Wir bekamen einen Anruf von [Werbeagentur] McCann Erickson, die Coca-Cola als Kunden hatte. ... Sie waren nicht an einem Dokumentarfilm interessiert, aber sie sagten: 'Haben Sie und Herr Schulz darüber nachgedacht, eine Charlie-Brown-Weihnachtsshow zu machen?'

Natürlich sagte ich 'Ja'.

Mendelson rief Schulz mit dem Pitch an: „Es gab eine lange Pause – es fühlte sich an wie eine Stunde, obwohl es wahrscheinlich fünf Sekunden waren. Dann sagte Sparky: 'Okay, komm rauf.' '

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Peanuts war der Druckstreifen 1965 riesig, sagt Produzent Lee Mendelson. (Peanuts Worldwide & United Media) )

GEBURT DER COOLEN

Charles Schulz galt lange als ein von Angst, Selbstzweifeln und Ablehnungsängsten geplagter Mann. Doch bei der Produktion von „A Charlie Brown Christmas“, sagt Mendelson, sei Schulz der Inbegriff von Selbstbewusstsein und versicherter Coolness.

Nach dem ersten Anruf bei Mendelson würden Coca-Cola und McCann Erickson in einer Woche ihre Entscheidung treffen. Übersetzung: In einer Zeit, in der Western Union ihre schnellste Form der schriftlichen Kommunikation war, hatten Mendelson und Schulz nur wenige Tage Zeit, um eine Gliederung zusammenzubasteln.

Sie holten sofort Melendez an Bord, der einige Jahre zuvor mit Schulz an einem Ford-Konto mit 'Peanuts' gearbeitet hatte. Melendez – der noch nie die Animation eines abendfüllenden Cartoons geleitet hatte – flog aus Südkalifornien ein. Auf der Uhr ging die Zusammenarbeit schnell voran.

„Der erste Gedanke von Schulz war, dass es sich um ein Weihnachtsstück drehen sollte“, sagt Mendelson. „Er sagte auch, wir sollten ein paar Winterszenen machen, Außenszenen. Wir haben auch über die Musik gesprochen: Wir hätten etwas Beethoven, etwas Traditionelles, und Schulz hatte so viel von der Musik gefallen, die Guaraldi für den Dokumentarfilm geschrieben hatte.

'Ich hatte gelesen 'Die Kiefer' von Hans Christian Andersen und verwarf die Idee, dieses „hässliche Entlein“ eines Baumes zu schmücken“, fährt Mendelson fort. „Und Bill schlug vor, dass wir eine Art Tanzsequenz animieren, und wir wollten, dass sie skaten. All diese Ideen flogen ohne Form herum, und das alles in ungefähr einer Stunde.'

Schulz schrieb an diesem Tag eine Skizze. „Und genau das haben wir getan“, sagt Mendelson. 'Neunzig Prozent der Show waren aus ganzem Stoff.'

Tage später kaufte Coca-Cola das Projekt. Jetzt die Arbeit des Kreativ-Trios Ja wirklich begann.

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EIN CHARLIE BROWN WEIHNACHTEN :

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DAS EVANGELIUM DER 'ERDNÜSSE'

Charles Schulz bestand auf einem Kernziel: Ein Charlie-Brown-Weihnachten musste sein Über etwas. Nämlich die wahre Bedeutung von Weihnachten. Ansonsten, sagte Schulz, warum sich die Mühe machen?

Mendelson und Melendez fragten Schulz, ob er sicher sei, biblischen Text in das Special aufzunehmen. Die Antwort des Karikaturisten, erinnert sich Mendelson: 'Wenn wir es nicht tun, wer dann?'

Zu Coca-Colas Verdienst, sagt Mendelson, schreckte der Firmensponsor nie davor zurück, Passagen aus dem Neuen Testament aufzunehmen. Weder, sagt er, taten die Netzwerk-Manager. Das Ergebnis – Linus's Lesung aus dem Buch Lukas über die Bedeutung der Staffel – wurden zu den 'magischsten zwei Minuten in der gesamten TV-Animation', sagt der Produzent.

Beim Schreiben über das „Peanuts“-Special in Manhood for Amateurs teilte Chabon – ein selbsternannter jüdischer „liberaler agnostischer Empiriker“ – mit: das Verhalten von selbsternannten Christen oder mit der fortschreitenden fortschreitenden Kommerzialisierung, die bereits 1965 Charlie Brown das Herz gebrochen hatte, hat das zentrale Wunder des Christentums seiner Kraft beraubt, mich so zu bewegen, wie es jede wirklich große Geschichte kann.

Mendelson schreibt auch dem kindlichen Synchronsprecher einen Teil der Macht der Szene zu Christopher Shea, dessen Ton der weisen Unschuld, sagt der Produzent, perfekt in den Moment passt. Und Peter Robbins – die Originalstimme von Charlie Brown – erzählt Comic Riffs, dass er glaubt, dass Sheas Lesung einer der magischsten Momente aller Zeiten in der Animation ist.

