Bernie Sanders verprügelt Rüstungsunternehmen wegen steigender Kosten und schwört härtere Aufsicht

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Senator Bernie Sanders (I-Vt.) trifft ein, bevor Präsident Biden am 28. April eine gemeinsame Sitzung des Kongresses anspricht. (Melina Mara/ALES)

VonAaron Gregg 12. Mai 2021 um 9:46 Uhr EDT VonAaron Gregg 12. Mai 2021 um 9:46 Uhr EDT

Senator Bernie Sanders (I-Vt.), ein ehemaliger Präsidentschaftskandidat der Demokraten, sagt, er werde seine mächtige neue Position an der Spitze des Haushaltsausschusses des Senats nutzen, um eine strengere Aufsicht über das riesige nationale Sicherheitsinstitut der Vereinigten Staaten, einschließlich der Organisationen des Privatsektors, auszuüben die aus vom Steuerzahler finanzierten Verteidigungsverträgen profitieren.

In einem exklusiven Interview mit ALES vor einer Haushaltsanhörung am Mittwoch kritisierte Sanders das Pentagon dafür, dass es die Steuergelder in Milliardenhöhe nicht im Blick hatte. Unter Berufung auf die Warnungen des ehemaligen Präsidenten Dwight D. Eisenhower vor dem militärisch-industriellen Komplex schimpfte er Verteidigungsbehörden und Waffenhersteller über Hunderte von Milliarden Dollar an Kostenüberschreitungen bei Programmen, einschließlich des F-35 Joint Strike Fighter. Und er sagte, dass große Verteidigungskonzerne als vom Steuerzahler finanzierte Unternehmen dem gleichen Standard an Rechenschaftspflicht und Transparenz unterliegen sollten wie ihre Regierungskollegen.

Wir haben einen sehr mächtigen militärisch-industriellen Komplex, und ich glaube nicht, dass sie die Kontrolle bekommen, die sie verdienen, und ich denke, es ist angemessen, dort anzufangen, sagte Sanders.

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Er fügte hinzu, dass die Chefs der großen Rüstungsunternehmen fast 100-mal mehr verdienen als der Verteidigungsminister, obwohl im Fall von Lockheed Martin und anderen der Löwenanteil ihrer Einnahmen von der Bundesregierung stammt.

In vielerlei Hinsicht sei so etwas wie Lockheed Martin wirklich eine Bundesbehörde, sagte er.

In Briefen, die gemeinsam mit Senator Charles E. Grassley (R-Iowa) unterzeichnet und von The Post erhalten wurden, bat Sanders' Büro Führungskräfte der drei wichtigsten Rüstungsunternehmen ― Lockheed Martin, Boeing und Raytheon Technologies ― zur Teilnahme an einem Haushaltsanhörung am Mittwoch Schwerpunkt auf Verschwendung, Betrug und Missbrauch im Verteidigungssektor. Alle drei Unternehmen lehnten es ab, ihre Führungskräfte zur Verfügung zu stellen. Sie lehnten es auch ab, sich zu diesem Artikel zu äußern.

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Über ihre Entscheidung, nicht an der Anhörung teilzunehmen, sagte Sanders: Ihnen werden nicht oft harte Fragen gestellt, und sie würden sich dafür entscheiden, nicht transparent zu sein, sich nicht den Senatoren stellen zu müssen, die ihnen harte Fragen stellen wollen. Später sagte er, dass er der Meinung sei, dass Rüstungsunternehmen den Anforderungen des Freedom of Information Act von Journalisten und Mitgliedern der Öffentlichkeit unterliegen sollten, was vorgeschlagen im Jahr 2019 von Sen. Elizabeth Warren (D-Mass.).

Lockheed Martin hat im vergangenen Jahr 35,2 Milliarden US-Dollar vom Steuerzahler erhalten. Das ist mehr als viele Bundesbehörden.

Branchenvertreter und konservative nationale Sicherheitsexperten sagten der Post, es sei völlig angemessen, dass Sanders die Verteidigungsausgaben überwacht. Sie argumentierten jedoch, dass die Demokratische Partei im Großen und Ganzen die tiefgreifenden Ausgabenkürzungen, auf die Sanders in der Vergangenheit gedrängt hat, nicht unterstützt.

