Kann man zweimal Covid bekommen? Was Reinfektionsfälle wirklich bedeuten

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Eine Krankenschwester behandelt einen Covid-19-Patienten auf der Intensivstation einer Klinik in Paris. Fotograf: Nathan Laine/Bloomberg (Bloomberg)

VonJason Gale | Bloomberg 12. April 2021 um 4:18 Uhr EDT VonJason Gale | Bloomberg 12. April 2021 um 4:18 Uhr EDT

Verhindert eine Covid-19-Erkrankung eine erneute Ansteckung? Wie gut und wie lange Menschen durch eine Immunantwort auf das Virus SARS-CoV-2 geschützt sind, wird die Übertragung des Virus beeinflussen und den Verlauf der Pandemie prägen. Obwohl einige Untersuchungen zeigen, dass eine Reinfektion selten ist, insbesondere bei jüngeren Erwachsenen, scheinen sich schnell ausbreitende Varianten, die erstmals in Brasilien und Südafrika gemeldet wurden, das Risiko zu erhöhen.

1. Wie viele Menschen wurden erneut infiziert?

Ein Tracker der niederländischen Nachrichtenagentur BNO News verzeichnete bis Mitte April 2021 weltweit 71 Fälle. Dem stehen insgesamt mehr als 135 Millionen bestätigte Covid-19-Fälle gegenüber. Es ist wahrscheinlich, dass Berichte über Reinfektionen darauf ausgerichtet sind, Menschen zu erkennen, die die Symptome von Covid-19 entwickeln, was bedeutet, dass mehr asymptomatische Infektionen auftreten können, aber nicht erkannt werden. Forscher in Dänemark nutzten das riesige nationale Gesundheitsnetz des Landes, um systematischer nach Reinfektionen bei etwa 4 Millionen Menschen (oder 69 % der Bevölkerung) zu suchen, die sich im Jahr 2020 10,6 Millionen Tests unterzogen haben. Laut einer Studie, die am 17. März in der medizinischen Fachzeitschrift Lancet veröffentlicht wurde, 0,65% der Personen, die während des ersten Anstiegs von Covid-19 in Dänemark positiv auf SARS-CoV-2 getestet wurden, lieferten während der zweiten Welle erneut einen positiven Test.

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2. Bedeutet dies, dass die meisten Covid-19-Überlebenden vor einer erneuten Infektion geschützt sind?

Ja, aber Senioren vielleicht weniger. Die dänische Studie schätzte die schützende Immunität bei Personen unter 65 Jahren auf etwa 80–83 %, bei Personen ab 65 Jahren jedoch auf etwa 47 %.

3. Warum ist das Alter ein Faktor?

Forscher in Dänemark fanden heraus, dass natürliche, altersbedingte Veränderungen des Immunsystems, die manchmal als Immunseneszenz bezeichnet werden, dazu beitragen können, dies zu erklären. Diese Veränderungen betreffen zahlreiche Komponenten des Immunsystems sowie dessen Koordination und führen dazu, dass ältere Menschen anfälliger für eine Reihe von Infektionskrankheiten sind.

4. Wie lange hält der Immunschutz vor einer Infektion?

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In einer Studie mit mehr als 25.000 britischen Gesundheitspersonal, die alle zwei bis vier Wochen getestet wurden, wurde beobachtet, dass die Schutzwirkung nach einer ersten SARS-CoV-2-Infektion durchschnittlich sieben Monate anhält. Die am 9. April im Lancet veröffentlichte Studie ergab, dass eine frühere Infektion die Inzidenz der Infektion um mindestens 84 % reduzierte, wenn alle möglichen und wahrscheinlichen Reinfektionen berücksichtigt wurden.

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5. Ist eine erneute Infektion mit einem Virus ungewöhnlich?

