'BIG NATE's' BIG NEWS: Bestseller-Feature für Kinder startet seine erste App [Exklusiv]

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Big Nate startet seine erste App (LINCOLN PEIRCE / Big Nate / HarperCollins/.)

LINCOLN PEIRCE IST EIN GROSSER HIT im digitalen Bereich. Millionen Kinder strömen zu ihm Großer Nate Funktionen auf der Website Poptropica.com , schwelgt in dem interaktiven Spiel mit seinen Strip-geborenen Charakteren. Für Peirce selbst ist dieser Aspekt seines Erfolgs jedoch alles andere als abstrakt. Das liegt daran, dass Peirce zwar seine Cartoon-Kinder zu einigen der coolsten digitalen Ausgrabungen schickt, aber er ist entschlossen, in der alten Schule eingeschrieben zu bleiben.

Ich bin, der Karikaturisten-Autor um die 40 Lincoln Peirce erzählt Comic Riffs, unerbittlich Low-Tech.

Als der Herausgeber seines Bestsellers Big Nate vor einem Jahr Peirce wegen der Entwicklung seiner ersten App ansprach und dann mit der Entwicklung von Iterationen dieser App fortfuhr, hatte Peirce keine Möglichkeit, sie anzuzeigen. Also mussten Entwickler und Herausgeber ihre Arbeit an dieselbe berufliche Adresse schicken:

Die alte Schule.

Wie Nacht- und Tagesstudios die App entwickelt und aktualisierte Versionen hatte, schickten sie sie an HarperCollins, das Feedback brauchte, sagt Peirce. Ich habe kein Smartphone oder iPad, also schickte mir meine Redakteurin ihr iPad mit der neuesten Version der App und Anweisungen zum Abspielen. Peirce schrieb Post-It-Notizen über die Reaktion und schickte dann sein Feedback per E-Mail an seinen Redakteur.

Es war so lächerlich, sagt der in Neuengland ansässige Schöpfer.

Heute jedoch kommt all das Hin und Her der Schneckenpost über eine hasenschnelle App zum Tragen. Am Donnerstag wird HarperCollins bekannt geben, dass die erste App der Franchise mit dem Titel Big Nate Comix von U! – wird zur Verfügung gestellt.

Es scheint immer noch nicht echt zu sein, selbst wenn es verfügbar ist, sagt Peirce. Auch das ist für mich in gewisser Weise noch eine Abstraktion.

Der Erfolg von Big Nate ist jedoch keine Abstraktion mehr. Die Big Nate-Buchreihe – basierend auf Peirces syndiziertem Comic-Strip – stand mehr als ein Jahr auf der Bestsellerliste der New York Times und verkaufte mehr als 3,5 Millionen Einheiten.

Und für die vielen jungen Fans von Big Nate wird die sehr interaktive App in der Tat sehr real sein. Sie verlangt vom Benutzer, sich stark zu engagieren, sagt Peirce zu Comic Riffs. Hier müssen Sie etwas beitragen. Getreu seinem Titel ist Comix von U! lädt den Benutzer ein, Dialoge zu schreiben, Charaktere zusammenzustellen, Panels und Formate auszuwählen. Die Nutzer, sagt der Cartoonist, seien die treibende Kraft dahinter.

Die App funktioniert auf mehreren Ebenen, basierend auf der Komfortzone und den Vorlieben des Benutzers. Eine Ebene bietet einen Rahmen von Panels und fordert zum Dialog auf. Eine zweite Ebene hat einen Story-Jump-Starter, der dem Benutzer das erste Panel bietet, um den kreativen Prozess zu starten. Und ein drittes Format lässt den Benutzer bei Null anfangen – mit einer Reihe von Requisiten, Sounds und anderen Spezialeffekten. Die App ermöglicht es Benutzern auch, ihre Comics in einer Galerie zu speichern und die Arbeit per E-Mail an Freunde zu senden.

Comix von U! hat ein ausgesprochen warmes Retro-Design. Das ist sehr beabsichtigt, sagt Peirce – ein konsistenter Look, der den Streifen seit seiner Einführung durch United Media vor zwei Jahrzehnten auszeichnet. Und das hat sich durch die Big Nate-Bücher und die Poptropica-Inkarnation fortgesetzt.

In jedem Format möchte ich, dass [die Fans] das Gefühl haben, dass alles, was sie an dem Streifen mögen, da ist – was auch immer derselbe Thread ist.

