Black Gun Clubs und das Recht, Waffen zu tragen

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Sturmwaffen und Handfeuerwaffen werden bei Capitol City Arms Supply in Springfield, Illinois ausgestellt. (Seth Perlman/AP)

Toure, ein Kulturkritiker und Co-Moderator von The Cycle auf MSNBC, feierte am Samstag die schwarze Geschichte von Ein starkes Argument für die Waffenkontrolle .

Zitieren von kürzlich durchgeführte Umfrage vom Pew Research Center sagte er, dass die meisten Menschen in der schwarzen Gemeinschaft die Waffenkontrolle befürworten, weil schwarze Nachbarschaften überproportional von tödlichen Schießereien erschüttert wurden.

Aber am Sonntagnachmittag sprach ich mit mehreren Mitgliedern von Black Gun Clubs in Maryland, die eine andere Seite der Geschichte repräsentieren. Die Leute, die ich interviewte, liebten ihre Waffen und erinnerten sich daran, in schwarzen Bauerngemeinden aufgewachsen zu sein, in denen jede Familie Waffen für die Jagd – und den Schutz hatte. Sie sprachen von einer Liebe zu Waffen, die in ihren Familien Generationen überspannte.

Im holzgetäfelten Prince George's Trap and Skeet Center, einer Maryland National Park and Planning-Einrichtung abseits der Good Luck Road in Greenbelt, knisterten Baumstämme im Kamin und der Duft von Chili erfüllte die Luft, als Männer ankamen, um sich für eines von die letzten Sitzungen in der Southern Maryland Winter League. Draußen nahmen Mitglieder des Metro Gun Club, einem überwiegend schwarzen Waffenclub, der vor mehr als 50 Jahren für Afroamerikaner gegründet wurde, die aus weißen Waffenclubs verbannt wurden, ihre Plätze auf dem Schießstand ein, um ihre Skeet-Fähigkeiten zu testen. Ein rhythmischer Pop-Pop-Pop und der Geruch von Schießpulver stiegen in die eisige Luft, als die Männer auf orangefarbene Scheiben schossen, die in den peitschenden Winden geworfen wurden.

Glynnis Larry Byrd, Präsident des Metro Gun Club, hat sein ganzes Leben lang mit Waffen zu tun gehabt. Er erinnert sich, dass er mit ungefähr 6 Jahren zum ersten Mal eine Waffe in der Hand hielt. Mein Vater war Jäger, und ein Großteil unseres Essens stammte von der Jagd, sagte er und erinnerte sich an seine Kindheit auf einer Farm in North Carolina.

Als er als junger Mann nach Baltimore zog, war es tabu, auch nur über Waffen zu sprechen, sagte Byrd. Im südlicheren, ländlicheren Waldorf, wo sich etwa 16 Metro Gun Club-Mitglieder – meist Afroamerikaner, ein paar Weiße und eine Schwarze – zu Kameradschaft und Schießspielen treffen, kann Byrd seinem Lieblingssport nachgehen.

In Baltimore war das Reden über Waffen wie das Anzünden einer Dynamitstange. Hier im Club sind wir ein Haufen Leute, die jeden Tag mit Waffen spielen, sagte Byrd. Niemand wird verletzt, weil wir Waffensicherheit üben.

Byrd glaubt, dass die Politiker, die sich für eine Verschärfung der Waffenkontrollen einsetzen, alles falsch machen: Ich denke, es sollte strengere Gesetze geben, um diejenigen zu bestrafen, die ihre Waffen missbrauchen, anstatt die Hersteller und alle zu verfolgen.

Strengere Gesetze werden wenig oder keine Auswirkungen auf die Gesetzlosen haben, sagte Byrd.

Wir werden den Verbrechern niemals die Waffen wegnehmen können. Sie werden sie haben, auch wenn wir sie nicht haben, sagte er. Sie werden ihre nicht abgeben. Kriminelle sind keine ehrlichen Menschen.

Er wiederholte die Ansichten mehrerer afroamerikanischer Waffenbesitzer, die ich am Wochenende interviewte – schwarze Männer, die ihre Waffen lieben, geben 8.000 bis 20.000 Dollar für ein einziges Gewehr aus; Männer, die das Land bereisen, um zu jagen oder an Trap- und Skeet-Wettbewerben teilzunehmen.

Spencer Whalen, Präsident des Big Foot Hunt Club in Loveville, ist der Meinung, dass Waffen in die Hände von anständigen, ehrlichen Leuten kommen sollten.

Whalen ist der Meinung, dass Sturmgewehre aufgegeben werden sollten, die auf Militär- und Strafverfolgungsbehörden beschränkt sind, aber darüber hinaus möchte er sein Recht behalten, Waffen zu kaufen und zu behalten.

Whalen albert nicht mit Handfeuerwaffen, aber er möchte seine Gewehre gerne für den Sport behalten. Sein Vater lehrte ihn, auf einer Farm in Charles County, die sie besaßen, Kleinwild zu jagen – Kaninchen und Eichhörnchen, die sie essen konnten. Als junger Mann lernte er, Großwild zu jagen – Bären. Er brachte zwei seiner Neffen das Jagen bei.

