BIL KEANE MEMORIAM: Cartoon-Kollegen erinnern sich an den Schöpfer des „Family Circus“ [AKTUALISIERT]

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Der Karikaturist Bil Keane ist mit Figuren aus seinem Comic 'The Family Circus' in einem undatierten Werbebild zu sehen. (mit freundlicher Genehmigung von KING FEATURES/REUTERS)

FÜR MILLIONEN LESER, BIL KEANE erreicht, Tag für Tag zuverlässig, durch die reine und destillierte und beruhigende Kraft eines einzigen Panels. „Family Circus“ mag innerhalb seines unverwechselbaren Kreises spielen, aber für viele Fans fühlte sich das Debüt seiner Mid-Century-Familie wie ein Schlüsselloch an, dann wie ein einladendes Fenster in eine beruhigende Welt – ein zugängliches, argloses Reich mit breitem Grinsen und großen Augen Beobachtung und der augenzwinkernde Malapropismus.

Und für viele von uns Cartoonisten war es beruhigend, seinen Schöpfer zu treffen, der den Comic 1960 mit King Features herausbrachte. Keane, nicht unähnlich dem Schöpfer von 'Peanuts' Charles Schulz Sie schien absolut eine Zeit im amerikanischen Leben zu verkörpern, in der die Dinge nicht unbedingt unschuldiger, aber irgendwie einfacher waren.

Die Kleinfamilie in „Family Circus“ war sowohl ein Bullauge für skurrilen Humor als auch für manche ein Spiegel des Lebens mit kleinen Kindern. Auf diese Weise ist der Streifen seit langem ein Einstiegs-Comic für Kinder – ein Cartoon, der wie „Dennis the Menace“ einlädt, ohne zu überfordern.

Und da der Comic zu einer Zeit ins Leben gerufen wurde, als der Comic noch so zentral für die häusliche Landschaft war wie Familienessen und 'The Ed Sullivan Show', wurde 'Family Circus' zu einem Liebling von Millionen von Lesern - ein Moloch, der TV-Specials und Millionen herausbrachte beim Buchverkauf.

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Deshalb findet die heutige traurige Nachricht über Keane, der laut einem Vertreter von King Features am Dienstag gestorben ist, bei so vielen Lesern Anklang. Keane, 1922 in Philadelphia geboren, war 89 Jahre alt.

Ich persönlich erinnere mich an das erste Mal, als ich eine direkte Verbindung zu Keane spürte. Ich war 12 Jahre alt und ein professioneller Cartoonist. In meiner Stadt in Nordkalifornien begann samstags mein Single-Panel-Comic, der teilweise von „Family Circus“ inspiriert war. Der Redakteur sagte, er brauche Platz, also würde er jedes Wochenende einen Streifen von der Zeitung stoßen.

Es stellte sich heraus, dass dieser Streifen „Family Circus“ war.

Es war eine frühe Lektion in Bezug auf den begrenzten Besitz der Comic-Seite. (Obwohl 'Family Circus' auch heute noch etwa 1.500 Zeitungskunden kommandiert - ein Beweis für Langlebigkeit und Fanloyalität.)

Und persönlich erinnere ich mich an das erste Mal, als ich Bil Keane traf. Er moderierte 1998 die Reuben Awards – die „Oscars“ der National Cartoonist Society – in Pasadena. Mit Brille und weißen Haaren, die ungefähr so ​​gefährlich aussahen wie ein Familienzahnarzt, fuhr er fort, den Raum voller Smokings und Ballkleider zu schmücken sein Sohn Jeff Keane – die Basis für den Charakter Jeffy).

Comic Riffs hat einige von Bil Keanes Cartoon-Kollegen gebeten, ihre Gedanken zu seinem Tod mitzuteilen. Aus Interviews erzählen sie uns Folgendes:


Karikaturist Bil Keane in einem undatierten Werbefoto. (REUTERS)

LYNDA BARRY (Schöpferin von Ernie Pooks Comeek):


Ich war ein Kind, das in einem schwierigen Haushalt aufwuchs. Wir hatten keine Bücher im Haus, aber die Tageszeitung, und ich erinnere mich, dass ich Family Circus aussuchte, bevor ich richtig lesen konnte. Es hatte etwas, durch einen Kreis auf ein Leben zu schauen, das für mich ziemlich gut aussah.

Für Kinder wie mich gab es eine Karte und einen Kompass, die [im] Family Circus versteckt waren. Die Eltern in diesem Comic liebten ihre Kinder wirklich. Er hat mir dieses Bild in den Kopf gesetzt und es ist bei mir geblieben.