Teppich vs Hartholz in Schlafzimmern

Ich hoffe, das ist der Fall.

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Mit der neuen App können Benutzer ihre Comics mit Big Nate-Charakteren erstellen. (LINCOLN PEIRCE / Big Nate / HarperCollins/.)

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Für Peirce bedeutete der ganze jüngste digitale und festgebundene Erfolg, sein Berufsleben an neue Anforderungen anzupassen.

Mein Leben hat sich in Bezug auf die Zeitverpflichtungen verändert ... , erzählt Peirce Comic Riffs. Für HarperCollins gibt es wirklich ziemlich strafende Fristen. ... ich habe gelernt, dass Kinder nicht wollen Warten .

Der ehemalige High-School-Lehrer debütierte vor zwei Jahrzehnten mit Big Nate, und der Streifen erfreute sich lebhafter Vorverkaufsverkäufe an Zeitungen, bevor einer der Vertriebsmitarbeiter des Syndikats starb – und Peirce erfuhr, dass der Verkäufer gefälschte Verkäufe getätigt hatte. Plötzlich brach seine Verkaufsliste ein und United Media rettete den Comic, indem er Big Nate zu seiner verpackten NEA-Syndication verlagerte.

Peirce hielt sich dort jahrelang auf und schuf sorgfältig seine geliebten Spielplatzfiguren – sogar als ein anderer United Media-Streifen ungefähr zur gleichen Zeit unterschrieb, als Big Nate in den 90er Jahren große Verkäufe machte. Mitte dieses Jahrzehnts war Dilbert zu einem kulturellen Phänomen geworden.

Während dieser Zeit antwortete Peirce jedoch auf einen Fanbrief eines Karikaturisten aus dem Maryland College, der Rat suchte. Peirce schrieb zurück und war bereit, das junge Talent zu betreuen. Vor einigen Jahren zahlte sich diese berufliche Beziehung auf unerwartete Weise aus.

Eric Taylor Freitag Nachtlichter

Der Karikaturist aus Maryland war Jeff Kinney, jetzt der Mann hinter dem erfolgreichen Diary of a Wimpy Kid-Franchise. Kinney rief an und wollte, dass Peirce seiner äußerst beliebten Poptropica-Site beitritt. Big Nate Island debütierte am Valentinstag 2009 und stürzte bald den Server der Website ab. Innerhalb weniger Wochen entdeckten Millionen junger Leser die interaktive Welt des Sechstklässlers Nate Wright, selbsternanntes Genie und Rekordhalter aller Zeiten für Nachsitzen in der Schulgeschichte.

Von dort aus hat Big Nates Poptropica-Popularität die Buchverlagsreihe hervorgebracht.

Jetzt ist der Low-Tech-Cartoonist irgendwie erfolgreich in die digitale Welt migriert, obwohl viele andere Zeitungscomics Schwierigkeiten haben, ein neues Publikum zu finden.

Du musst Heu machen, während die Sonne scheint – es gibt eine Ebbe und Flut in diesem Geschäft, sagt Peirce. Es gab diese epische Zeit, als 1979 sechs von sieben „Garfield“-Büchern gleichzeitig auf der Bestsellerliste standen. Das war eine Hochwassermarke.

„Garfield“ interessiert jetzt niemanden mehr, fährt er fort. „Dilbert“ interessiert jetzt niemanden mehr. ... So sehr ich Sparky [Schulz] zu verdanken habe, der mein Kindheitsheld war, so interessiert es mich nicht, Wiederholungen von „Peanuts“ in meiner Lokalzeitung zu sehen. Es gehört in die Schatzkammern und in die Bücher.

Big Nate hat trotz seiner Zeitungswurzeln einen Weg gefunden, in die digitale Welt zu gehören. Comix von U! wird als eine Möglichkeit angesehen, diese Verbindung zu den Tween-Lesern zu stärken.

Es wird interessant sein zu sehen, was sie schaffen, sagt Peirce über junge Benutzer. Obwohl es sich um eine App handelt, ist es eine sehr altmodische Art von Aktivität – Sie können eine Geschichte erzählen und haben eine gewisse [Retro-] Qualität.

Peirce könnte nicht nur von Big Nate, sondern auch von sich selbst sprechen, wenn er dann mit einer gewissen Genugtuung sagt:

Es ist eine Art Old School in einer High-Tech-Welt.