Vor etwa 18 Jahren gründeten Whalen und etwa ein Dutzend seiner Freunde den Big Foot Hunt Club, der gerne gemeinsame Shootings machte. Sie bündelten ihre Ressourcen und veranstalteten Kabaretts, um Geld für den Bau ihres Clubhauses zu sammeln, sagte er. Als sie sehr aktiv waren und Schießveranstaltungen veranstalteten, spendeten sie auch Geld an den Leuchtturm für Blinde.

Ein Schütze im Prince George's Skeet and Trap Center, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, erinnerte sich an die Zeit, als er ein kleiner Junge war und sein Vater einen Kürbiskopf sprengte, um zu zeigen, was passieren könnte, wenn eine Waffe missbraucht wird.

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Jeder Schwarze habe Waffen, sagte er und erinnerte sich daran, auf einer Farm in Montgomery County aufgewachsen zu sein, wo seine Familie 300 Morgen Land besaß. Mein Großvater hat gejagt. Mein Vater hat gejagt. Mütterlicherseits besaß die Familie etwa 300 Morgen Land in Calvert County, und die Männer jagten.

Ich wurde daran erinnert, dass mein Großvater mütterlicherseits ein Gewehr unter seinem Bett aufbewahrte, um sich vor Eindringlingen zu schützen. Ich hörte auch Geschichten von Frauen in der Generation meiner Großmutter, die Pistolen hielten.

Als junge Frau, die allein lebte und als Nachtpolizeireporterin in Virginia Beach arbeitete, war ich auf einen Schießstand gegangen und hatte mir selbst beigebracht, mit einer 9-mm-Pistole ein Ziel zu treffen.

Der einzige Grund, warum ich die Waffe nicht gekauft habe, war, dass ich befürchtete, eines meiner jüngeren Geschwister könnte sie bei einem Besuch finden und es könnte zu einem Unfall kommen. Ich konnte ihnen die Waffe nicht zeigen und ihnen beibringen, warum es verboten war, weil unsere Eltern sie nicht geduldet hätten, wenn sie in der Nähe einer Waffe waren, Punkt.

Trotzdem fand ich, dass ich den Schießsport liebte: Die Konzentration, die es erforderte, die Erleichterung, die es gab, war großartig. Als ich nach Maryland zog, ging ich einmal mit einem Freund auf einen Schießstand im Freien, der mir seine .357 für den Tag geliehen hat. Ich war nur stolz, die Papiere mitzunehmen, die belegen, dass ich mein Ziel erreichen konnte. Ich glaube, ein Vergewaltiger wird sich weniger wahrscheinlich einer Frau nähern, von der er weiß, dass sie ihn vernichten könnte.

Wir sind pensionierte Postangestellte, pensionierte Regierungsangestellte, Unternehmer und pensionierte Polizisten, sagten die anonymen Schützen über die Afroamerikaner, die er kennt und die ihre Waffen lieben.

Ich fotografiere seit über 60 Jahren. . .seit 1998 konkurrenzfähig, sagte Rudolph Rico Saunders. Seine erste Waffe war ein Winchester Model 67 Single Shot, Kaliber .22. Sie machen sie nicht mehr, sagte er.

Ein anderer Waffenbesitzer, der sieben Waffen gesammelt hat – drei Pistolen, ein Gewehr und drei Schrotflinten – sagte, er habe seine erste Waffe, eine BB-Waffe, zu Weihnachten bekommen, als er neun war. Sein Vater brachte ihm auch bei, auf der Farm ihrer Familie im Süden von Maryland Kleinwild zu jagen. Für mich und meinen Vater war es Sport. Aber meine Großeltern haben alles gegessen, was erschossen wurde, sagte er unter der Bedingung der Anonymität. Er jagt immer noch.

Ich mag die Herausforderung, den Nervenkitzel, sagte er. Eichhörnchen im Wald unterscheiden sich von Eichhörnchen, die man in der Stadt sieht. Sie sind sehr, sehr klug. Sie haben ein extrem gutes Gehör und ein extrem gutes Sehvermögen. Also muss man wirklich im Wald Trinkgeld geben, oder man muss warten.

Andere afroamerikanische Waffenunterstützer sprachen von neuen Herausforderungen nach der Schießerei in der Sandy Hook Elementary School im Dezember und sprachen von strengeren Waffenkontrollgesetzen.

Ich bin zerrissen. Ich möchte nicht, dass Waffen auf Menschen schießen, aber ich möchte auch nicht, dass Sie mir meine Waffen wegnehmen, sagte ein Waffenbesitzer, der seit Jahren Schusswaffen besitzt.

Er sagte, dass er letztes Jahr an einem eintägigen Schießkurs mit einer Gruppe afroamerikanischer Männer teilgenommen habe, darunter ein beliebter Minister. Die Klasse sei jedoch überwiegend weiß, sagte er und bemerkte die Doomsday-Prepper, die dafür bekannt sind, Waffen zu lagern.

Weiße Leute sind bis zum Anschlag bewaffnet! er sagte.

Sonsyrea Tate Montgomery ist Kolumnistin für das RootDC.

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