Gar nicht. Nur einige Viren, wie der, der Masern verursacht, bieten ihren Opfern einen nahezu lebenslangen Schutz vor einem zweiten Anfall. Häufige Viren, die wie SARS-CoV-2 Atemwegserkrankungen verursachen – wie zum Beispiel Erkältungs- und Grippeviren – sind vor allem aufgrund ihrer Fähigkeit zur Reinfektion weit verbreitet. Bei vielen Atemwegsviren, die nach der Genesung keine lebenslange Immunität bieten, sind die Reinfektionen weniger schwerwiegend – und weniger infektiös – als der anfängliche Anfall. Zu den Faktoren, die eine wiederholte Infektion ermöglichen können, gehören eine anfänglich unzureichende Reaktion des Immunsystems, eine nachlassende Immunität und genetische Mutationen im Virus, die es ihm ermöglichen, sich der Erkennung durch das Immunsystem zu entziehen.

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6. Erhöhen Mutationen das Risiko von Reinfektionen?

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Jawohl. Insbesondere zwei sich schnell ausbreitende SARS-CoV-2-Varianten wurden mit einem erhöhten Risiko einer Reinfektion in Verbindung gebracht, da die Stämme einer infektionsinduzierten Immunität eher entkommen. Dies sind die sogenannte P.1-Variante, die im Dezember in Brasilien gesichtet wurde, und 501Y.V2, die erstmals Anfang August 2020 in Südafrika gemeldet wurde. Von den beiden scheint P.1 eher eine Reinfektion zu verursachen. Der Stamm, der in mindestens 45 Ländern gemeldet wurde, wurde dafür verantwortlich gemacht, einen tödlichen Anstieg der Covid-19-Fälle in Brasilien zu verursachen, wo Forscher ihn auf 2,5-mal mehr übertragbar als die zuvor zirkulierende Variante mit einer durchschnittlichen Reinfektionswahrscheinlichkeit von 6,4 geschätzt haben %. Einige Wissenschaftler sagen, dass eine Herdenimmunität durch Infektion keine Option ist. Die Studie über Reinfektionen bei Gesundheitspersonal in Großbritannien ergab, dass eine natürliche Infektion einen Schutz gegen die dort vorherrschende Variante B.1.1.7 bietet. Pharmaunternehmen haben mit der Entwicklung neuer Versionen ihrer Covid-19-Impfstoffe begonnen, um diesen Varianten entgegenzuwirken.

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7. Wie unterscheidet sich ein Fall einer Reinfektion von einem einzelnen Fall einer längeren Krankheit?

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Um eine Reinfektion nachzuweisen, müssen Wissenschaftler jedes Mal den mikrobiellen Täter isolieren, seinen genetischen Fingerabdruck überprüfen und zeigen, dass jede Infektion durch einen anderen SARS-CoV-2-Stamm verursacht wurde.

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8. Was passiert bei der zweiten Infektion?

Es scheint zu variieren. Der BNO News Tracker hat eine ähnliche Häufigkeit von Reinfektionen beschrieben, die sowohl milder als auch schwerer waren als die Erstinfektion. Dies kann eine Reihe von Faktoren widerspiegeln, die eine Krankheit mildern oder verschlimmern können. Diese beinhalten:

• die Qualität der Immunantwort auf die Erstinfektion

• das Intervall zwischen Infektionen

• die Bedeutung von Mutationen im Virus, die für die Folgeinfektion verantwortlich sind

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• die Virusmenge oder die infektiöse Dosis, der eine Person ausgesetzt ist

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• den Gesundheitszustand der infizierten Person.

9. Was sagen die Reinfektionen über die Aussichten auf einen wirksamen Impfstoff aus?

Nicht unbedingt irgendetwas. Eine Theorie besagt, dass das Immunsystem eine harte Herausforderung erfordert, um angemessen auf das erneute Virus vorbereitet zu sein. Impfstoffe scheinen dieses Training besser zu ermöglichen, und nicht unbedingt nur, indem sie die Produktion von Antikörpern auslösen. Covid-19-Impfstoffe führen zur Produktion eines weniger bekannten Immunakteurs, der T-Zellen. Während die Verhinderung einer Infektion mit SARS-CoV-2 das ultimative Ziel ist, sagen Forscher, dass ein Impfstoff, der vor Krankheiten oder sogar vor schweren Krankheiten schützt, sehr nützlich ist.

(Aktualisiert, um Frage 4 zur Schutzdauer hinzuzufügen.)

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