Ich hatte immer gehört, dass großartige Kunst Menschen in Tränen ausbrechen lässt, aber das einzige Mal, dass mir das passiert ist, war, als ich Bil Keanes Sohn Jeff vorgestellt wurde. Sobald mir klar wurde, wer er war, fing ich einfach an, mir das Gesicht zu schreien, weil mir klar wurde, dass ich es getan hatte. Als ich ihm die Hand schüttelte, wurde mir klar, dass ich durch den Kreis zu der Seite geklettert war, auf der Jeffy stand.

Für mich sind sie Familie. Meine Seelenfamilie. Deshalb werde ich sie so hart verprügeln, wenn mir jemand ein Wort gegen Family Circus sagt.


MIKE PETERS (Mutter Gans & Grimm):

Wir haben gerade den Norman Rockwell der Comics verloren. Er war so amerikanisch wie Irving Berlin, und deshalb gehörte [Family Circus] zu jedem Morgen.

Er verbrachte diese frühen Jahre damit, seine eigene Familie zu beobachten, und das war sein Geheimnis. Wie konnten so wahre und süße Cartoons aus einem so bösen Sinn für Humor entstehen.

Gott liebt dich. Bill. „Natürlich, ich bin sicher, er hat Ihre Cartoons bereits auf den Toren aufgeklebt.

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STEPHAN PASTIS ('Perlen vor den Schweinen'):

Ich durfte ihn einmal im Auftrag des Schulz-Museums interviewen, und wir haben stundenlang über den Strip, sein Leben, seine Familie gesprochen. Er war großartig. Und ich weiß, dass immer wenn jemand stirbt, die Leute sagen, wie nett er war, aber Bil war wirklich nett zu mir. Hat mir sein Haus in Phoenix gezeigt und mir tolle Geschichten erzählt.

Ich habe ihn immer angerufen, nur um mit ihm zu reden. Und lustig war er damals auch. Einmal sagte er am Ende eines langen Telefongesprächs: „Na schön, mit Ihnen zu reden. Jetzt ist mein Abendessen kalt.'

Ich durfte ihn sogar fragen, was er von den Parodien hält, die ich über 'Family Circus' gemacht habe. Er sagte: »Mir macht das nichts aus, solange sie lustig sind. Also sei lustig.'

Und er war all die Jahre als Reubens-Konzertmeister absolut urkomisch. Die meisten Nicht-Cartoonisten bekamen diese Seite von ihm nicht zu sehen. Aber er war laut lachend lustig.

Die Wahrheit ist, dass meine Eltern mir als kleines Kind immer ein Buch in der Buchhandlung erlaubten, wenn wir sonntags zusammen ausgingen. Und häufig bekam ich eine dieser Taschenbuchsammlungen von Family Circus. Und ich habe sie geliebt.
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LYNN JOHNSTON (zum Besseren oder zum Schlechteren):

Ich denke, meine Erinnerungen an Bill werden die von so vielen anderen widerspiegeln: Er war großzügig, freundlich, talentiert und sehr, sehr lustig. Er liebte seine Frau Thel so sehr, dass, als sie [2008] starb, das Licht in seinem Leben ausging. Trotz der Liebe und Kameradschaft von Familie und Freunden erholte er sich nie wirklich. Ich wünschte, wir hätten alle eine solche Hingabe in einem Partner erfahren können.

Bil war uns allen ein so gutes Beispiel – er war nicht nur ein harter und produktiver Arbeiter, sondern auch ein Mann mit Ehre, Prinzipien und Integrität. Er wird traurig vermisst.

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JERRY SCOTT ('Zit'):

Ich traf Bil zum ersten Mal, als er Präsident der NCS war und er und Mell Lazarus ('Momma', 'Miss Peach') Pläne schmiedeten, das Reuben-Dinner nach Los Angeles zu bringen. Natürlich hat er mich gleich an die Arbeit gemacht.

Während meiner gesamten Karriere war Bil ein Freund und Mentor. Einer der Höhepunkte unserer Freundschaft war das Schreiben und Aufführen eines Sketches während des Family Circus Roast an einem Reuben Weekend. Rick Kirkman ('Baby Blues') und ich hatten die Idee, mehrere klassische Family Circus-Panels mit Live-Schauspielern (naja, Cartoonisten) nachzubauen, die Foam Core-Masken von Mommy, Daddy, Billy, Dolly, Jeffy, PJ und Barfy tragen posiert vor einem riesigen 'Family Circus' charakteristischen Kulissenkreis. Natürlich haben wir uns unsere eigenen, wild unangemessenen Bildunterschriften zu den Neukreationen ausgedacht, und Bil brüllte.

