Bob Marley, alias Tuff Gong, alias Gong Gong Gorilla erinnerte sich

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Diese Geschichte erschien in der Post am 12. Mai 1981, dem Tag nach Bob Marleys Tod. Es wurde von Courtland Milloy geschrieben.


Bob Marley mit seiner Gitarre, verziert mit einem Bild von RasTafari bei Tuff Gong. (David Burnett)

Es war ein intensiver, unverfrorener Auftritt. Die Menschenmengen, die gekommen waren, um ihn zu hören, drängten sich näher an die Bühne und sangen One love of Jamaica. So hieß dieses historische Friedenskonzert, doch in vielerlei Hinsicht symbolisierte es die vereinte Wertschätzung für einen bemerkenswerten Mann und seine Musik.

Bob Marley, 36, ein schlanker, sanfter Mann, starb gestern im Cedars of Lebanon Hospital in Miami an Krebs. Das letzte Mal sah ich ihn 1978 kurz nach seiner Rückkehr aus England. Er war zwei Jahre zuvor dorthin gegangen, nachdem er bei einer politischen Schießerei in den Arm geschossen worden war. Damals verglich er Jamaika mit einem faulen Ei, das zerbrochen war und sich nicht wieder zusammensetzen ließ. Er schwor sich, niemals zurückzukehren.

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Bei einem Besuch bei Freunden in seinem Haus Island House in der Hope Road in Kingston erzählte mir Marley, dass er sich falsch ausgesprochen habe und froh sei, wieder zu Hause zu sein. Er sagte, er freue sich darauf, dass die beiden rivalisierenden politischen Fraktionen in Jamaika Frieden schließen. Er würde Tausende von Konzertbesuchern auf die Beine bringen, wenn er den damaligen Premierminister Michael Manley und seinen politischen Rivalen Edward Seaga auf die Bühne rief, um Händchen zu halten.

Marley wurde oft als Jamaikas einziger lebender Nationalheld bezeichnet. Er war eine spirituelle Kraft. Als Mann gemischter Abstammung verkörperte er das Wort Jamaika, was bedeutet, dass aus vielen Menschen einer entsteht.

1964 half Marley zusammen mit Bunny Wailer und Peter Tosh dabei, Reggae aus einer Kombination von Ska – einem lokalen Sound – und Calypso zu kreieren. Er gründete Bob Marley and the Wailers, eine Gruppe, die international bekannt wurde.

Zu Hause in der Hope Road saß Marley entspannt auf einem Stuhl mit geradem Block, an eine Wand gelehnt. Der Rauch von selbst angebautem Ganja wehte durch den Wintergarten. Die Wände waren mit Postern von Marley und dem äthiopischen Kaiser Hailie Selassie geschmückt, der von den Rastafaris als Gott verehrt wird. Rastas, die glauben, vom 12. Stamm Israels abzustammen, haben keine Angst vor dem Tod, da es in Babylon kein Leben gibt.

Als die Sonnenstrahlen durch die Blätter der Mangobäume vor seinem Fenster flackerten, waren Marleys Augenlider halb geschlossen, sein Kopf geneigt. Er wirkte zonked, steinblind – aber er war weit davon entfernt, außer sich zu sein, er meditierte.

Alle Rastas haben Frieden, Mann. Ich und ich [wir] arbeiten hart daran. Er warf Asche auf den Parkettboden, nahm einen Zug heiligen Rauch und hielt ihn fest, bis seine Augen ganz geschlossen waren. Frieden in Jamaika, Mann, die Rastas bringen Frieden. Ich habe Frieden gefunden, sagte er.

17. Buchstabe des Alphabets

Diejenigen, die mit Marley vertraut genug waren, um unter den Mangobäumen rund um sein Haus herumzusitzen, nannten ihn Tuff Gong, wie auch sein Aufnahmestudio im ersten Stock des Hauses heißt. Daneben verkaufte Marley Postkarten, T-Shirts und eine Zeitschrift, auch Tuff Gong genannt.

Dieser Name wurde ihm als Straßenkind im Ghetto von Kingston namens Trenchtown gegeben. Der Name hat seine Wurzeln in der Rastafari-Philosophie, der Marley schon früh ausgesetzt war. Der Name soll besondere Fähigkeiten und Mission im Leben implizieren.

Bob Marley wurde am 6. Februar 1945 im Norden Jamaikas geboren. Als er 8 Jahre alt war, zog er mit seiner Mutter in die Slums von Kingston. Als Gymnasiast studierte er Schweißen, brach aber mit 17 die Schule ab, um Musiker zu werden. Seine Musik war eine Erklärung der Drangsal, die das System über die Massen brachte. Sein Rastafarianismus machte ihn zu einem hingebungsvollen Kräuterraucher, der glaubte, Marihuana reinigte den Verstand von Torheit und öffnete das Dritte Auge.

Bob Marley war ein zutiefst spiritueller Mann, der manchmal auf einer anderen Ebene operierte als die, die er kannte. Charismatisch und aufschlussreich verwendet seine Musik einfache Texte, um die Tiefe seiner Emotionen zu vermitteln. Es braucht eine Revolution, um eine Lösung zu finden, war einer der bekanntesten Texte von Marley. Er sagte auch: Es ist besser, im Kampf für seine Freiheit zu sterben, als alle Tage seines Lebens ein Gefangener zu sein. Aber vor einem Interview war es für Marley nicht ungewöhnlich, einen riesigen Spliff abzufeuern – und dann Abstand zu nehmen.

In einer dieser Zeiten begann er, über Natur und Frieden zu sprechen. Die Erde erzeugt Blitz und Donner. Worte, Klang und Kraft, Mann. Wärme, Luft und Wasser. Die Menschen sollen sich von der Kraft erzeugen lassen. Daran kann kein Waffengeschäft etwas ändern.

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Einige behaupteten, ihn zu verstehen. Andere versuchten, etwas zu vertonen, was wie Gemurmel klang. Marley würde einfach lächeln und nicken. Manchmal wurde erklärt, dass er in Zungen sprach, die ihm Leonard Howell beigebracht hatte – einer der ursprünglichen Rastas. Manchmal war er nur der Gong Gong Gorilla, wie ihn Freunde liebevoll nannten. Aber so oder so, Bob Marley war ein Guru für andere Rastas, Musiker und Fans auf der ganzen Welt. Er gab Menschen Hoffnung, die keine hatten.