Betty und Coretta: Entlarvung des Dramas im TV-Film von Lifetime über die beiden verwitweten Legenden

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Für diejenigen, die sich nach Hollywood gesehnt haben, um mehr afroamerikanische Heldinnen und ihre Geschichten aus dem Schatten zu holen und die Talente von mehr schwarzen Filmkünstlern zu präsentieren, Lifetime TVs kommender Film Betty und Coretta hat einen historischen Doppelsieg erreicht.

Die ikonische Schauspielerin / Griot Ruby Dee ist die Erzählerin, die Hip-Hop-Künstlerin Mary J. Blige


Angela Bassett, als Coretta Scott King, links, und Mary J. Blige, als Betty Shabazz, spielen die Hauptrollen in Betty & Coretta, die um 20 Uhr Premiere hat. Samstag auf Lebenszeit. (Philippe Bosse/Lebenszeit)

spielt Betty Shabazz, Ehefrau von Malcolm X, und Angela Bassett, einer der gefeiertsten Stars Hollywoods, ist Coretta Scott King, Ehefrau von Rev. Martin Luther King, Jr.

Bei den meisten Zuschauern wird der Film gut angenommen. Es ist provokative, dramatische Unterhaltung. Aber für andere, die glauben, dass Porträts berühmter Persönlichkeiten einer wahrheitsgetreuen Geschichte folgen sollten, gibt es Probleme, insbesondere für Verwandte, die den beiden verwitweten Legenden am nächsten stehen.

Der Film erzählt die Geschichte der starken, sich entwickelnden Freundschaft zwischen Shabazz und King, als sie voranschreiten, um die zehn Kinder (Shabazz hatte sechs und King hatte vier) großzuziehen, die nach den tragischen Ermordungen ihrer Ehemänner vaterlos blieben. Es zeigt ihren Mut, als sie der Gefahr von schwarzer Wut und weißem Hass trotzten und wie ihr Engagement für die Menschenrechtsbewegung sie zu einer eigenständigen Führung trieb. Zum ersten Mal an einem Ort geben ihre Stellvertreter eine Stimme darüber, wer oder was ihre Ehemänner getötet hat.

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Im Laufe ihres Lebens wurden die Talente und Stärken der beiden Frauen durch das Rampenlicht ihrer mächtigen Ehemänner verdeckt. Nach dem Tod ihrer Ehemänner wurden sie in den Medien oft als Witwen bezeichnet, als ob ihre individuellen Leistungen keinen Wert hätten. Lifetime holt sie aus dem Schatten für eine erneute Prüfung, Wertschätzung und Anerkennung ihrer Führung.

Obwohl sie Lifetimes Bemühungen um die Anerkennung einer wichtigen Ära begrüßt, betont Ilyasah Shabazz, 50, eine der sechs Shabazz-Töchter, stark, dass der Film Fiktion ist. Sie sagt

Meine Mutter war keine schwache, schüchterne, unsichere Frau, wie sie dargestellt wird, sagte Shabazz. Sie war königlich, mitfühlend, stark, liebevoll, schön, belastbar und gebildet. Aus diesem Grund benannten die Delta Sigma Theta Schwesternschaften Akademien im ganzen Land nach ihr, damit andere inspiriert werden konnten, wie man Tragödien in Triumphe verwandelt.

Selbst das, was anderen als kleine Details erscheinen mochte, störte Shabazz, da sie die tiefere Bedeutung verschleierten.

Meine Mutter habe sich keinen Schal ums Gesicht gebunden, wie sie im Film gezeigt wurde, sagte sie.

In ihrem Buch Growing Up X erläuterte Shabazz, warum ihre Mutter sich weigerte, wie von einer muslimischen Frau erwartet, ihren Kopf zu bedecken Gelübde im Jahr 1953.

Wenn Lifetime uns, die Schwestern, nur konsultiert hätte, wäre das vielleicht mehr als Fiktion. Ich zeige nicht nur mit dem Finger auf sie, aber es muss in unserer Verantwortung liegen, sicherzustellen, dass die Geschichte ordnungsgemäß dokumentiert wird, sagte Shabazz.

