Briten urteilen über Sparmaßnahmen: Bitte, Sir, können wir noch mehr haben?

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LONDON -Nach fünf Jahren einiger der tiefsten Ausgabenkürzungen in der modernen Geschichte Großbritanniens – mit Kürzungen der Budgets für Polizei, Kunst und frühkindliche Entwicklung – haben die Wähler die Chance, den Schmerz zu lindern, während sich die Wirtschaft erholt.

Aber anstatt die Sparmaßnahmen zurückzuziehen, scheinen die bekanntermaßen asketischen Briten bereit zu sein, zu verdoppeln.

Obwohl Umfragen zeigen, dass die Konservative Partei – einer der beiden Partner in der Regierungskoalition – und ihre wichtigste Opposition, Labour, noch etwas mehr als einen Monat vor den nächsten Parlamentswahlen in einer toten Hitze gefangen bleiben, geben Umfragen den Konservativen einen breiten Überblick bei der Frage, wem man anvertraut, die Wirtschaft zu führen.

Und die Konservativen unter der Führung von Premierminister David Cameron haben keinen Hehl daraus gemacht, dass ihre wirtschaftliche Agenda für eine zweite Amtszeit der ersten ähnelt. Sie planen, das Messer noch tiefer in Bereiche zu bohren, in denen Verteidiger sagen, die Schnitte hätten vor langer Zeit aufgehört, Fett zu entfernen, und begannen, auf Knochen zu treffen.

Wie stark der Kater der globalen Finanzkrise in diesem Land noch immer zu spüren ist, spiegelt die Bereitschaft der Öffentlichkeit wider, mindestens noch einige weitere Jahre der Sparpolitik zu begleiten, auch wenn sich Großbritanniens wirtschaftliches Gesamtbild aufhellt. Fast acht Jahre nach Beginn des Abstiegs sind die Wähler noch immer von der Aussicht auf eine durch grassierende Staatsausgaben ausgeblutete Staatskasse gezeichnet.

Der allgemeine wirtschaftliche Ansatz „Wir müssen die Ausgaben senken“ ist etwas, das Wähler aller Couleur angenommen haben, sagte Joe Twyman, Leiter der Politik- und Sozialforschung bei das Meinungsforschungsinstitut YouGov . Es gibt eine Erkenntnis, dass wir einfach zu viel Geld ausgegeben haben.

Das Gegenmittel, das Cameron während seiner siegreichen Kampagne 2010 zum ersten Mal vorschlug, war eine drastische Reduzierung. Regierungen in ganz Europa taten das Gleiche, als die finanzpolitische Redlichkeit nach deutschem Vorbild als Allheilmittel für die Boomjahre angesehen wurde.

Nach Jahren schwerer Kürzungen scheinen Länder in Südeuropa die Medizin abzulehnen, wobei eine radikale linke Partei im Januar die Wahlen in Griechenland auf einer Plattform für die Beendigung der Sparmaßnahmen gewann und eine andere in Spanien bei einer Abstimmung in diesem Jahr darum kämpft.

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Aber in Großbritannien, wo die Kürzungen nach nationalen historischen Maßstäben tief, aber im Vergleich zu denen in Südeuropa relativ mild waren, gibt es keine Anzeichen für eine weit verbreitete Gegenreaktion.

Sogar die Labour Party, die Camerons Pläne für zusätzliche Kürzungen als extrem gebrandmarkt hat, hat angekündigt, die bereits erlassenen Sparmaßnahmen nicht rückgängig zu machen, sondern die Kürzung fortzusetzen – nur nicht so aggressiv wie die Tories, wie die Konservativen sonst bekannt sind. Kleinere Parteien – darunter die Grünen und die schottischen und walisischen Nationalisten – haben die Sparpolitik leidenschaftlich kritisiert, aber ihre Anhänger bleiben Nischen.

Labour will den Konservativen keinen Stock geben, um sie zu schlagen, sagte Twyman. In Großbritannien haben wir einfach keine effektive, populäre Anti-Austeritäts-Partei.

Und das trotz der Tatsache, dass viele Ökonomen die Weisheit in Frage stellen, in einer Zeit, in der die Zinsen außergewöhnlich niedrig und die Erholung noch fragil ist, weiter zu kürzen statt Kredite aufzunehmen.

In einer Umfrage des Center for Macroeconomics unter führenden britischen Ökonomen im vergangenen Monat sagte eine deutliche Mehrheit, dass die auf Sparpolitik ausgerichtete Politik der Regierung eher die Genesung verletzen als geholfen haben . Mehrere schlugen einen ausgewogeneren Ansatz mit Anreizen vor, ähnlich der in den Vereinigten Staaten verfolgten Strategie.

Auf lokaler Ebene haben sich die Kürzungen in Form von geschlossenen Bibliotheken und Kinderzentren sowie weniger Unterstützungsdiensten für die am stärksten gefährdeten Personen ausgewirkt. einschließlich Flüchtlinge und andere Migranten .