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Der erste Haushaltsvorschlag des Weißen Hauses von Biden hielt die Verteidigungsausgaben im Wesentlichen unverändert, während die Mittel für Bildung und Gesundheitsfürsorge erhöht wurden. Biden hat auch einen massiven Plan zur Revitalisierung der Infrastruktur vorgeschlagen und will ihn mit erhöhten Unternehmenssteuern finanzieren.

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Tim McClees, Vizepräsident für Gesetzgebungsangelegenheiten bei der Aerospace Industry Association, argumentierte, dass beide Parteien sich über die Notwendigkeit eines gut finanzierten Militärs einig sind, das neuen Bedrohungen für die nationale Sicherheit der USA entgegenwirken kann. In den letzten fünf Jahren hat das Pentagon neue Investitionen getätigt, um ein sich schnell modernisierendes chinesisches Militär zu überholen und die russische Hyperschall-Raketenentwicklung zu überholen.

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Neue Missionen für unsere Truppen, neue Bedrohungen unserer Sicherheit und neue Herausforderungen für die DIB [Verteidigungsindustriebasis] und unsere gemeinsame Lieferkette sind real und anhaltend, sagte McClees in einer Erklärung. Der Kongress spielt eine wichtige Rolle bei der Zusammenarbeit mit dem Verteidigungsministerium und der Industrie, um diese Bedrohungen zu verstehen und sicherzustellen, dass die Kriegskämpfer unser Land weiterhin verteidigen können. Es ist ermutigend, die anhaltende parteiübergreifende Unterstützung für starke, nachhaltige und stabile Verteidigungsausgaben zu sehen.

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Im Laufe des letzten Jahres hat das vom Steuerzahler finanzierte Militärgeschäft für führende Luft- und Raumfahrthersteller eine Art Finanzoase geschaffen.

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Im vergangenen Jahr stammten etwa drei Viertel der Einnahmen von Lockheed von US-Steuerzahlern, entweder durch direkte Verträge mit der US-Regierung oder durch Unterverträge mit anderen Auftragnehmern, so die Unternehmensangaben Jahresbericht 2020 . Der Rest stammt hauptsächlich aus Waffengeschäften mit ausländischen Regierungen, einem streng regulierten Geschäftszweig, der in den letzten Jahren stark zugenommen hat, als immer mehr ausländische Militärs F-35-Kampfflugzeuge kauften.

Obwohl die F-35 in den letzten Monaten von mächtigen Demokraten im Kongress kritisiert wurde ― der Vorsitzende des House Armed Services Committee Adam B. Smith (D-Wash.) nannte sie ein Rattenloch ― unterstützt die Produktionsbasis des Programms mehr als 250.000 Arbeitsplätze in 45 Bundesstaaten es ist eine tiefe Quelle der kirchlichen Unterstützung im gesamten Repräsentantenhaus und im Senat. In Sanders Heimatstaat Vermont beispielsweise gibt es vier F-35-Zulieferstandorte, die direkt oder indirekt rund 1.660 Arbeitsplätze unterstützen, so Schätzungen herausgegeben von Lockheed Martin.

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Die jüngste Wirtschaftskrise hat Lockheeds Vermögen wenig gedämpft. Das Unternehmen verzeichnete im vergangenen Jahr steigende Gewinne und Einnahmen, obwohl durch das Coronavirus verursachte Schließungen andere Branchen dezimierten. Im vergangenen Jahr erzielte das Unternehmen einen Rekordumsatz von 64,5 Milliarden US-Dollar, was einer Steigerung von 9 Prozent gegenüber 2019 entspricht.

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Boeing und Raytheon sehen sich einer ganz anderen finanziellen Realität gegenüber. Beide Unternehmen haben erhebliche Fußstapfen auf dem kommerziellen Luft- und Raumfahrtmarkt, der sich noch von einer durch das Coronavirus verursachten Verlangsamung des Flugverkehrs erholt. Für sie sind Rüstungsverträge ein Puffer gegen starke Arbeitsplatzverluste in ihren kaufmännischen Bereichen.

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Aber Sanders hat auf die steigenden Gehälter der Chefs führender Verteidigungsunternehmen hingewiesen und behauptet, dass das Niveau der Verteidigungsausgaben weit über dem liegt, was die Vereinigten Staaten zur Verteidigung brauchen. Das US-Verteidigungsbudget sei größer als das der nächsten 12 Nationen zusammen, argumentierte er.

