Betty Friedan und schwarze Frauen: Ist es Zeit für einen zweiten Blick?

Blogs

VonMichelle Bernard 21. Februar 2013 VonMichelle Bernard 21. Februar 2013

The Feminine Mystique von Betty Friedan, veröffentlicht 1963.

Betty Friedans The Feminine Mystique wurde diese Woche 50 Jahre alt. Zum Zeitpunkt der Veröffentlichung hatten Singletons (ca. 1963 definiert als unverheiratete Frau) kein gesetzliches Recht auf Geburtenkontrolle. Verheiratete Frauen hatten keinen gleichberechtigten Zugang zu Krediten. In einigen Staaten konnten verheiratete Frauen ohne die Erlaubnis ihrer Ehemänner keine Arbeit finden. Berufliche Trennung war die Regel. Die Lohnlücke glich eher einer Lohnschlucht. Sexuelle Belästigung von Frauen am Arbeitsplatz war noch nicht strafbar. Abtreibung war illegal. Jeder Staat in der Nation benötigte schuldhafte Gründe für die Scheidung. Ehegattenvergewaltigung war in den meisten Staaten kein Verbrechen.

All dies änderte sich nach Friedans Wälzer für alle amerikanischen Frauen. Die zweite Welle des Feminismus war geboren. Die Nationale Organisation für Frauen wurde gegründet. Der Ruf nach Gleichberechtigung und Frauenrechten würde in jeder Zelle der amerikanischen Politik widerhallen.

Alle amerikanischen Frauen sind Friedan zu Dank verpflichtet.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Aber trotz allem kann ich als Afroamerikanerin sagen, dass ich noch nie eine schwarze Frau getroffen habe, die zugibt, The Feminine Mystique gelesen zu haben. Ich habe noch nie eine schwarze Frau eines bestimmten Alters mit der Nostalgie rezitieren hören, was ich als Friedan-Hymne bezeichne – The Problem with No Name.

Ich habe unzählige weiße Frauen einer bestimmten Statur und eines bestimmten Alters getroffen, kenne, respektiere und zutiefst bewundere, die sagen, dass sie, als sie die folgenden Worte in Friedans Buch lasen, das Gefühl hatten, mit ihnen zu sprechen und dass sie geliefert wurden:

Das Problem lag viele Jahre lang unausgesprochen in den Köpfen der amerikanischen Frauen. Es war eine seltsame Regung, ein Gefühl der Unzufriedenheit, eine Sehnsucht, unter der Frauen Mitte des 20. Jahrhunderts in den Vereinigten Staaten litten. Jede Vorstadtfrau kämpft allein damit. Als sie die Betten machte, Lebensmittel einkaufte, passende Bezugsstoffe zusammenpasste, mit ihren Kindern Erdnussbutter-Sandwiches aß, Pfadfinder und Brownies chauffierte, lag sie nachts neben ihrem Mann – sie hatte Angst, sich selbst die stille Frage zu stellen – ist das alles? ?

In einem 2011 Interview , Stephanie Coontz, Autorin von A Strange Stirring: The Feminine Mystique and American Women at the Dawn of the 1960s, sagte: Eine interviewte Frau, heute eine bekannte Akademikerin, beschrieb, wie sie das Buch gelesen und vor Erleichterung schluchzte, dann endlich aufstehen und ihre Beruhigungsmittel in den Abfluss spülen.

beste zeitungen in den usa
Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Auf den 50NSJahrestag von The Feminine Mystique, kann ich nicht umhin zu fragen, wo die Stimmen von Millionen schwarzer Frauen und Frauen aus der Arbeiterklasse sind, die bei der Feier von Friedan gegen Geschlechter- und Rassendiskriminierung gekämpft haben. Warum haben wir nicht viele schwarze Frauen und Frauen aus der Arbeiterklasse gesehen, die aufstanden, um die vielen Errungenschaften in der Frauenfreiheit zu feiern, die als Ergebnis von Friedans Arbeit erzielt wurden? Und was noch wichtiger ist, warum nennen sich trotz all der Kämpfe, die alle amerikanischen Frauen kämpfen mussten, um mit unseren testosteronbeladenen Partnern gleichermaßen an der Verfolgung des amerikanischen Traums teilzuhaben, so wenige schwarze Frauen sich Feministinnen? Warum haben so wenige von uns so wenig mit dem Feminismus der zweiten Welle zu tun?

Zugegeben, ich habe The Feminine Mystique nicht gelesen. Als College-Studentin und sogar als Jurastudentin, die zum Spaß Bücher und Zeitschriftenartikel über feministische Rechtstheorie und den Status von Frauen im Gesetz verschlang, entschied ich mich, sie nicht zu lesen, weil ich wusste, dass sie nicht das Leben von Afroamerikanern beinhaltete Frauen.

Ich, wie viele meiner afroamerikanischen Klassenkameraden zu dieser Zeit, glaubte, dass The Feminine Mystique unmöglich die Bedürfnisse der afroamerikanischen Frauen unserer Müttergeneration, geschweige denn unserer eigenen, ansprechen könnte, indem ich das Leben afroamerikanischer Frauen nicht einbezog .

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Ob verarmt, Arbeiterklasse, Mittelschicht oder wohlhabend, viele der schwarzen Frauen meiner Generation und der unserer Vormütter glaubten fälschlicherweise, dass Friedans Werk nur eine privilegierte Klasse weißer Frauen ansprach, die nichts Besseres zu tun hatten, als zu jammern wie schwer das Leben als zu Hause bleibende Mutter war.