Was für ein wunderbarer Mann. Ich werde ihn sehr vermissen.

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SCOTT ADAMS (Dilbert):

Bil war ein missverstandenes kreatives Genie, das wusste, wie man für seine Zielgruppe schreibt. Kritiker waren manchmal hart, vor allem andere Karikaturisten. Aber erlauben Sie mir, auf das Offensichtliche hinzuweisen: Wenn andere Cartoonisten einen familienorientierten Comic machen könnten, der so populär war wie Family Circus, hätten sie es getan.

Er war auch ein toller Kerl. Ich war ein großer Fan.

DAVE COVERLY ('Speed ​​Bump'):

Sie werden viele Karikaturisten hören, die Ihnen erzählen, wie er sie als Kinder beeinflusst hat, die selbst Karikaturisten sein wollten, wie er so ein Gentleman war und wie lustig er tatsächlich war. Und dem würde ich zustimmen. Das einzige, was ich hinzufügen möchte – und das war für mich sein größter nachhaltiger Einfluss auf die Cartoon-Community – ist, dass er ein Vorbild war, wenn es darum ging, die jüngeren Generationen von Cartoonisten, die ihm folgten, zu respektieren. Er umarmte die Neuankömmlinge und gab uns das Gefühl, mehr als willkommen zu sein. Tatsächlich hatte er die Gabe, Ihnen das Gefühl zu geben, als Gleichaltrige zu gelten, was die höchste Form von Respekt ist, die sich jeder von uns wünschen kann. Er war einer der Guten.

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HILARY-PREIS ('Reimt sich mit Orange'):

Ich erinnere mich, dass ich so überrascht war, als ich ihn persönlich traf – er war ein wirklich lustiger Typ! Eines der großartigsten Dinge bei der Teilnahme an den Veranstaltungen der National Cartoonists Society ist, die Menschen hinter den Streifen kennenzulernen. Sie sehen ihre Arbeit danach anders, weil Sie die Hand geschüttelt haben, die den Stift hält. Für mich verwandelte das Treffen mit Bil und seiner Familie den kleinen Kreis, den er in die Ecke der Zeitung zog, in einen tiefen Brunnen.

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MIKE LUCKOVICH (Atlanta Journal-Verfassung):

Bil Keane war ein großartiger Mensch. Vor zwei Jahren war ich Gastgeber der Reuben Awards in L.A. Meine Tochter Lucy – damals 8 Jahre alt – half mir dabei. Bil erhielt eine Auszeichnung für sein Lebenswerk [und] jedes Mal, wenn er etwas sagte, signalisierte Lucy dem Schlagzeuger, einen Rimshot zu geben. Ein bum-bum-bum. Bil redete weiter und fragte sich, wozu all diese Rimshots gut waren. Ich flüsterte Lucy zu, sie solle dem Schlagzeuger ein Zeichen setzen. Als nächstes gab Bil dem Schlagzeuger ein Zeichen für einen weiteren Rimshot. Er nahm es gut gelaunt auf.

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Ich werde ihn vermissen.

WILEY MILLER (Es geht weiter)

Wie ein altes Sprichwort sagt, müssen alle guten Dinge ein Ende haben und Bil Keane war ein sehr gute Sache.

Ich werde nicht hier sitzen und Ihnen erzählen, welche engen Freunde wir waren oder wie sehr mich seine Arbeit beeinflusst hat. Was ich Ihnen sagen werde, ist, wie sehr er mich sowohl beruflich als auch als Mensch beeinflusst hat. Ich kann ihm in keiner dieser Kategorien gerecht werden, aber er diente mir als Maßstab, auf den ich weiter hinarbeiten konnte. Sie werden von vielen hören, was für ein guter Mann er war und auch ein großer Witz. Ich kann Ihnen sagen, dass dies keine Übertreibungen sind – sie sind [nicht nur] höflich, wenn sie über die Verstorbenen sprechen. Sie sind echte Gefühle und Reflexionen des Mannes. Mehr kann man im Leben nicht verlangen.

Seine Anwesenheit wurde in den letzten Jahren aufgrund seiner angeschlagenen Gesundheit vermisst, aber jetzt ist es tröstlich zu wissen, dass er wieder bei seinem geliebten Thel ist. Ich muss nicht sagen, Möge er in Frieden ruhen, denn ich bin mir sicher, dass er genau das tut.

BIL KEANE : Der Schöpfer des Family Circus stirbt im Alter von 89 Jahren.

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