Einen Mythos über Kolumbus und eine flache Erde zerstören

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Wenn Sie in der Schule erfuhren, dass Christoph Kolumbus 1492 von Spanien aus segelte und den Atlantik überquerte, was den damals verbreiteten Glauben widerlegte, dass die Erde flach sei, dann war die Lektion falsch.

Historiker sagen, es besteht kein Zweifel, dass die Gebildeten zur Zeit des Kolumbus recht gut wussten, dass die Erde nicht flach, sondern rund war. Tatsächlich war dies viele Jahrhunderte früher bekannt.

Bereits im 6. Jahrhundert v. Chr. schrieben Pythagoras – und später Aristoteles und Euklid – über die Erde als Kugel. Ptolemaios schrieb Geographie auf dem Höhepunkt des Römischen Reiches, 1300 Jahre bevor Kolumbus segelte, und betrachtete die Idee eines runden Planeten als Tatsache.

Geographie wurde zu einem Standardwerk, und Kolumbus selbst besaß eine Kopie. Für ihn war die große Frage nicht die Form der Erde, sondern die Größe des Ozeans, den er überqueren wollte.

Im frühen Mittelalter erlagen zwar viele Europäer den Gerüchten und glaubten, auf einer flachen Erde zu leben.

Aber die islamischen Länder wussten es besser und bewahrten die griechische Gelehrsamkeit. Bis zum späten Mittelalter hatte Europa das Wissen des antiken Griechenlands und des mittelalterlichen Islams eingeholt und teilweise übertroffen.

Mehrere Bücher, die zwischen 1200 und 1500 in Europa veröffentlicht wurden, diskutierten die Form der Erde, darunter The Sphere, geschrieben in den frühen 1200er Jahren, die im 13. Jahrhundert und darüber hinaus an europäischen Universitäten Pflichtlektüre waren. Es war noch 500 Jahre nach seiner Entstehung in Gebrauch.

Wie kam es im 20. Jahrhundert dazu, dass die Menschen im 15. Jahrhundert glaubten, die Erde sei flach?

In einem Buch von 1991 Die flache Erde erfinden, Der pensionierte Professor der University of California, Jeffrey Burton Russell, erklärt, wie der Mythos im 19. Jahrhundert von Schriftstellern wie Washington Irving und Antoinne-Jean Letronne verewigt wurde.

Im Jahr 1828 schrieb Irving Das Leben und die Reisen von Christoph Kolumbus, das klingt wie eine Biografie, ist aber meist Fiktion. Es heißt, dass die Europäer aus Kolumbus' Reisen in die Neue Welt gelernt haben, dass der Planet rund ist.

Letronne bestand darauf, dass frühe christliche Schriftsteller dachten, die Erde sei flach. Obwohl sie es nicht taten, wurde er viele Jahre lang häufig zitiert.

Auch andere trugen dazu bei, den Mythos zu verewigen.

Das Buch von 1995 Poesie des Universums: Eine mathematische Erkundung des Kosmos, von Robert Osserman, emeritierter Professor für Mathematik an der Stanford University, macht deutlich, dass Kolumbus sich keine Sorgen machte, dass er vom Rand der Erde fallen würde.

Es gab jedoch einige Bedenken, was passieren würde, wenn er auf den Grund des kugelförmigen Planeten gelangte.

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