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Ich habe kürzlich die Bemühungen zur Kürzung der Militärausgaben angeführt, und ich denke, wir können das tun und das bei weitem stärkste Militär der Welt behalten, sagte Sanders. Aber dem Pentagon kann keine Lizenz erteilt werden, viele, viele Milliarden Dollar zu verschwenden. … Sie müssen kostengünstig und transparent betrieben werden, und ich spüre, dass dies im Moment sicherlich nicht der Fall ist.

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Unter Berufung auf vom Government Accountability Office zusammengestellte Daten sagten Sanders und Grassley, dass das Pentagon Waffensysteme im Wert von über 1,8 Billionen US-Dollar in der Entwicklung befinde und behaupteten, dass etwa 628 Milliarden US-Dollar davon auf Kostensteigerungen über den ursprünglichen Schätzungen zurückzuführen seien. Sie sagten, die Lieferung erster Fähigkeiten für große Waffensysteme sei im Durchschnitt zwei Jahre hinter dem Zeitplan zurückgeblieben, auch unter Berufung auf die GAO-Daten.

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Ich möchte einen viel, viel härteren Ansatz für Kostenüberschreitungen sehen, sagte Sanders.

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Je nachdem, wie er seine Position als Vorsitzender des Haushaltsausschusses des Senats ausübt, könnten Sanders' Breitseiten gegen das Verteidigungsestablishment dem Kalkül des Kongresses bei den Verteidigungsausgaben eine neue Falte hinzufügen. Budgets werden in der Regel hauptsächlich zwischen dem Weißen Haus und den Kongressführern ausgehandelt. Aber Sanders Position gibt ihm ein starkes Megaphon, mit dem er Unterstützung für Ausgabenkürzungen sammeln könnte.

In einem kürzlich geführten Interview beklagte er das Fehlen einer ernsthaften Debatte im Kongress zum Thema Verteidigungshaushalte.

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Wenn man sich die Aufzeichnungen der letzten paar Jahre ansieht, gibt es sehr selten eine Debatte über die Größe des [Verteidigungs]-Budgets, sagte Sanders. In einer Zeit enormer sozialer Not in Amerika, in der so viele Menschen unversichert oder unterversichert sind, in der über eine halbe Million Menschen obdachlos sind, in der junge Menschen hoch verschuldet die Schule verlassen, müssen wir meiner Meinung nach Prioritäten setzen Ausgaben.

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Roger Zakheim, Washingtoner Direktor der Ronald Reagan Presidential Foundation, sagte, die von Sanders in der Vergangenheit vorgeschlagene Ausgabenkürzung um 10 Prozent hätte eine schwächende Wirkung auf das weltweite Ansehen der Vereinigten Staaten. Er sagte, Sanders' frühere Vorschläge würden das US-Militär bestenfalls auf eine regionale Streitmacht reduzieren Forschung seine Organisation wurde in Partnerschaft mit dem Zentrum für strategische und Haushaltsbewertungen durchgeführt.

Der wirtschaftliche Wohlstand und der Frieden, den wir seit Jahrzehnten genießen, seien darauf zurückzuführen, dass das US-Militär ein Garant für internationalen Handel, Handel und Frieden sei, sagte Zakheim. Wenn wir uns ansehen, was eine Kürzung um 10 Prozent bewirken würde, ist es einfach ziemlich erstaunlich, wie schnell das Pentagon die Größe, Reichweite und Modernisierung des Militärs einschränken muss.

Abgesehen von einer genaueren Aufmerksamkeit für Kostenüberschreitungen sagte Sanders auch, er werde das Verteidigungsministerium drängen, weil es seine eigene Finanzierung nicht verfolgt. Das Pentagon hat seine erste vollständige Prüfung im Jahr 2018 abgeschlossen. Es hat die Prüfung nicht bestanden, wobei nur eine Handvoll Agenturen eine bestandene Bewertung erhielten. Tatsächlich war ein Hauptergebnis der Prüfung, dass der Abteilung ein umfassendes Buchführungssystem fehlt, das staatliche Gelder überwachen oder die Verteidigungsgüter, die sich in Privatbesitz befinden, nachverfolgen können.

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