Verheiratet oder nicht, viele unserer Vormütter und viele Frauen meiner Generation waren Frauen aus der Arbeiterklasse, für die die Arbeit außerhalb des Hauses eine finanzielle Notwendigkeit war. Verheiratet oder nicht, viele unserer Vormütter waren Frauen aus der Mittelschicht, die sich entschieden, außer Haus zu arbeiten, nur weil sie dies wollten. Verheiratet oder nicht, es gab in jedem Fall wohlhabende afroamerikanische Frauen, die sich entschieden, zu Hause zu bleiben, während andere sich entschieden, außerhalb des Hauses zu arbeiten.

Doch für all diese schwarzen Frauen gab es zwei große Probleme, mit denen man sich auseinandersetzen musste – schwarz zu sein und eine Frau zu einer Zeit zu sein, in der es praktisch keinen sinnvollen rechtlichen Schutz gegen Rassen- oder Geschlechtsdiskriminierung gab.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Coontz behauptet, dass die Auslassung afroamerikanischer Frauen in Friedans Buch war:

[Ein] eklatantes Versäumnis, umso trauriger, weil Friedan selbst Kämpfe gegen die getrennte Wohnungsführung geführt hatte. Einige Leute haben argumentiert, dass schwarze Frauen gerne Hausfrauen gewesen wären, und das ist die Schwäche in Friedans Verteidigung einer sinnvollen Arbeit für Frauen. Dies ist jedoch nicht der Fall. Ja, viele schwarze Ehefrauen und Mütter mussten arbeiten, und zwar in Jobs, die wirklich schrecklich waren. Aber die Frauen und Mütter der oberen Mittelschicht, die am wenigsten aus finanziellen Gründen arbeiten mussten, waren schon lange bevor dies auch für die weißen Frauen mit der höchsten Wahrscheinlichkeit galt, was darauf hindeutet, dass es sich um mehr als eine dringende Notwendigkeit handelte. Und schwarze Führer beiderlei Geschlechts hatten eine lange Tradition, die Rolle von Frauen als Mitversorgerinnen für ihre Familien und als aktivistische Führerinnen der Gemeinschaft zu unterstützen. Ich behaupte, dass Friedans Arbeitsdiskussion zwar elitär war, aber das größte Problem bei der Vernachlässigung schwarzer Frauen in ihrem Buch besteht darin, dass sie die Chance verpasst hat, ihrem weißen Mittelschichtpublikum zu zeigen, dass einige Frauen in der Lage waren, ihre Identitäten als Ehefrauen, Mütter, Mitversorger von Familien und Aktivisten mit Interessen über das Haus hinaus.

Ich würde argumentieren, dass Friedans Ausschluss des Lebens schwarzer Frauen in The Feminine Mystique uns unbeabsichtigt einen Weg eingeschlagen hat, der uns als Schwestern trennte. Fünfzig Jahre später würden sich viele von denen, die von diesem monumentalen Buch ausgeschlossen wurden, nicht wohl fühlen, sich Feministinnen zu nennen. Trotz unserer Verachtung für jede Form von Diskriminierung waren wir keine Schwestern in der Bewegung. Wir waren in diesen Kämpfen allein. Ich bin mir nicht sicher, ob das so sein musste.

Schwarzfeminismus.wordpress.com

der Johnson- und Johnson-Impfstoff

Mittwoch habe ich an einer Diskussion über NPRs teilgenommen Die Diane-Rehm-Show über die aktuelle Relevanz von The Feminine Mystique und die anhaltende Debatte über die Gleichstellung der Geschlechter am Arbeitsplatz und zu Hause. Eine Frau, die sich bis zu ihrem Tod als Friedans persönliche Assistentin identifizierte, rief in der Show an. Aus ihren Kommentaren konnte man schließen, dass Friedan ihrer Meinung nach schwarze Frauen nicht absichtlich aus ihrem Buch ausschloss. Ob unbeabsichtigt ausgeschlossen oder aus dem Buch weggelassen, das Leben afroamerikanischer Frauen ist kein Teil von The Feminine Mystique.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Ain’t I A Woman: Schwarze Frauen und Feminismus von Glockenhaken.

Heute würde ich argumentieren, dass Friedans unbeabsichtigter Ausschluss afroamerikanischer Frauen in The Feminine Mystique tatsächlich ein Geschenk war, weil es möglicherweise zur Entwicklung einer schwarzen feministischen Bewegung und Gelehrsamkeit im Bereich des schwarzen feministischen Denkens geführt hat.

Diese Woche hat diese Afroamerikanerin ihre Melodie geändert. Ich habe mein erstes Exemplar von The Feminine Mystique gekauft. Ich feiere all die Geschenke, die Friedan allen amerikanischen Frauen gebracht hat. Aber während ich Friedan feiere, werde ich auch Glockenhaken feiern, Autor von Talking Back: Thinking Feminist, Thinking Black und Ain’t I A Woman: Black Women and Feminism.

Ich feiere alle Frauen, die die Schlachten gekämpft haben, die es Frauen meiner Generation, schwarz und weiß, ermöglicht haben, den amerikanischen Traum vollständiger zu verwirklichen.

Michelle D. Bernard ist Präsidentin und CEO des Bernard Center for Frauen, Politik & öffentliche Ordnung. Folgen Sie ihr auf Twitter @ michellebernard .