Brasilianischer Korruptionsskandal umgarnt Spitzensenator und Investmentbanker

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RIO DE JANEIRO -Brasilianische Politik- und Finanzkreise gerieten am Donnerstag ins Wanken, nachdem ein hochrangiger Senator der regierenden Arbeiterpartei, sein Kabinettschef und einer der führenden Banker des Landes nach der Veröffentlichung einer geheimen Aufzeichnung eines konspirativen Treffens festgenommen worden waren.

Die Festnahmen waren die jüngsten Entwicklungen im Skandal der Operation Car Wash – bei dem Milliarden von Dollar an Bestechungsgeldern an Politiker und hochrangige Führungskräfte für Verträge mit dem staatlichen brasilianischen Ölkonzern Petrobras gezahlt wurden.

Die Aufzeichnung nahm ein Gespräch auf, in dem Delcídio do Amaral, der Regierungschef im Senat, darüber diskutierte, wie man die Untersuchung von Car Wash unterlaufen, Richter des Obersten Gerichtshofs beeinflussen und eine Flucht für den inhaftierten ehemaligen Petrobras-Manager Nestor Cerveró arrangieren kann einen Privatjet-Flug nach Spanien.

Es ist ein Game Changer, sagte Paulo Baía, Professor am Institut für Philosophie und Sozialwissenschaften der Bundesuniversität von Rio de Janeiro. Er ist nicht irgendein Senator. Er ist der Regierungschef im Senat.

André Esteves, ein führender Investmentbanker, der nicht an dem Treffen teilnahm, wurde ebenfalls wegen seiner angeblichen Rolle bei dem Plan festgenommen.

Brasiliens Oberster Gerichtshof, der die Festnahmen genehmigen musste, sagte, die Männer wollten Cerveró daran hindern, einen Vertrag zur Beweissicherung des Staates zu unterzeichnen. Cerveró, ein ehemaliger Direktor der internationalen Abteilung von Petrobras, hat wegen seiner Rolle im Car Wash-Skandal 17 Jahre Gefängnisstrafen beantragt. Brasilianische Medien haben berichtet, dass Amaral und Esteves von Cerveró belastet werden könnten.

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Die Aufnahme wurde von Cerverós Sohn Bernardo gemacht, der beim Treffen am 4. November in einem Hotelzimmer in Brasilia mit dem Anwalt seines Vaters, Edson Ribeiro, und Do Amarals Kabinettschef Diogo Ferreira war. Do Amaral, Ferreira und Esteves wurden am Mittwoch festgenommen.

Nach der Gerichtsentscheidung, Amaral festnehmen und inhaftieren zu lassen, bestätigte der brasilianische Senat seine Inhaftierung in einer außerordentlichen Abstimmung. Es ist das erste Mal, dass ein amtierender Senator inhaftiert wurde, seit Brasilien 1985 nach zwei Jahrzehnten Diktatur zur Demokratie zurückgekehrt ist.

Die Festnahmen erhöhen den Druck auf die umkämpfte Präsidentin Dilma Rousseff, die es erst kürzlich geschafft hat, die politische Agenda von Forderungen nach ihrer Amtsenthebung abzuwenden. Hunderttausende Brasilianer, die gegen Korruption protestieren, haben sich in diesem Jahr Demonstrationen angeschlossen, die ihre Absetzung forderten.

Mit dieser Episode stünden die Krise der Regierung Dilma und die Frage des Amtsenthebungsverfahrens wieder im Vordergrund, sagte Baía.

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Auch die Festnahme von Esteves, dem Vorstandsvorsitzenden der brasilianischen Investmentbank BTG Pactual und einem der mächtigsten Finanziers Brasiliens, erschütterte die Finanzmärkte. Esteves ist einer der reichsten Männer Brasiliens und hat enge Verbindungen zu mächtigen Politikern.

Die Reaktion sei sehr negativ gewesen, sagte Mauro Schneider, Ökonom beim Beratungsunternehmen MCM Consultores Associados in Sao Paulo. Der Aktienkurs von BTG brach am Mittwoch um 21 Prozent ein. Es kündigte einen Interims-Chef an und sagte, Esteves kooperiere mit den Ermittlungen.

Die brasilianische Zentralbank gab sogar eine Klarstellung heraus, in der sie dem Markt versicherte, dass BTG nicht vor dem Versagen stehe.

Cerverós Versuche, über ein Beweisabkommen eines Staates zu verhandeln, wie es viele der Angeklagten getan haben, scheiterten, berichteten brasilianische Medien, weil er nicht genügend konkrete Details angegeben hatte.

Das führte offenbar dazu, dass sein Sohn Bernardo das Treffen mit Do Amaral und den anderen abhielt.

Während des Treffens nannte Do Amaral die Namen von vier Richtern des Obersten Gerichtshofs. Im Dienst stehende Politiker können nur vor dem Gericht verhandelt werden, das auch Brasiliens höchste Berufungsinstanz ist.

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Ich denke, wir müssen das Feuer auf den Obersten Gerichtshof richten, sagte Amaral. In Bezug auf einen Richter, Gilmar Mendes, sagte er, Gilmar schwankt sehr – in der einen Minute geht es ihm gut, in der anderen geht es ihm schlecht.

Der Oberste Gerichtshof sagte, die Verschwörer planten, Cerverós Familie 13.000 US-Dollar pro Monat zu zahlen, wobei Esteves seinem Anwalt 1 Million US-Dollar an Gebühren zahlte.

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Die Männer diskutierten einen Plan, nach dem Cerveró nach Unterzeichnung seines Staatsevidenzabkommens die Grenze nach Paraguay überqueren und mit einem Privatjet nach Spanien fliehen könnte, wo er, da er auch die spanische Staatsbürgerschaft besitzt, in Sicherheit wäre.

Nach der außerordentlichen Sitzung, die die Festnahme von Do Amaral bestätigte, sagte Renan Calheiros, Präsident des Senats, es sei einer der schmerzhaftesten Tage in der Geschichte der Versammlung gewesen.

Der Schmerz ist möglicherweise nicht vorbei. Calheiros und Eduardo Cunha, Sprecher des Unterhauses, gehören ebenfalls zu Dutzenden von Gesetzgebern, gegen die im Rahmen des Plans ermittelt wird.

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