‘Chappelle’s Show’ 10 Jahre später: Treffen mit Ashy Larry

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Vor zehn Jahren in dieser Woche Das amerikanische Fernsehen, wie wir es kannten, änderte sich. Als 'Chappelle's Show' auf Comedy Central uraufgeführt wurde, hatten kantige Sketch-basierte Programme plötzlich wieder einen Platz auf der Fernsehskala.


Donnell Rawlings (Mit freundlicher Genehmigung von Donnell Rawlings/Mit freundlicher Genehmigung von Donnell Rawlings)

Ich erinnere mich, dass ich damals dachte, dass Dave Chappelle definitiv einen Treffer in der Hand hatte, wenn sie schwarze Komiker die N-Bombe im nationalen Fernsehen abwerfen lassen wollten.

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In der Eröffnungsfolge ging es um eine Figur namens Clayton Bigsby, einen blinden Kerl, der Schwarze hasste, aber nicht wusste, dass er selbst schwarz war. Die Prämisse war urkomisch, die Umsetzung war noch lustiger und auf einer gewissen Ebene hat es einen zum Nachdenken gebracht. Diese Formel wurde nie trocken.

Im Laufe von zwei Staffeln zeigte die Show eine Handvoll unvergesslicher Charaktere: Negrodamus, gespielt von Paul Mooney; Tyrone Biggums, der Crack-Süchtige mit Herz, gespielt von Chappelle selbst; und natürlich Ashy Larry, gespielt von Donnell Rawlings.

Ich habe mich mit Rawlings getroffen, der in Los Angeles an neuen Shows als Teil der Marke „Guy Code“ von MTV2 arbeitet, um über das Jahrzehnt zu sprechen, das seit der Ausstrahlung der ersten Episode vergangen ist. Rawlings, ein D.C.-Eingeborener wie Chappelle, hatte fast vergessen, dass es so lange her war.

'Es ist seltsam, weil ich vergesse, dass es 10 Jahre waren', sagte Rawlings. Ich reise durch das Land und komme in Kontakt mit Fans und Leuten, die die Show genossen haben. Es fühlt sich immer so an, als ob die Show erst vor zwei Jahren lief.

Seit dem etwas seltsamen Ende des Programms tourt Rawlings als Komiker und tritt in Fernsehen und Film auf. Von 2010 bis 2011 war er sogar Co-Moderator der „Big Tigger Morning Show“ von WPGC 95.5.

Aber wie er sich überhaupt auf Chappelles Programm eingelassen hat, ist eine seltene Hollywood-Geschichte von zwei Menschen, die sich gegenseitig solide machen. Als Neal Brennan, Co-Schöpfer von 'Chappelle's Show', als Produktionsassistent und Kameramann für 'In Living Color' arbeitete, lernte er Rawlings bei einer landesweiten Casting-Suche nach Komikern kennen.

Als Brennan Schauspieler für ein Kurzfilmprojekt brauchte, um seine Filmrolle aufzubauen, bat er Donnell, daran teilzunehmen. 'Ich habe ihm gesagt, dass ich weiß, dass Sie wirklich kein Geld haben, um mich zu bezahlen, aber wenn Sie jemals in eine Situation geraten, in der Sie mir einen Knochen werfen könnten, tun Sie es', sagte Rawlings. 'Und ich würde sagen, vielleicht fünf Monate später arbeitete er an 'Chappelle's Show' und rief mich an, und natürlich mit Daves Zustimmung, aber [Neil] war derjenige, der mich unterstützte oder mir die Show vorstellte.'

Aber das bedeutete nicht, dass es ein abgeschlossener Deal war, was Rawlings' Weg zum späteren Ruhm angeht. Die Umgebung in der Show war konkurrenzfähig und Chappelles Fähigkeit, bestimmten Komikern eine Chance zu geben, wurde niemandem entgangen.

„Ich weiß nicht, ob jeder Comic auf diesem Niveau hätte performen können oder die Kreativität gehabt haben, dies zu verwirklichen. Ich denke, es war eine besondere Show mit besonderen Leuten und sie hatte eine besondere Gelegenheit. Es war einfach eine herausfordernde Show “, sagte Rawlings, ein Absolvent des T.C. Williams-Highschool in Alexandria. »Niemand war garantiert. Niemand war Darsteller. In dieser Show war es, als wärst du so gut wie deine letzte Skizze.'

Es ist nicht leicht in Worte zu fassen, wie „Chappelle’s Show“ mein Leben beeinflusst hat. Aber ich muss sagen, dass ich mir nicht vorstellen kann, wie ich heute ohne sie wäre. Das Programm belebte das Konzept der 'Stichworte' wieder und verlieh D.C. etwas Glanz, als es in der nationalen Szene nicht viele Dinge mit lokalen Wurzeln gab.

sehr präsente Hilfe in Schwierigkeiten

Als Chappelle die Zeile 'We rocked them 'bamas!' in der Skizze 'Black Bush' am Ende der zweiten Staffel war es das erste Mal, dass ich dieses Wort im nationalen Fernsehen hörte und es fühlte sich gut an.

Auf einer größeren Ebene setzte 'Chappelle's Show' neue Maßstäbe dafür, wie wir unsere Differenzen betrachten und uns dennoch ernst nehmen durften, ein wichtiger Schritt im Hinblick auf den amerikanischen Diskurs. Und es überrascht nicht, dass es Schlagworte aus dieser Show gibt, die unsere Gesellschaft immer noch durchdringen.

'Ich bin reich, Bi-atch!' Der vielleicht berühmteste kommt von Rawlings, der sich immer noch als ein ebenso wichtiges Mitglied des Programms fühlt wie jeder andere. „So sehr die Leute auch denken, dass die Show mich gemacht hat, denke ich, dass meine Beiträge dazu beigetragen haben, eine erfolgreiche Show zu machen. Ich würde sagen, ich war der sechste Mann«, sagte Rawlings über seine Zeit dort. 'Ihr Trainer wird Sie nicht weiter ins Spiel bringen, wenn Sie nicht produktiv sind.'

Es könnte wieder etwas in der Nähe von Chappelles Show geben, aber nicht so schnell. Der kulturelle Höhepunkt, der eine halbstündige Show unter der Woche in einem einfachen Kabelnetz war, wird schwer zu reproduzieren sein. Und 10 Jahre später denke ich immer noch daran, wie Rawlings seine Erfahrungen mit der Show beschrieben hat.

Diese Show war ... Sie können dies drucken, es war der [Kraftausdruck], Mann.'

Yates ist Kolumnist für TheRootDC