Auch die Polizeibehörden haben die Belastung zu spüren bekommen. Der scheidende Chef der britischen Polizeichefvereinigung sagte kürzlich, dass weitere Kürzungen es den Sicherheitskräften unmöglich machen würden, die Öffentlichkeit vor Kriminalität und der zunehmenden Bedrohung durch einheimischen Terrorismus zu schützen. Der ehemalige Chef, Hugh Orde, sagte der Zeitung Observer dass die Polizeibudgets um 26 Prozent gekürzt wurden und 35.000 Beamte von der Straße genommen wurden.

Auch pensionierte Militärführer haben sich geäußert und erklärt, das Land stehe kurz davor, sich auf der globalen Bühne in die Bedeutungslosigkeit zu begeben und könnte bald zu einem weitaus weniger wertvollen Partner der Vereinigten Staaten werden.

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Der Aufschrei war jedoch nicht so laut, wie man erwarten könnte, zum Teil weil wichtige Ausgabenbereiche, darunter Bildung und Gesundheit, von den Kürzungen abgeschirmt wurden.

Die Dienste, die die meisten Menschen die meiste Zeit nutzen, sind relativ geschützt, sagte Paul Johnson, Direktor der Institut für Wirtschaftswissenschaften , eine überparteiliche Denkfabrik. Aus politischer Sicht sind die Schnitte recht sorgfältig ausgearbeitet.

Johnson sagte jedoch, dass ein Großteil der tief hängenden Früchte bereits weg ist, was bedeutet, dass es viel schwieriger sein wird, Sparmaßnahmen durchzuführen, wenn die Tories weitere fünf Jahre im Amt gewinnen, ohne den Zorn der Öffentlichkeit zu provozieren.

Cameron hat zum Beispiel gesagt, dass er, um bis 2019 schwarze Zahlen zu schreiben, etwa 18 Milliarden US-Dollar aus dem Wohlfahrtsbudget streichen will, das die Hilfe für Arme, ältere Menschen und Behinderte umfasst. Aber er hat nicht genau festgelegt, wo er schneiden wird, und Johnson sagte, es gebe keine offensichtlichen Antworten.

Es ist wirklich schwierig, in dieser Zeit solche Ersparnisse zu finden, sagte er.

Als Cameron 2010 kandidierte, beschuldigte er die amtierende Labour-Regierung, ein massives Defizit zu verzeichnen, und versprach, es innerhalb von fünf Jahren zu beseitigen. Aber weil die Wirtschaft anämischer wuchs als vorhergesagt, ist er nur etwa auf halbem Weg zu seinem Ziel, wobei das diesjährige Defizit bei etwa 135 Milliarden US-Dollar liegt.

Aber da die Wirtschaft jetzt in einem gesunden Tempo wächst und die Arbeitslosigkeit sinkt, hat der Premierminister die Wähler gebeten, bei ihm zu bleiben und ihm zu erlauben, den Job zu erledigen, und sie aufgefordert, Kompetenz statt Chaos zu wählen.

Seine Regierung hat mehrere Jahre lang tiefe Kürzungen geplant, bevor die Ausgaben dramatisch hochgefahren werden, kurz bevor die Wähler im Jahr 2020 wieder zur Wahl gehen Angriff auf das Defizit als alles, was Labour vorgeschlagen hat.

Obwohl Labour-Chef Ed Miliband geschworen hat, die Bücher innerhalb von fünf Jahren auszugleichen, hat seine Partei angekündigt, weiterhin Kredite aufzunehmen, um die Investitionsausgaben zu bezahlen. Das könnte Labour den Spielraum geben, die Sparmaßnahmen zu lockern, auch wenn sie sie nicht umkehrt.

Der potenzielle Unterschied zwischen den Plänen der beiden Parteien, sagte Johnson, sei größer als bei jeder Wahl, an die ich mich erinnern kann.

Und doch ist es nicht groß genug für mehrere Parteien, die bei britischen Wahlen traditionell marginale Akteure waren, aber nach der Abstimmung das Machtgleichgewicht halten könnten, wenn keine Partei die Mehrheit bekommt, wie Umfragen vorhersagen.

Die Rolle der Scottish National Party könnte besonders wichtig sein, und Parteichefin Nicola Sturgeon nutzte ihre Anwesenheit bei einer ungewöhnlichen Sieben-Wege-Fernsehdebatte am Donnerstagabend, um eine Anklage gegen die Art von Sparregime zu erheben, die Cameron und Miliband ihrer Meinung nach verkörpern.

Sie können für die gleichen alten Parteien stimmen und die gleiche alte Politik, mehr Kürzungen und mehr fehlgeleitete Richtlinien erhalten, sagte sie den Zuschauern. Oder Sie können für etwas anderes, besseres und progressiveres stimmen.

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