Einige Jahre zuvor wurden junge Synchronsprecher als Peanuts-Charaktere für einen Ford-Werbespot besetzt – zu einer Zeit, als erwachsene Schauspieler normalerweise für animierte Kinder gecastet wurden. Sie waren 6 oder 7 Jahre alt, als sie den Werbespot drehten“, sagt Mendelson über die „Peanuts“-Schauspieler, „und jetzt waren sie 10 oder 11. Aber sie waren immer noch die besten Stimmen.“ (Melendez wurde in der Zwischenzeit entworfen, um die Klänge von Snoopy auszusprechen, die um das Zehnfache der Aufnahmegeschwindigkeit beschleunigt wurden.)

ein charlie braune weihnachtsfiguren

Wir brauchten eine unschuldige Stimme für Linus und eine „blabla“-Stimme für Charlie Brown, sagt Mendelson. Als wir die Kinder aufgenommen hatten, wusste ich, dass wir etwas Starkes hatten – besonders, als der Linus-Schauspieler aus der Bibel las.“

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SHOW TIME

Nur wenige Wochen vor dem nationalen Netzwerkdebüt waren Mendelson und Melendez überzeugt, dass sie die Jungs werden würden, die Peanuts' den nationalen Schatz in einen animierten Flop verwandelten. Sagt der Produzent: Wir dachten, wir hätten Charlie Brown ruiniert.

Es dauerte vier Wochen, bis wir 'A Charlie Brown Christmas' zur Ausstrahlung an CBS in New York liefern würden, erzählt Mendelson Comic Riffs. Melendez und ich schlossen uns einer Gruppe von etwa 10 Animatoren in einen kleinen Raum an, um den ersten kompletten Schnitt der Show zu sehen.

Als es fertig war, sei es im Lauf sehr ruhig gewesen, fährt er fort. Bill und ich machten uns Sorgen, dass es langsam schien und vielleicht nicht sehr gut aufgenommen werden würde. Andere im Raum waren weniger als begeistert.

Ein Animator im hinteren Teil des Raumes stand jedoch auf und sagte: 'Ihr seid verrückt – das wird jahrelang laufen.'

(Mendelson bemerkt, dass er bemerkte, dass Schulz' Name im Abspann als Schultz falsch geschrieben war – ein schlechtes Omen, das sofort behoben werden musste, sagt er – und dass der Abspann weiß vor einem verschneiten Hintergrund war, was sie auch fast unleserlich machte kostspielig zu ändern; wir hatten das Budget bereits weit überschritten.)

In wenigen Monaten war so viel zusammengekommen, einschließlich des Eröffnungsthemas. Mendelson dachte, dass die Eröffnungsszene des Eislaufens vielleicht zu langsam war und dass es helfen könnte, einen größeren Anfang zu schaffen, wenn der Vince Guaraldi-Track der Szene Texte hätte. Alle Songwriter, an die sie sich wandten, waren derzeit jedoch beschäftigt, und so saß Mendelson verzweifelt am Küchentisch und schrieb in 10 Minuten ein Gedicht, sagt er.

Das Ergebnis: 'Weihnachtszeit ist da.'

„Die Worte sind mir gerade eingefallen“, sagt Mendelson. In kurzer Zeit wurde ein Kinderchor aus der Bay Area engagiert, um die dauerhafte Melodie zu singen, die von einer Reihe von Künstlern gecovert wurde, darunter Tony Bennett, Diana Krall, Barry Manilow und Sarah McLachlan .

An einem Punkt, McCann Erickson Executive Neil Reagan – Bruder des zukünftigen Präsidenten – wurde nach San Francisco geschickt, um den Fortschritt der Show zu überprüfen. Der geniale Ad Exec war von dem, was er sah, nicht ermutigt, aber zur Dankbarkeit des Animationsteams, sagt Mendelson, hielt Reagan seine Meinung bei seiner Rückkehr in die Agentur zurück.

Schließlich wurde A Charlie Brown Christmas für CBS-Führungskräfte ausgestrahlt – die es prompt nicht verstanden. »Sie haben die Stimmen nicht verstanden. Sie haben die Musik nicht bekommen. Sie haben das Tempo nicht mitbekommen“, erinnert sich Mendelson. Sie sagten: 'Dies wird wahrscheinlich das letzte ['Peanuts'-Special] sein]. Aber wir haben es für nächste Woche geplant, also müssen wir es ausstrahlen.'

Am 9. Dezember 1965 debütierte A Charlie Brown Christmas. Das Besondere erntete begeisterte Kritiken. Und die Hälfte der Vereinigten Staaten schaltete ein.

'Am nächsten Morgen ging ich in mein Café in der Nachbarschaft', sagt Mendelson und bezieht sich auf Towles Cafe in Burlingame, Kalifornien, und alle gratulierten mir. Da wusste ich, dass wir etwas haben könnten.'

Im nächsten Jahr erhielt A Charlie Brown Christmas einen Peabody Award sowie einen Emmy Award für herausragendes Kinderprogramm. Die Ironie, bemerkt Mendelson, ist, dass Schulz Peanuts immer für ein erwachsenes Publikum geschrieben hat – aber mit genug Wärme und destillierten Emotionen und Universalität, dass der Film Kinder ansprach.

Das Weihnachtsspecial startete auch eine kreative Partnerschaft zwischen Schulz, Mendelson und Melendez, die sich über 38 Jahre erstreckte, Dutzende von Specials und mehrere Emmys, bevor Schulz im Jahr 2000 starb.

Und dennoch brennt die Bedeutung eines Charlie-Brown-Weihnachtsbaums in Amerikas Häusern weiter.

Bravo für das [46.] Jahr. ... sagt Mike Peters. Ich weiß, dass es in 46 Jahren genauso frisch und lustig und berührend sein wird.

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Lee Mendelson (links), Charles Schulz und Bill Melendez nehmen 1966 den Emmy Award für das beste Kinderprogramm für 'A Charlie Brown Christmas' entgegen. ((Foto mit freundlicher Genehmigung von Peanuts Worldwide LLC)/.)

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