„The Best Man Holiday“: Universalität, die am Herzen zerrt

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Dieses von Universal Pictures veröffentlichte Bild zeigt von links Taye Diggs, Morris Chestnut, Harold Perrineau und Terrence Howard in einer Szene aus The Best Man Holiday. (AP Photo/Universal Pictures, Michael Gibson)

VonRachel Tesfamariam 20. November 2013 VonRachel Tesfamariam 20. November 2013

The Best Man Holiday, die erwartete Fortsetzung von Malcolm D. Lees Film Th . aus dem Jahr 1999 Und Trauzeuge, stand kurz vor dem Aus Thor für den ersten Platz bei den Kassenverkäufen des vergangenen Wochenendes, was einbrachte 30 Millionen US-Dollar . Und während die Kritiker von seinem Erfolg fassungslos waren, konzentrierte sich ein Großteil der Debatte über den Film darauf, ob er als schwarzer Film bezeichnet werden sollte oder Renn-Themen Film.

Es ist zwar erfrischend, braune Gesichter auf der großen Leinwand zu sehen, die keine Sklaven oder ein bewaffneter Crossdresser sind, aber meine Unterstützung für diesen Film geht über den Rassenstolz hinaus. The Best Man Holiday beschäftigt sich mit den Themen Männlichkeit, Glaube, Verlust und Liebe auf eine Weise, die das Publikum – weiblich wie männlich – mit Klumpen im Hals und Tränen in den Augen zurücklässt. Ich begrüße den Film dafür, dass er Menschen in einem emotionalen Kern berühren kann und Erfahrungen widerspiegelt, die uns als menschliche Familie verbinden.

Sowohl das Original als auch die Fortsetzung konzentrieren sich auf die zerbrochene Beziehung zwischen Lance (gespielt von Morris Chestnut) und Harper (gespielt von Taye Diggs). Als Inbegriff des Alpha-Mannes porträtiert Lance die Schwierigkeiten, die manche Männer mit Stolz, Wut und Vergebung haben. Zusammen kämpfen er und Harper darum, trotz ihrer Ängste einander gegenüber verwundbar zu sein. Es ist machtvoll zu sehen, wie ihre Beziehung so prägnant die Herausforderungen der Heilung nach dem Verrat erfasst.

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In einem Interview mit Lee fragte ich, was er sich von der Handlung und den Charakterdarstellungen erhoffe. Es gibt Fehler in unserem Charakter, sagte er. Es gibt Likes; es gibt Abneigungen. Wir lieben; wir hassen. Wir haben Beziehungen. Wir hegen Groll. Wir haben die Fähigkeit zu Emotionen und die Fähigkeit zur Vergebung. Das sind Dinge, die jeder durchmacht – egal ob Sie schwarz, weiß, Asiat oder Latino sind. Es gibt eine gemeinsame menschliche Erfahrung.

Während es bemerkenswert ist, darauf hinzuweisen, dass mediale Darstellungen afroamerikanischer Männer als komplexe, dreidimensionale Darstellungen selten sind, geht die emotionale Achterbahnfahrt, die Lance und Harper gemeinsam erleben, über ihre Hautfarbe hinaus, wie Lee betont. Es geht um den Ringkampf der Hyper-Männlichkeit mit der Freundschaft. Der eine fordert Kontrolle, der andere Verletzlichkeit.

In diesem Sinne prallen Glaube und Angst im Leben dieser Charaktere ständig aufeinander. Lances Leben wird vom Glauben bestimmt; es diktiert jeden seiner Schritte. Sein Glaube gibt ihm die Kraft, weiter zu kämpfen, wenn die Lebensumstände ihn dazu bringen, aufzugeben. Das hilft ihm, mit Verlust und Trauer umzugehen. Harper hingegen operiert aus Angst. Er hat finanzielle Ängste sowie Ängste vor der Vaterschaft. Beide Männer kennen Verlust und Schmerz sehr genau, aber es ist ihre Beziehung oder ihr Fehlen zu Gott, die ihre Reaktionen auf die Herausforderungen des Lebens prägt.

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Dann ist Liebe da. Nicht nur die Liebe, die diese beiden Männer füreinander empfinden, sondern auch die Liebe, die sie für die Frauen in ihrem Leben haben. Vieles von dem, was sie tun, hängt mit ihrem Wunsch zusammen, ihre Frauen zu versorgen und zu pflegen, was erfrischend anzusehen ist.

Ihr Engagement und ihre Treue stehen den Ängsten gegenüber, die der karrierebesessene Jordan (gespielt von Nia Long) vor der Liebe hat. Die Herausforderung, die ihr von Lances Frau Mia (gespielt von Monica Calhoun) gegeben wurde, offen für die Liebe zu sein, ist eine, die uns bleibt. Die Botschaft ist klar: Liebe erfordert ständige Verletzlichkeit und Vergebung. Es birgt große Risiken, aber es lohnt sich am Ende.

Aufgrund dieser universellen Themen ist dieser Film so gut gelungen und lässt die Kinobesucher emotional roh und exponiert zurück. Lee wollte den Wert der Liebe zu Freunden und Familie, gemeinsamen Erinnerungen und Verbundenheit in einer Zeit hervorheben, in der alles kommerzialisiert wurde und unser Fokus so stark auf materielle Angelegenheiten liegt.

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Dennoch scheint diese Mission von Kommentatoren in ihrer Analyse des Erfolgs dieses Films immer wieder ignoriert zu werden.

Auf die Frage, was er über die rassebezogene Charakterisierung des Films denkt, sagte Lee, „Schwarzer Film“ sei nicht einmal ein Genre. Wenn Sie das veröffentlichen, bedeutet das, dass es sich um Schwarze handelt und ausschließlich für Schwarze und das ist nicht der Fall. Ich habe es mir zur Aufgabe gemacht, Filme mit afroamerikanischen Schauspielern und über die afroamerikanische Erfahrung zu machen und sie in den Mainstream zu bringen. Es sind sehr universelle Geschichten, die ich erzählt habe – jeder Film, den ich gemacht habe.

Hoffentlich wird The Best Man Holiday dazu beitragen, die Darstellung von Afroamerikanern in Filmen zu erweitern. Aber ich hoffe auch, dass es uns davon abbringt, zu denken, dass wir immer Rasse sehen müssen, bevor wir unsere Gemeinsamkeit sehen.

Lesen Sie hier das vollständige Interview mit Regisseur Malcolm D. Lee.