Die Wahrheit ist auch für die Familie King wichtig, von der ich weiß, dass sie von den Ungenauigkeiten zutiefst geschmerzt ist. Einer der grundlegenden Einwände war, dass der Film vorschlug, dass Coretta Scott King die Anschuldigungen akzeptierte, dass ihr Ehemann ihr untreu war, basierend auf dem, was angeblich auf einem Band gehört wurde, das vom FBI an das Haus des Königs geschickt wurde. Dies war nicht der Fall, wie die Familie King seit Jahren sagt.

Es wurde allgemein berichtet, dass das FBI ein Tonband und einen Brief an das Haus der Könige geschickt hat, kurz bevor der Bürgerrechtler den Friedensnobelpreis erhalten sollte. In aufgezeichneten Interviews mit mir für ein bevorstehendes Buch durchlebte Coretta Scott King die Sache noch einmal: Ich öffnete das Paket am 5. Januar 1965. Der Brief schlug vor, dass Dr. King, da irgendein Fehlverhalten aufgedeckt werden würde, Selbstmord begehen sollte. Als ich mir das Band anhörte, fand etwas bei einer gesellschaftlichen Veranstaltung statt, bei der Leute schmutzige Witze erzählten. Es hat nichts damit zu tun, dass mein Mann Sex hat, worüber in der Presse berichtet wurde. Das hat mich nicht gestört.

In anderen Interviews verteidigte sie die Treue ihres Mannes nachdrücklich und sagte, wenn es so etwas gäbe, würde ich es wissen, eine Frau weiß es immer. Coretta Scott King hatte immer das Gefühl, dass es Versuche geben wird, [Dr. König] immer wieder.

Warum haben sich die Führungskräfte von Lifetime nicht mit den Kindern von King und Shabazz beraten, um sicherzustellen, dass der Film historisch korrekt ist, zumal die Geschwister Teil des Dramas waren? Wenn Drama auch Geschichte ist, wie viel Wahrheit geben wir dann für Unterhaltung auf? Sowohl Ilyasah Shabazz als auch Rev. Bernice King, die Tochter der Könige, sagten, ihre Versuche, an dem Film mitzuwirken, seien abgewiesen worden, und sie hätten ihn erst gesehen, als er fertig war.

Michael Feeny, Senior Vice President für Unternehmenskommunikation bei A&E Network, sagte, dass die Familien Shabazz und King erst in der Postproduktion in das Projekt einbezogen wurden. Andere A&E-Beamte, die nicht namentlich genannt werden wollten, sagten, sie hätten das Gefühl, dass eine Beteiligung an den Familien vor der Produktion zu schwierig gewesen wäre, da Familien von Natur aus dazu neigen, ihr Erbe zu schützen.

Aber aus Gründen der historischen Aufzeichnungen ist es wichtig, darauf hinzuweisen, dass der Film mehrere Ungenauigkeiten, Erfindungen oder Wahrheitsgehalte aufweist, wie zum Beispiel Besuche der King-Kinder im Shabazz-Haus, die laut Familienmitgliedern nicht stattfanden.

Eine weitere Hollywood-Verschönerung ist eine Szene, die die tragischer Tod von Betty Shabazz, Das Ergebnis war ein Feuer, das von Malcolm Xs Enkel Malcolm Jr. gelegt wurde und wenig Ähnlichkeit mit dem tatsächlichen Ereignis aufwies. Der Film zeigte Shabazz im Krankenhaus mit Mull bedeckt, aber in der Lage, mit Coretta Scott King zu sprechen, die an ihrem Bett war. Nach Angaben von Familienangehörigen sprach Shabazz, der an schweren Verbrennungen dritten Grades litt, überhaupt nicht.

Ich war im Jacobi Hospital in der Bronx, als King Shabazz besuchte. Ich weiß, dass Shabazz 'Tod für King herzzerreißend war, weil sie sie liebte. Einer ein Muslim, der andere ein Christ; dennoch waren sie wahrhaft geistliche Schwestern. Das ist eine Wahrheit, von der ich überzeugt bin.

Reynolds ist ordinierter Pfarrer, Kolumnist für TheRootDC und Autor von sechs Büchern, darunter Raus aus der Hölle und gut leben: Heilung von innen heraus. Derzeit arbeitet sie an einer Biografie von Coretta Scott King. Sie ist ehemalige Redakteurin und Kolumnistin für USA Today.

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